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Quid non ebrietas?

composer
4vv
author of text
Epistulae I, 5: 16-19

 
Quid non ebrietas? is an early composition of Willaert’s. Its experimental nature has not only caused lively musicological debate, but the work was already subject to polemic at Willaert’s time. In a letter of May 1524, the Bolognese theorist Giovanni Spataro reports that Willaert had sent the work to Pope Leo X, whose singers had not been capable of deciphering and performing it. Quid non ebrietas? is indeed intended as a musical puzzle. The text is based on a passage in Horace’s Epistulae I, 5 and concerns the ‘miracle of drunkenness’, which ‘unlocks secrets’ (‘operta recludit’) and ‘teaches skills’ (‘addocet artes’). These words seem to have inspired Willaert to a compositional tour de force. The notation suggests that the work ends on a seventh D–E, which would have caused intolerable dissonance. However, Willaert conceived the Tenor in such a way that it runs through the complete circle of fifths via the successive addition of flats. This means that the final note E should actually be sung as E double flat, or D. Willaert’s Quid non ebrietas? can thus be considered a major contribution to the development of equal temperament.

from notes by Katelijne Schiltz © 2010

Oeuvre du jeune Willaert, Quid non ebrietas?, déjà controversée en son temps, a, par sa nature expérimentale, soulevé un vif débat musicologique. Dans une lettre de mai 1524, le théoricien bolognais Giovanni Spataro rapporte que Willaert l’avait envoyée au pape Léon X, dont les chanteurs s’étaient, cependant, avérés incapables de la déchiffrer et de l’interpréter. De fait, elle est conçue comme une devinette musicale. Son texte, fondé sur un passage des Epistulae I, 5 d’Horace, s’intéresse aux «miracles de l’ivresse» qui «dévoile les secrets» («operta recludit») et «enseigne de nouveaux arts» («addocet artes»), des paroles qui semblent avoir inspiré à Willaert un tour de force compositionnel. La notation suggère que l’œuvre s’achève sur une septième ré–mi, source d’intolérables dissonances. Toutefois, Willaert conçut le Tenor de manière à lui faire parcourir tout le cycle des quintes grâce à l’ajout successifs de bémols. La note finale mi devrait donc être chantée, en réalité, comme un mi double bémol, ou ré. Ainsi Quid non ebrietas? peut-elle être regardée comme une importante contribution au développement du tempérament égal.

extrait des notes rédigées par Katelijne Schiltz © 2010
Français: Hypérion

Quid non ebrietas? ist ein Frühwerk Willaerts. Seine experimentelle Anlage hat nicht nur für lebhafte musikwissenschaftliche Diskussionen gesorgt, sondern war bereits zu Willaerts Zeit Gegenstand einer Polemik. In einem Brief vom Mai 1524 berichtet der Theoretiker Giovanni Spataro aus Bologna, dass Willaert das Werk an Leo X. geschickt habe, dessen Sänger jedoch nicht in der Lage gewesen seien, es zu entziffern oder gar aufzuführen. Quid non ebrietas? ist tatsächlich als musikalisches Puzzle angelegt. Der Text bezieht sich auf eine Passage aus Horaz’ Epistulae (Buch I, 5), die sich mit den Wundern der Trunkenheit befasst, die „das Verborgene enthüllt“ („operta recludit“) und „neue Künste lehrt“ („addocet artes“). Diese Worte regten Willaert offenbar zu einer kompositorischen Meisterleistung an. Dem Notentext zufolge endet das Werk mit einer Septime (D–E), was für untragbare Dissonanzen gesorgt hätte. Willaert legte jedoch den Tenor so an, dass er den gesamten Quintenzirkel unter sukzessiver Hinzufügung von Bs durchläuft. Das bedeutet, dass die Endnote E mit einem Doppel-b, bzw. als D gesungen werden sollte. Willaerts Quid non ebrietas? ist somit ein wichtiger Beitrag in der Entwicklung der gleichschwebenden Stimmung.

aus dem Begleittext von Katelijne Schiltz © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Willaert: Missa Mente tota & motets
Studio Master: CDA67749Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 11 on CDA67749 [1'56]

Track-specific metadata for CDA67749 track 11

Artists
ISRC
GB-AJY-10-74911
Duration
1'56
Recording date
21 June 2009
Recording venue
Wallfahrtskirche, St Wolfgang bei Weitra, Austria
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
Markus Wallner
Hyperion usage
  1. Willaert: Missa Mente tota & motets (CDA67749)
    Disc 1 Track 11
    Release date: June 2010
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