Violin Concerto No 4 in D minor, Op 31

composer
circa 1850; St Petersburg

 
Vieuxtemps’s personal favourite among his concertos was the Violin Concerto No 4 in D minor Op 31, which he composed while he was court violinist in St Petersburg. A heroic work on a substantial scale, it was described by Berlioz—who was perhaps comparing it with his own Harold in Italy for viola and orchestra—as a symphony with violin solo. In fact Vieuxtemps’s writing for the orchestra is as assured and resourceful, and sometimes as imaginative, as his treatment of the violin, though there is no doubt that the solo instrument remains the leading actor in the drama.

Nevertheless, Vieuxtemps delays its first appearance for a considerable length of time. The Andante first movement opens quietly, almost mystically, in the manner of a chorale. This is only the beginning of an extended and deeply expressive introduction that stealthily gathers pace, fills out in orchestration, and briefly turns turbulent and tempestuous, only to subside into a solemn march-rhythm and a swirling ostinato-figure in the strings that suggests billowing clouds. The soloist finally enters at stratospheric heights, and launches into a voluble, dramatic expostulation, assisted by the orchestra. A lyrical contrasting theme, Moderato, completes the roster of the movement’s material, whereupon the soloist launches into a passionate cadenza featuring fearsome triple- and quadruple-stopping.

A brief, swaggering cadential passage fades out on a long-held horn note that provides a link to the second movement, Adagio religioso. This too begins with a chorale-like idea, in the woodwind; and the violin’s first entry is largely concerned to decorate and extend this idea in a vein of warm sentiment. Ardour and virtuosity are not far away, however, and the movement turns dramatic for a while. When the passions subside we find the violin in a chaste duet with a harp, as it revisits the pieties of the movement’s opening, rising to a brief pinnacle of ecstasy before the close.

Vieuxtemps gave his performers the option of omitting the next movement, Vivace, but that course is not taken on this disc. It is a full-scale scherzo (in D minor) and trio (in D major), the former largely based on the violin’s opening theme in skittish dactylic rhythm. The scherzo’s deft, swooping phrases form the backbone for a remarkable bout of pyrotechnic virtuosity. The central trio is more rustic in character, with drone fifths in the orchestra and hunting-horn thirds and sixths in the solo part that are taken up and imitated by the horns themselves. After the reprise of the scherzo a scintillating coda brings this brilliant movement to an end.

Vieuxtemps calls his last movement Finale marziale. It begins with a review of the material of the first movement by the orchestra alone, thus allowing the soloist a much-needed rest—which is prolonged as the orchestra launches into the festive march-tune that is the finale’s main focus. The soloist re-enters, and soon takes over the march-tune, though in a good-humoured and less than military manner. Hair-raising fusillades of triple-stopping and trills punctuate the recurrences of the march, and as the end is approached the violin indulges in ever more breathtaking prodigies of bravura right up to the concluding bars.

from notes by Calum MacDonald © 2010

Vieuxtemps composa son Concerto pour violon no 4 en ré mineur op. 31, son préféré, alors qu’il était violoniste à la cour de Saint-Pétersbourg. Songeant peut-être à son propre Harold en Italie pour alto et orchestre, Berlioz décrivit cette héroïque œuvre d’envergure comme une symphonie avec violon solo. En fait, l’écriture orchestrale y est aussi assurée, aussi inventive et, parfois, aussi imaginative que le traitement du violon, même si l’instrument solo demeure, à n’en pas douter, l’acteur principal du drame.

Pourtant, Vieuxtemps attend très longtemps pour le faire apparaître. Le premier mouvement Andante démarre paisiblement, presque mystiquement, à la manière d’un choral. Ce n’est que le début d’une vaste introduction très expressive, qui prend subrepticement de la vitesse, voit son orchestration s’étoffer et se fait un instant turbulente, tempétueuse pour mieux s’apaiser en un rythme de marche solennel et en une tourbillonnante figure d’ostinato aux cordes, évocatrice de gros nuages. Puis le soliste entre enfin, à des hauteurs stratosphériques, et se lance, avec l’appui de l’orchestre, dans une volubile et théâtrale récrimination. Un lyrique thème contrastif, Moderato, vient compléter le matériel de ce premier mouvement avant que le soliste ne parte dans une cadenza passionnée, avec de redoutables triples et quadruples cordes.

Un passage cadentiel bref et bravache s’évanouit sur une longue note de cor faisant le lien avec le deuxième mouvement, Adagio religioso, qui s’ouvre aussi sur une idée façon choral, aux bois—une idée que la première entrée du violon s’attache surtout à orner et à développer dans une veine chaleureuse. Ardeur et virtuosité ne sont cependant pas loin et, l’espace d’un instant, le mouvement vire au drame. Quand les passions s’estompent, on découvre le violon dans un chaste duo avec une harpe, occupé à revisiter les piétés de l’ouverture du mouvement et s’élevant jusqu’à un bref pinacle extatique avant la conclusion.

Vieuxtemps laissa à ses interprètes la possibilité d’omettre le mouvement suivant, Vivace, mais cette option n’a pas été retenue ici. C’est un complet scherzo (en ré mineur, bâti sur le thème violonistique liminaire, avec un espiègle rythme dactylique) et trio (en ré majeur). Dans le scherzo, les habiles phrases plongeantes forment l’épine dorsale d’un remarquable morceau de virtuosité pyrotechnique. Le trio central est, lui, davantage rustique, avec ses bourdons de quinte à l’orchestre, ses tierces et ses sixtes façon cor de chasse, dans la partie solo, reprises ensuite et imitées par les cors eux-mêmes. Passé la reprise du scherzo, une scintillante coda clôt ce brillant mouvement.

