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Sonata in E flat major, H50 Wq52/1

composer
1747

 
The opening movement of the Sonata in E flat major H50 of 1747 has a galant character that sets it apart. Here Bach’s language at times becomes almost Mozartian, showing his mastery of the late eighteenth-century aesthetic. Most notable in this sonata, however, is the poignant slow movement, the most stunning example of the empfindsamer style on this recording. Fragmented phrases interspersed with rests and underlaid with frequent contrasts of dynamics characterize the introspective opening eight-bar phrase. The second phrase, in contrast, becomes more continuous, until a melody in dotted-rhythm octaves in the left hand intrudes. These three thematic ideas recur throughout the movement, which ends with an improvisatory flourish leading to a fermata, elaborated on this recording by an extensive cadenza mirroring Bach’s own improvisational inspirations. The sonata then concludes with a virtuosic Presto in 3/8—a perpetual motion corrente recalling the Baroque suite, but filled with Emanuel Bach’s eccentricities.

The slow movement of H50—and similar movements with notated dynamic contrasts—raises the question of the instrument for which Bach’s sonatas were intended. Clearly, much of his work at Frederick’s court involved harpsichord-playing, but the harpsichord could only effect quick dynamic contrasts through the use of a double manual. On the clavichord—an instrument Bach loved and which he used throughout his life—the player could create dynamic changes by variations in finger pressure, but the overall range was restricted to piano or softer. By the late 1740s, however, Frederick had still another keyboard instrument at his court: the fortepiano (a fact made particularly famous by JS Bach’s visit in 1747, on which occasion he improvised a fugue on one of these instruments using a theme provided by Frederick). Therefore, performance of these works by Emanuel Bach himself on the piano is not only possible, but even likely.

from notes by Leta Miller © 2010

La Sonate en mi bémol majeur, H50, de 1747 présente un grand nombre des caractéristiques stylistiques et son premier mouvement a un caractère «galant» qui la situe à part. Ici, le langage de C.P.E. Bach devient parfois presque mozartien, faisant preuve de sa maîtrise de l’esthétique de la fin du XVIIIe siècle. Cependant, le plus remarquable dans cette sonate c’est le mouvement lent poignant, l’exemple le plus stupéfiant de style empfindsamer dans cet enregistrement. Les phrases fragmentées parsemées de silences et sous-tendues de fréquents contrastes dynamiques caractérisent la première phrase introspective de huit mesures. En revanche, la deuxième phrase devient plus continue, jusqu’à ce que s’impose une mélodie en octaves de rythme pointé à la main gauche. Ces trois idées thématiques reviennent d’un bout à l’autre du mouvement, qui s’achève sur un bouquet proche de l’improvisation, menant à un point d’orgue, élaboré sur ce disque par une longue cadence qui reflète les propres inspirations de C.P.E. Bach en matière d’improvisation. Cette sonate s’achève ensuite avec un Presto virtuose à 3/8—une courante en mouvement perpétuel qui rappelle la suite baroque, mais pleine des excentricités de Carl Philipp Emanuel Bach.

Le mouvement lent de la sonate H50—et des mouvements analogues dotés de contrastes dynamiques notés—soulève la question de l’instrument auquel étaient destinées les sonates de C.P.E. Bach. Une grande partie de son travail à la cour de Frédéric le Grand consistait clairement à jouer du clavecin, mais le clavecin ne pouvait parvenir à des contrastes dynamiques rapides que par l’utilisation d’un double clavier. Sur le clavicorde—instrument que C.P.E. Bach aimait et qu’il a utilisé tout au long de sa vie—l’instrumentiste pouvait créer des contrastes dynamiques en jouant sur la pression des doigts, mais l’éventail se limitait à piano ou plus doux. Toutefois, à la fin des années 1740, Frédéric le Grand disposait aussi d’un autre instrument à clavier à sa cour: le forte-piano (fait rendu particulièrement notoire par la visite de J. S. Bach en 1747, où il a improvisé une fugue sur l’un de ces instruments en utilisant un thème fourni par Frédéric). L’exécution de ces œuvres au piano par Carl Philipp Emanuel Bach est donc non seulement possible, mais probable.

extrait des notes rédigées par Leta Miller © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Der erste Satz der Es-Dur Sonate H50 von 1747 hat einen galanten Charakter, der dieses Werk absetzt. Hier ist Bachs Tonsprache zuweilen fast als Mozartisch zu bezeichnen, was sein Meistern der Ästhetik des späten 18. Jahrhunderts beweist. Das bemerkenswerteste Element dieser Sonate ist jedoch der ergreifende langsame Satz—das überwältigendste Beispiel für den empfindsamen Stil auf dieser CD. Fragmentierte Phrasen, die mit Pausen durchsetzt und mit häufigen Dynamik-Kontrasten unterlegt sind, charakterisieren die introspektive achttaktige Anfangsphrase. Im Gegensatz dazu ist die zweite Phrase kontinuierlicher gehalten, bis sie von einer Melodie mit punktiertem Rhythmus in der linken Hand unterbrochen wird. Diese drei thematischen Ideen kehren im Laufe des Satzes mehrmals zurück, der mit einer improvisatorischen Figur endet, welche zu einer Fermate hinüber leitet, die wiederum auf dieser Aufnahme im Sinne von Bachs eigenen improvisatorischen Inspirationen mit einer ausgedehnten Kadenz verziert ist. Die Sonate wird dann mit einem virtuosen Presto im 3/8-Rhythmus abgeschlossen—eine konstant fortlaufende Corrente, die zwar an die Barocksuite erinnert, jedoch voller exzentrischer Stilmittel C. Ph. E. Bachs ist.

Bei dem langsamen Satz von H50—wie auch bei ähnlichen Sätzen mit notierten dynamischen Kontrasten—stellt sich die Frage, für welches Instrument Bach seine Sonaten komponierte. Es ist offensichtlich, dass er am Hof Friedrichs II. viel Cembalo spielte, doch konnten seine schnellen dynamischen Kontraste nur auf einem zweimanualigen Instrument realisiert werden. Auf dem Klavichord—ein Instrument, das Bach besonders liebte und das er zeit seines Lebens spielte—konnte der Spieler dynamische Kontraste durch unterschiedlichen Druck in den Fingern erzeugen, doch ging die Dynamikpalette insgesamt über ein Piano (und leiser) nicht hinaus. Ab dem Ende der 1740er Jahre hatte Friedrich jedoch noch weitere Tasteninstrumente am Hof: Fortepianos (die einen besonderen Berühmtheitsgrad durch den Besuch Johann Sebastian Bachs im Jahre 1747 erlangten, als dieser auf einem jener Instrumente eine Fuge über ein Thema von Friedrich improvisierte). Daher ist es nicht nur möglich, sondern sogar wahrscheinlich, dass Carl Philipp Emanuel Bach selbst diese Werke auf dem Klavier spielte.

aus dem Begleittext von Leta Miller © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bach (CPE): Keyboard Sonatas, Vol. 1
CDA67786

Details

Movement 1: Poco allegro
Movement 2: Adagio assai
Movement 3: Presto

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