Violin Concerto No 5 in A minor 'Grétry', Op 37

composer
1858/9; composed at the request of Hubert Léonard as a competition test piece for the Brussel Conservatoire; the Adagio quote the melody 'Où peut-on être mieux qu'au sein de sa famille?' from André Grétry's opera Lucile

 
Vieuxtemps’s Violin Concerto No 5 in A minor Op 37 was written in 1858–9 at the request of his friend Hubert Léonard, as the test-piece for a competition at the Brussels Conservatory, where Léonard was professor of violin (the post that Vieuxtemps himself would later occupy). The work was, therefore, expressly designed to test the capabilities of (very advanced) student players, but it has maintained itself in the repertoire on its own merits and probably surpasses the Fourth Concerto in popularity. It is sometimes known as the ‘Grétry’ Concerto because Vieuxtemps chose to quote a melody of that composer in the Adagio. Originally there was no slow movement, only the first movement and finale linked by a cadenza, but Vieuxtemps eventually added the Adagio in the interests of structural balance and range of expression. Essentially, however, the concerto is played without a break as if in a single movement (an idea that Vieuxtemps may have derived from the piano concertos of Liszt or the Concerto pathétique of Ernst).

A finely sculpted orchestral introduction exploits the ‘tragic’ possibilities of the A minor tonality to set out three powerful and memorable themes, then subsides into relative stasis as if becalmed. The violin first enters with reflective rising arpeggios, but is soon giving vent to full-blooded virtuoso writing before it bends to the matter in hand, developing the substance of the orchestra’s exposition as an anxious first subject. A transition of brilliant passage-work leads to a yearningly lyrical second subject in C major. A passionate development ensues with the violin taking the lead in soloistic pyrotechnics, followed by a fairly orthodox recapitulation and coda save that the violin continues to expatiate against this background in its most flamboyant vein.

The orchestra breaks off for the cadenza, which begins with the opening theme of the work but develops into a magnificent polyphonic meditation, by no means simply a display piece, upon the first movement’s materials. A few bars of orchestra link into the Adagio, in which the violin first sings an almost operatic solo against a hushed pizzicato accompaniment. It modulates to C major to sing a hauntingly beautiful melody, adapted by Vieuxtemps from the aria ‘Où peut-on être mieux qu’au sein de sa famille?’ in André Grétry’s opera Lucille. After various episodes of touching pathos (here, as throughout, Vieuxtemps’s plangent scoring for woodwind is noteworthy), the ‘Grétry’ melody appears transfigured in A major, and the orchestra then hurries us into the A minor finale. Marked Allegro con fuoco, this is more of a bravura coda than a movement in its own right, a brief effusion alluding to the themes of the first movement while hurrying us to a triumphant close.

from notes by Calum MacDonald © 2010

Vieuxtemps écrivit son Concerto pour violon no 5 en la mineur op. 37 en 1858–9 à la demande de son ami Hubert Léonard (auquel il succédera comme professeur de violon au Conservatoire de Bruxelles), en quête d’un morceau imposé pour un concours. Cette œuvre fut donc expressément conçue pour tester les capacités d’élèves interprètes (très avancés), ce qui ne l’empêcha pas de se maintenir au répertoire par ses seuls mérites, sa popularité dépassant probablement celle du Concerto no 4. Vieuxtemps citant une mélodie de Grétry dans son mouvement lent, elle est parfois appelée Concerto de «Grétry». À l’origine, il n’y avait pas de mouvement lent, juste le premier mouvement et le finale reliés par une cadenza, mais Vieuxtemps, soucieux d’équilibre structurel et d’étendue expressive, finit par en ajouter un. Toutefois, ce concerto se joue sans pause, comme en un seul mouvement—une idée peut-être empruntée aux concertos pour piano lisztiens ou au Concerto pathétique d’Ernst.

Une introduction orchestrale finement ciselée profite des possibilités «tragiques» du la mineur pour exposer trois puissants et mémorables thèmes avant de s’apaiser, comme encalminée, dans un repos relatif. Entré sur de méditatifs arpèges ascendants, le violon donne bientôt libre cours à une vigoureuse écriture virtuose avant de se fondre dans la matière déjà existante et de développer la substance de l’exposition orchestrale en un inquiet premier sujet. Un passage brillant fait le lien avec un second sujet ardemment lyrique, en ut majeur. S’ensuivent un développement passionné, où le violon donne l’exemple en matière de pyrotechnie, puis une réexposition et une coda relativement orthodoxes, à ceci près que le violon continue de discourir dans sa veine la plus flamboyante.

