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Messe pour Notre-Dame

composer
February 2002; SATB and organ (optionally 2 organs); commissioned by Neil Shepherd and the Choir of Keynsham Parish Church, Bristol; first performed at Notre-Dame de Paris, 28 July 2002
author of text
Ordinary of the Mass

 
The Messe pour Notre-Dame is a fusion of Cochereau transcription and Briggs’ own compositional voice. ‘About 15% is based on some wonderful Cochereau improvisations for the Feast of the Assumption in 1962’, he says. ‘I transcribed them from an unedited reel-to-reel recording made in Notre-Dame that day by Fred Tulan, a well-known American organist and great friend of Pierre. You can hear—in the ‘Domine Deus’ section of the Gloria and introductions to the Sanctus, Benedictus and Agnus Dei—Cochereau’s incredible invention and ravishing harmonies. I’ve tried to make the link into my own music as imperceptible as possible, but it is for others to say if it’s successful or not!’.

Messe pour Notre-Dame was indeed conceived specifically for the great Parisian cathedral and its mighty 1868 Cavaillé-Coll organ. The choir it was written for was an English one, however—commissioned by Neil Shepherd and the choir of Keynsham Parish Church, near Bristol, they performed it with Briggs in Notre-Dame on 28 July 2002. What a magnificent gift to that most endangered musical species of the early twenty-first century, the English Parish Church Choir.

from notes by Meurig Bowen © 2010

Les sections de la Messe pour Notre-Dame fusionnent une transcription de Cochereau et le style compositionnel de Briggs. «Environ 15% reposent sur de merveilleuses improvisations exécutées par Cochereau pour la fête de l’Assomption, en 1962», déclara Briggs. «Je les ai transcrites à partir d’un enregistrement inédit, à bobines, réalisé à Notre-Dame ce jour-là par Fred Tulan, un célèbre organiste américain, grand ami de Pierre. On y entend—dans le «Domine Deus» du Gloria et dans les introductions du Sanctus, du Benedictus et de l’Agnus Dei—l’incroyable invention et les ravissantes harmonies de Cochereau. J’ai essayé de rendre la transition avec ma musique aussi imperceptible que possible, mais c’est aux autres de dire si c’est réussi ou non!»

Les «ravissantes harmonies» abondent dans la musique notée de Briggs—l’exultante chaleur qui enfle dans les sections du Kyrie, la vibrante extase prêcheuse de la conclusion-Hosanna. Cette Messe pour Notre-Dame fut, il est vrai, spécialement conçue pour la grande cathédrale parisienne et son puissant orgue Cavaillé-Coll de 1868. Mais le chœur pour lequel elle fut écrite était, lui, anglais—elle fut commandée par Neil Shepherd et le chœur de la Keynsham Parish Church, près de Bristol, qui l’interprétèrent avec Briggs à Notre-Dame le 28 juillet 2002. Un magnifique cadeau pour une espèce musicale aujourd’hui aussi menacée que l’English Parish Church Choir.

extrait des notes rédigées par Meurig Bowen © 2010
Français: Hypérion

Die komponierten Teile der Messe pour Notre-Dame sind eine Verschmelzung der Cochereau-Transkription und Briggs’ eigener kompositorischer Stimme. „Etwa 15% beruhen auf den wunderbaren Cochereau-Improvisationen für Mariä Himmelfahrt im Jahr 1962“, so Briggs. „Der Transkription liegt eine unbearbeitete Tonbandaufnahme zugrunde, die Fred Tulan, ein bekannter amerikanischer Organist und ein guter Freund Pierres, an dem Tag gemacht hatte. Man kann—im „Domine Deus“ des Gloria und in den Einleitungen zum Sanctus, Benedictus und Agnus Dei—Cochereaus unglaubliche musikalische Eingabe und seine hinreißenden Harmonien hören. Ich habe mich darum bemüht, den Übergang zu meiner eigenen Musik so unmerklich wie möglich zu gestalten—ob mir das gelungen ist oder nicht, das müssen andere beurteilen!“

„Hinreißende Harmonien“ kommen in Briggs’ notierter Musik zur Genüge vor—die frohlockende, anschwellende Wärme der Kyrie-Teile und die Ekstase des Hosanna-Schlusses. Diese Messe pour Notre-Dame entstand tatsächlich speziell für die Pariser Kathedrale und ihre mächtige Cavaillé-Coll-Orgel von 1868. Der Chor jedoch, für den das Werk geschrieben wurde, stammte aus England—das Werk wurde von Neil Shepherd und dem Chor der Pfarrkirche Keynsham (in der Nähe von Bristol) in Auftrag gegeben und sie führten es gemeinsam mit Briggs in Notre-Dame am 28. Juli 2002 auf. Was für ein großartiges Geschenk an jene hochgefährdete Spezies der Musik des frühen 21. Jahrhunderts—der englische Pfarrkirchenchor.

aus dem Begleittext von Meurig Bowen © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Briggs: Mass for Notre Dame
CDA67808

Details

Movement 1: Kyrie
Track 2 on CDA67808 [5'11]
Movement 2: Gloria
Track 3 on CDA67808 [7'10]
Movement 3: Sanctus
Track 6 on CDA67808 [3'05]
Movement 4: Benedictus
Track 7 on CDA67808 [4'02]
Movement 5: Agnus Dei
Track 9 on CDA67808 [5'44]

Track-specific metadata for CDA67808 track 2

Kyrie
Artists
ISRC
GB-AJY-10-80802
Duration
5'11
Recording date
10 July 2009
Recording venue
Gloucester Cathedral, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Briggs: Mass for Notre Dame (CDA67808)
    Disc 1 Track 2
    Release date: June 2010
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