Le dernier mouvement Finale marziale commence par laisser l’orchestre passer en revue le premier mouvement, octroyant au soliste une pause fort bienvenue—prolongée quand l’orchestre entreprend le festif air de marche, point central du mouvement. Le soliste entre de nouveau, qui reprend bientôt l’air de marche mais d’une manière plus bonhomme, tout sauf militaire. De terrifiantes fusillades de triples cordes et de trilles ponctuent les résurgences de la marche et, vers la fin, le violon se livre à des prodiges de bravoure toujours plus époustouflants, sans dételer jusqu’aux dernières mesures.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Vieuxtemps selbst fand von seinen Solokonzerten das Violinkonzert Nr. 4 in d-Moll op. 31 am gelungensten. Er hatte es während seiner Zeit als Hofgeiger in St. Petersburg komponiert. Es ist ein heroisches und großangelegtes Werk, das Berlioz—der es möglicherweise mit seinem Harold in Italien für Solobratsche und Orchester verglich—als Symphonie mit Solovioline beschrieb. Tatsächlich ist Vieuxtemps’ Orchestersatz ebenso selbstbewusst und einfallsreich und manchmal auch so phantasievoll wie seine Behandlung der Geige, obwohl es eindeutig bleibt, dass das Soloinstrument der Protagonist des Dramas ist.

Trotzdem hält Vieuxtemps den ersten Einsatz der Sologeige recht lang zurück. Der erste Satz, Andante, beginnt zunächst ruhig, in fast mystischer Weise und choralartig. Es ist dies erst der Beginn einer ausgedehnten und zutiefst expressiven Einleitung, die allmählich und etwas verstohlen an Tempo gewinnt. Der Orchesterklang dehnt sich aus und die Musik wird kurz turbulent und stürmisch, um dann in einen getragenen Marschrhythmus hinab zu sinken, der zusammen mit einer umher wirbelnden Ostinatofigur in den Streichern, die wallende Wolken darstellen, erklingt. Schließlich setzt die Solovioline in stratosphärischer Höhe ein, stürzt sich in einen gewandten, dramatischen Protest und wird dabei vom Orchester unterstützt. Ein lyrisches kontrastierendes Thema, Moderato, komplettiert die Palette des musikalischen Materials des Satzes. Darauf begibt sich die Solovioline in eine leidenschaftliche Kadenz mit furchterregenden Tripel- und Quadrupelgriffen.

Eine kurze, angeberische Kadenzpassage wird auf einem lang ausgehaltenen Hornton ausgeblendet, der als Übergang zum zweiten Satz, Adagio religioso, fungiert. Dieser beginnt auch mit einem choralartigen Motiv, diesmal in den Holzbläsern; und der erste Einsatz der Solovioline ist hauptsächlich dafür angelegt, dieses Motiv in warmer Art und Weise zu verzieren und auszudehnen. Eifer und Virtuosität sind jedoch nicht weit weg und der Satz nimmt eine Weile lang einen dramatischen Ton an. Wenn sich die Leidenschaft gelegt hat, ist die Solovioline in einem schlichten Duett zusammen mit einer Harfe zu hören, wobei die Frömmigkeit des Anfangs des Satzes zurückkehrt und es vor dem Schluss zu einem kurzen Gipfel der Ekstase kommt.

Vieuxtemps stellte es den Ausführenden frei, den folgenden Satz, Vivace, auszulassen, doch ist das bei der vorliegenden Aufnahme nicht geschehen. Es ist dies ein Scherzo (in d-Moll) von voller Länge und ein Trio (in D-Dur), wobei das Erstere hauptsächlich auf dem Anfangsthema der Violine basiert und einen lebhaften, daktylischen Rhythmus hat. Die flinken, umherstreichenden Phrasen des Scherzos bilden das Rückgrat eines bemerkenswerten Ausbruchs feuerwerksartiger Virtuosität. Das zentrale Trio hat einen eher rustikalen Charakter mit Bordunquinten im Orchester und jagdhornartigen Terzen und Sexten in der Solostimme, die dann von den Hörnern selbst aufgenommen und imitiert werden. Nach einer Reprise des Scherzos schließt dieser brillante Satz mit einer schillernden Coda.

Vieuxtemps nannte seinen letzten Satz Finale marziale. Er beginnt mit einem Rückblick auf das Material des ersten Satzes nur für Orchester, was dem Solisten eine dringend nötige Pause erlaubt—die ausgedehnt wird, wenn das Orchester eine festliche Marschmelodie spielt, die zum Mittelpunkt des Finales wird. Der Solist setzt ein und übernimmt die Marschmelodie nach kurzer Zeit, jedoch in gutgelaunter und kaum militärischer Art und Weise. Atemberaubende Salven von Tripelgriffen und Trillern unterbrechen die mehrmals wiederkehrende Marschmelodie und wenn es auf das Ende zugeht, präsentiert die Solovioline bis zu den allerletzten Takten ein immer kühner werdendes Aufgebot an Bravour.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vieuxtemps: Violin Concertos
CDA67798

Track-specific metadata for CDA67798 track 7

Finale marziale: Andante – Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-10-79807
Duration
8'08
Recording date
10 July 2009
Recording venue
Muziekgebouw Frits Philips Eindhoven, Netherlands
Recording producer
Alexander Van Ingen
Recording engineer
Ben Connellan & Peter Newble
Hyperion usage
  1. Vieuxtemps: Violin Concertos (CDA67798)
    Disc 1 Track 7
    Release date: May 2010