L’orchestre s’interrompt pour la cadenza, qui s’ouvre sur le thème liminaire de l’œuvre mais se change en une magnifique méditation polyphonique—tout sauf un simple morceau démonstratif—sur les matériaux du premier mouvement. Quelques mesures orchestrales font le lien avec l’Adagio, où le violon commence par chanter un solo quasi opératique, sur un accompagnement en pizzicato assourdi. Il module à ut majeur pour éxécuter une mélodie d’une beauté lancinante, adaptée de l’aria «Où peut-on être mieux qu’au sein de sa famille?», tirée de l’opéra d’André Grétry Lucille. Passé divers épisodes touchants de pathos (notons ici, comme partout ailleurs, la remarquable et plaintive écriture des bois), la mélodie de Grétry apparaît transfigurée, en la majeur, avant que l’orchestre ne nous précipite dans le finale en la mineur. Marqué Allegro con fuoco, ce dernier est plus une coda de bravoure qu’un mouvement en soi, une brève effusion renvoyant aux thèmes du premier mouvement tout en nous précipitant vers une conclusion triomphale.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2010
Français: Hypérion

1858–9 komponierte Vieuxtemps sein Violinkonzert Nr. 5 in a-Moll op. 37 für seinen Freund Hubert Léonard als Prüfungsstück für einen Wettbewerb am Brüsseler Konservatorium, wo Léonard Violinprofessor war (eben der Posten, den Vieuxtemps später übernehmen sollte). Vieuxtemps konzipierte das Werk daher speziell so, dass die Fähigkeiten der (sehr fortgeschrittenen) Studenten auf die Probe gestellt würden. Das Violinkonzert war allerdings als solches derart erfolgreich, dass es sich im Repertoire gehalten hat und wahrscheinlich noch populärer ist, als das Vierte Violinkonzert. Es ist auch als „Gétry-Konzert“ bekannt, da Vieuxtemps eine Melodie dieses Komponisten im langsamen Satz zitiert. Ursprünglich hatte das Werk keinen langsamen Satz, sondern nur den ersten Satz und das Finale, die durch eine Kadenz verbunden waren, doch fügte Vieuxtemps schließlich noch einen Satz ein, um die Struktur ausgewogener zu gestalten und die Ausdruckspalette zu erweitern. Wesentlich ist jedoch, dass das Konzert ohne Pause, wie ein einziger Satz, gespielt wird (eine Idee, die Vieuxtemps möglicherweise von den Klavierkonzerten Liszts oder auch dem Concerto pathétique von Ernst übernommen hatte).

In einer elegant konstruierten Orchestereinleitung wird das „tragische“ Element der Tonart a-Moll herausgearbeitet. Es entwickeln sich drei kraftvolle und einprägsame Themen, bevor die Musik dann fast in eine Stasis herabsinkt, als sei sie besänftigt worden. Die Solovioline setzt mit nachdenklichen aufsteigenden Arpeggien ein, geht aber bald in vollblütige, virtuose Passagen über, bevor sie auf die vorliegende Situation eingeht und die Substanz der Orchesterexposition als ängstliches erstes Thema weiterentwickelt. Eine brillante Überleitungspassage führt zu einem sehnsuchtsvollen, lyrischen zweiten Thema in C-Dur. Es folgt eine leidenschaftliche Durchführung, in der die Solovioline mit glänzender Virtuosität hervorsticht, und danach erklingt eine Reprise und Coda, die recht orthodox komponiert sind, wenn man davon absieht, dass die Solovioline auch mit diesem Hintergrund in schillerndster Weise fortfährt.

Das Orchester verstummt bei der Kadenz, die mit dem Anfangsthema des Werks beginnt, sich dann jedoch in eine großartige polyphone Meditation über das musikalische Material des ersten Satzes verwandelt, die keineswegs ein bloßes Schaustück ist. Einige Orchestertakte stellen die Überleitung zum Adagio, in dem die Solovioline zunächst ein fast opernhaftes Solo mit einer gedämpften Pizzicato-Begleitung singt. Es findet eine Modulation nach C-Dur statt, wo eine bewegende und wunderschöne Melodie erklingt, der die Arie „Où peut-on être mieux qu’au sein de sa famille?“ aus der Oper Lucille von André Grétry zugrunde liegt. Nach mehreren Passagen von anrührendem Pathos (hier, wie auch im übrigen Werk, ist Vieuxtemps’ wehmütige Besetzung mit Holzbläsern bemerkenswert) erscheint die „Grétry-Melodie“ verklärt in A-Dur und das Orchester drängt dann zum Finale in a-Moll. Es ist dies mit Allegro con fuoco überschrieben und eher als Bravour-Coda zu bezeichnen denn als eigenständiger Satz; es erklingt ein überschwänglicher Schwall mit Anspielungen auf die Themen des ersten Satzes und es wird gleichzeitig auf den triumphierenden Schluss hingeeilt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Vieuxtemps: Violin Concertos
CDA67798

Track-specific metadata for CDA67798 track 2

Cadenza
Artists
ISRC
GB-AJY-10-79802
Duration
3'26
Recording date
10 July 2009
Recording venue
Muziekgebouw Frits Philips Eindhoven, Netherlands
Recording producer
Alexander Van Ingen
Recording engineer
Ben Connellan & Peter Newble
Hyperion usage
  1. Vieuxtemps: Violin Concertos (CDA67798)
    Disc 1 Track 2
    Release date: May 2010