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Mater floreat

composer
? May 1517; 4vv; solely preserved in the manuscript Florence, Bibliotheca Medicea-Laurenziana, MS Acquisti e doni 666 (‘Medici codex’) presented to Lorenzo II de' Medici on the occasion of his marriage in 1518
author of text
possibly by Moulu and his fellow singers at Meaux

 
Several pieces from the fourteenth to sixteenth centuries are known as ‘musician motets’ due to their inclusion of named composers. Moulu’s Mater floreat, preserved uniquely in a manuscript presented to Lorenzo II de’ Medici at his wedding in 1518, has one of the longest lists of musicians, including the leading international figures within living memory, from Du Fay through Regis, Busnois, Basiron, Agricola, Obrecht, and so on, finishing with ‘the incomparable Josquin’. The second half of the piece is more particular to the French court, beginning its list of names with Antoine de Longueval, who had become master of the royal chapel in 1515. De Longueval receives the longest share of music in the whole of Moulu’s motet—nineteen bars as against Josquin’s eleven—yet today he his hardly remembered, and of his compositions only two motets, a chanson, and a questionably attributed Passion survive. The remaining French chapel musicians listed are largely minor figures, known to specialists but rarely performed today, with the exception of Jean Mouton. Heinrich Isaac, who is also mentioned in this part of the motet, has no known connection with the Paris court.

That Moulu listed so many musicians who were active at Paris has in the past been taken as indicating that he himself was among their number: more recently, however, a comprehensive survey of music at the court (Christelle Cazaux, La musique à la cour de François I, 2002) revealed no evidence of his presence. It is possible that future research will identify Moulu in some other (perhaps not specifically musical) role at court; in the meantime David Fallows has argued that Mater floreat is best viewed as having been written for entertainment at Meaux rather than in the court environment. This would certainly go some way to explaining the composer’s use of rather obvious Latin puns such as ‘laughing’ or, we might say, ‘hilarious Hilaire’ and ‘fortunate Divitis’ (the latter being a Latinization of ‘Le Riche’ or a similar vernacular name). Quite how the motet made its way into one of the sixteenth century’s most impressive presentation manuscripts for the nobility, if so, remains an open question.

from notes by Stephen Rice © 2010

Plusieurs pièces rédigées entre le XIVe et le XVIe siècle incluent des musiciens renommés, d’où leur appellation de «motets de musiciens». Mater floreat de Moulu, conservé uniquement dans un manuscrit offert à Lorenzo II de’ Medici pour son mariage (1518), contient l’une des plus longues listes de musiciens, égrenant les grands noms internationaux qu’étaient, de mémoire d’homme, les Dufay, Régis, Busnoys, Basiron, Agricola et autres Obrecht, jusqu’à terminer avec «l’incomparable Josquin». La seconde moitié de l’œuvre s’attache plus particulièrement à la cour française avec, en tête de liste, Antoine de Longueval, nommé maître de la chapelle royale en 1515. C’est à lui que revient le plus long partage musical—dix-neuf mesures contre onze pour Josquin—alors qu’aujourd’hui, il a sombré dans l’oubli (nous restent seulement de lui deux motets, une chanson et une Passion, d’attribution douteuse). Les autres musiciens de chapelle français sont, pour beaucoup, des figures mineures, connues des spécialistes mais rarement interprétées de nos jours, à l’exception de Jean Mouton. Heinrich Isaac, également mentionné dans cette partie du motet, n’a aucun lien connu avec la cour de Paris.

Que Moulu ait recensé autant de musiciens œuvrant à Paris a été perçu, par le passé, comme un signe qu’il était des leurs: plus récemment, toutefois, une étude détaillée de la musique à la cour (Christelle Cazaux, La musique à la cour de François I, 2002) n’a fait ressortir aucune preuve de sa présence. Peut-être les recherches à venir lui attribueront-elles un autre rôle (pas forcément musical) à la cour; en attendant, il vaut mieux, avança David Fallows, considérer Mater floreat comme un divertissement écrit non dans l’environnement de la cour mais à Meaux. D’où, peut-être, la présence de paronymies latines assez évidentes comme, par exemple, «hilare Hilaire» ou «fortuné Divitis» (une latinisation de «Le Riche» ou d’un nom du même genre en langue vernaculaire). Reste qu’on se demande comment ce motet a atterri dans l’un des plus impressionnants manuscrits du XVIe siècle destinés à la noblesse.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2010
Français: Hypérion

Eine Reihe von Werken aus dem 14. bis zum 16. Jahrhundert sind als „Musiker-Motetten“ bekannt, da in ihren jeweiligen Texten Komponistennamen vorkommen. In Moulus Mater floreat, das in einem Manuskript überliefert ist, welches Lorenzo II. de’ Medici zu seiner Hochzeit im Jahre 1518 überreicht wurde, ist eine besonders lange Liste von Musikern enthalten, darunter die führenden Figuren der jüngeren Geschichte von Du Fay bis Regis, Busnoys, Basiron, Agricola, Obrecht und so weiter und zum Schluss „der unvergleichliche Josquin“. Die zweite Hälfte des Stücks bezieht sich mehr auf den französischen Hof und die Namensliste beginnt mit Antoine de Longueval, der 1515 Gesangsmeister an der Königlichen Kapelle wurde. De Longueval ist die längste Musikpassage der gesamten Motette gewidmet—neunzehn Takte im Vergleich zu Josquins elf Takten—doch ist er heute praktisch unbekannt und von seinen Kompositionen sind nur zwei Motetten, eine Chanson und eine Passion (deren Autorenschaft jedoch nicht gesichert ist) überliefert. Die übrigen französischen Musiker der Kapelle, die genannt werden, sind größtenteils eher unbedeutende Figuren, die unter Spezialisten bekannt sind, aber heutzutage kaum aufgeführt werden—mit der Ausnahme von Jean Mouton. Heinrich Isaac, der ebenfalls in diesem Teil der Motette genannt wird, hatte keine nachweisbare Verbindung zum Pariser Hof.

Dass Moulu so viele Musiker auflistete, die in Paris in der Vergangenheit tätig gewesen waren, ist bisher so ausgelegt worden, dass er sich selbst zu dieser Gruppe zählte; in einer neueren, umfassenden Bestandsaufnahme der Musik am Hof (Christelle Cazaux: La musique à la cour de François I, 2002) finden sich jedoch keinerlei Hinweise darauf. Es ist nicht ausgeschlossen, dass Moulu in anderer (vielleicht nicht direkt musikalischer) Funktion am Hof tätig war—auf diesem Gebiet ist durchaus noch Forschungsbedarf—doch hat David Fallows in der Zwischenzeit die These aufgestellt, dass das Mater floreat wahrscheinlich zur Unterhaltung in Meaux komponiert wurde und nicht für den Hof. Dies wäre jedenfalls eine stichhaltige Erklärung für die kaum als subtil zu bezeichnenden lateinischen Wortspiele, die der Komponist einbaut. Wie jedoch diese Motette dann in eines der großartigsten, wohl für den Adel angefertigten Prachtmanuskripte des 16. Jahrhunderts gelangte, bleibt ungeklärt.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Moulu: Missa Alma redemptoris & Missus est Gabriel
CDA67761

Details

Track 1 on CDA67761 [5'41]

Track-specific metadata for CDA67761 track 1

Artists
ISRC
GB-AJY-10-76101
Duration
5'41
Recording date
6 September 2009
Recording venue
The Chapel of Harcourt Hill campus, Oxford Brookes University, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Summerly
Recording engineer
Justin Lowe
Hyperion usage
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