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Fantasia appassionata, Op 35

composer
? 1860

 
Vieuxtemps’s Fantasia appassionata Op 35 was probably written shortly after the Fifth Violin Concerto, in 1860. Unlike the concertos this is more frankly a vehicle for transcendental technical display, but expertly cast in a single movement of several effectively contrasted sections that achieves a balanced form as well as the exhibition of the player’s prowess. The overall tonality of the piece is G, beginning in the minor mode and ending in the major. The opening, Allegro moderato, is stern and dramatic, the soloist first playing in unison with the orchestral violins and then breaking out in an impassioned dialogue with the orchestra. The ensuing Andante balances this first section with pathos and graceful melody, before the turbulent mood returns briefly to make a transition to a new section, Moderato.

Here the tonality changes to G major, for a sweetly sentimental song in ballad-style from the violin, con grazia and molto espressivo. Vieuxtemps follows this with a section headed ‘Variation’, which is a much-elaborated and decorated version of the Moderato theme, becoming increasingly florid as the music continues. An intervening orchestral tutti recalls the music of the work’s opening before we move into a B major Largo section. Here the violin rhapsodizes ecstatically on a new, romantically inclined melody, with Poco più mosso orchestral rumblings in the middle which provoke the soloist to new prodigies of gypsy-style virtuosity. A tranquil return to the Largo theme carries the solo line to stratospheric heights before the Finale section abruptly breaks in. Vieuxtemps terms this a Saltarella, and the impulsive, insouciant rhythm of the Italian dance proves the perfect vehicle for him to throw every possible challenge in the way of his interpreter. The effect is to dissipate the conflicting passions of the previous parts of the Fantasia in merriment and good-fellowship, but with the violin claiming the admiration of all for its dumbfounding exhibition displays of technical prowess.

from notes by Calum MacDonald © 2010

La Fantasia appassionata op. 35 fut probablement écrite peu après le Concerto pour violon no 5, en 1860. À l’encontre des Concertos, elle est plus ouvertement vouée à la démonstration technique transcendante mais est expertement coulée en un seul mouvement, fait de plusieurs sections efficacement contrastées, qui trouve une forme équilibrée tout en exposant les prouesses de l’interprète. Elle est globalement en sol, mineur au début, majeur à la fin. L’ouverture, Allegro moderato, est austère et dramatique, le soliste jouant d’abord à l’unisson avec les violons de l’orchestre avant d’entamer un fervent dialogue avec tous les instruments. L’Andante suivant balance cette première section par du pathos et par une gracieuse mélodie avant que les turbulences ne reviennent brièvement assurer la transition avec une nouvelle section (Moderato).

Ici, la tonalité passe à sol majeur pour une chanson doucement sentimentale, en style de ballade et adressée au violon con grazia et molto espressivo. Vieuxtemps la fait suivre d’une section baptisée «variation», une version fort élaborée et ornée du thème du Moderato, de plus en plus fleurie à mesure que la musique progresse. Un tutti orchestral intermédiaire, rappelant l’ouverture de l’œuvre, précède un Largo en si majeur. Là, le violon fait une rhapsodie extatique sur une nouvelle mélodie romantisante avec, au milieu, des grondements orchestraux Poco più mosso qui poussent le soliste à de nouveaux prodiges de virtuosité tzigane. Un paisible retour au thème du Largo entraîne la ligne solo dans des hauteurs stratosphériques avant une brutale irruption du Finale. Vieuxtemps l’appelle Saltarella et, de fait, l’impulsif rythme insouciant de cette danse italienne s’avère idéal pour lancer à l’interprète tous les défis possibles. Le but est de résoudre en gaieté et en franche camaraderie les passions conflictuelles de cette fantaisie, mais avec le violon qui revendique l’admiration de tous pour ses étourdissantes prouesses techniques.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Vieuxtemps’ Fantasia appassionata op. 35 entstand wahrscheinlich 1860, kurz nach dem Fünften Violinkonzert. Anders als die Solokonzerte ist dieses Werk offener als transzendentales technisches Schaustück komponiert, doch fachmännisch in einsätziger Form angelegt, in der mehrere wirkungsvoll miteinander kontrastierende Teile untergebracht sind, so dass das Stück einerseits wohlausgewogen ist und andererseits das Können des Ausführenden demonstriert. Das tonale Zentrum der Fantasia befindet sich in G, wobei das Werk in Moll beginnt und in Dur endet. Der Beginn, Allegro moderato, ist ernst und dramatisch und der Solist spielt zunächst unisono mit den Violinen des Orchesters, bevor er sich selbstständig macht und in einen leidenschaftlichen Dialog mit dem Orchester eintritt. Das folgende Andante wirkt mit seinem Pathos und einer anmutigen Melodie als Gegengewicht zu dem ersten Teil, bevor die turbulente Stimmung kurz zurückkehrt und in einen neuen Teil, Moderato, leitet.

Hier wechselt die Tonart nach G-Dur und die Violine spielt ein süß-sentimentales Lied im Balladenstil, das mit con grazia und molto espressivo überschrieben ist. Darauf folgt ein Teil, der mit „Variation“ überschrieben ist—eine reich verzierte und ausgeschmückte Version des Moderato-Themas, das immer blumiger wird. Ein Orchestertutti unterbricht dies und erinnert an die Musik des Werkbeginns, bevor ein Largo-Teil in H-Dur beginnt. Hier behandelt die Solovioline eine neue, romantisch ausgerichtete Melodie in rhapsodisch-ekstatischer Weise; dazwischen grummelt das Orchester Poco più mosso, was den Solisten zu zigeunerhafter Virtuosität herausfordert. In einer ruhigen Rückkehr zum Largo-Thema erklingt die Solostimme in stratosphärischen Höhen, bevor das Finale abrupt hereinbricht. Vieuxtemps bezeichnet dies als Saltarella und der impulsive, unbekümmerte Rhythmus des italienischen Tanzes erweist sich als perfektes Mittel, seinem Ausführenden alle möglichen Herausforderungen zu stellen. Es hat dies den Effekt, dass die leidenschaftlichen Widersprüche der vorangehenden Teile der Fantasia hier mit Heiterkeit und Freundschaftlichkeit aufgelöst werden, während die Solovioline mit ihrem frappierenden technischen Vermögen die allgemeine Anerkennung für sich beansprucht.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vieuxtemps: Violin Concertos
CDA67798

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