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Piano Sonata in G minor, Op 34 No 2

composer
published in 1795

 
The G minor Sonata Op 34 No 2 stands out as one of Clementi’s finest. Often at his best when working in minor keys, he unites in this work seemingly unrelated stylistic fashions into a seamless whole of great expressive power. The Largo e sostenuto opening, with its distinctive three-stroke theme, becomes an abrasively dissonant chromatic fugato whose subject is transformed into the first material of the following Allegro con fuoco. The return of the Largo at the entry of the recapitulation—anticipating Beethoven’s similar stratagem in his sonatas Op 13 (‘Pathétique’) and Op 31 No 2 (‘Tempest’)—confirms its status as something more integral than the ordinary slow introduction. Throughout this urgent, rushing movement informal contrapuntal writing first heard in that Largo mingles with idiomatic and thoroughly modern keyboard figurations. The second movement enters as a gentle barcarolle melody accompanied by an innocent dotted-note irritant that later becomes a distinctly un-gentle secondary theme. The sonata ends with a driving, tight-knit ‘sonata-allegro’ movement that affirms the overall serious—if not desperate—tone of this work. Informal polyphonic writing at the outset recalls the texture of the first movement, and with the arrival of the second theme we hear a specific reference back to the three-stroke figure that began the opening Largo. This remarkable work, published in 1795, easily bears comparison with Beethoven’s ‘debut’ Sonatas Op 2, published the same year.

from notes by Leon Plantinga © 2010

Souvent à son meilleur quand il travaille en mineur, Clementi, dans sa Sonate en sol mineur op. 34 no 2 (l’une de ses plus belles), transforme des styles sans grand lien apparent en un tout cohérent, lourd de puissance expressive. L’ouverture Largo e sostenuto, avec son distinctif thème à trois coups, se change en fugato chromatique d’une dissonance caustique, dont le sujet devient le premier matériau de l’Allegro con fuoco suivant. Anticipant le stratagème des sonates beethovéniennes op. 13 («Pathétique») et op. 31 no 2 («Tempête»), le retour du Largo à l’entrée de la réexposition confirme qu’il est plus intégral qu’une introduction lente ordinaire. Tout au long de ce mouvement pressant et impétueux, une écriture contrapuntique informelle, entendue d’abord dans le Largo, se mêle à des figurations claviéristiques idiomatiques et profondément modernes. Le deuxième mouvement entre comme une douce mélodie de barcarolle accompagnée par un innocent irritant en notes pointées qui devient par la suite un thème secondaire ouvertement tout sauf doux. L’œuvre s’achève sur un mouvement de «sonate-allegro» battant, très resserré, qui affirme le ton sérieux—quand ce n’est pas désespéré—de l’ensemble. Une première écriture polyphonique informelle rappelle la texture du mouvement inaugural et, avec l’arrivée du second thème, on entend une référence explicite aux trois coups qui ouvraient le Largo initial. Cette œuvre remarquable, parue en 1795, soutient sans peine la comparaison avec les Sonates op. 2 des débuts de Beethoven, publiées la même année.

extrait des notes rédigées par Leon Plantinga © 2010
Français: Hypérion

Die Sonate in g-Moll op. 34 Nr. 2 ist eine der schönsten von Clementi. Er arbeitet oft am besten in Moll und vereint dann scheinbar nicht verwandte Stilrichtungen zu einem nahtlosen Ganzen von großer Ausdruckskraft. Die Largo e sostenuto-Einleitung mit ihrem charakteristischen Thema im Dreiertakt entwickelt sich zu einem chromatischen Fugato von harscher Dissonanz, dessen Thema zum Material für das folgende Allegro con fuoco umgeformt wird. Die Rückkehr des Largo zu Beginn der Rekapitulation, in Vorwegnahme von Beethovens ähnlichem Kunstgriff in seinen Sonaten op. 13 (Pathétique) und op. 31 Nr. 2 (Der Sturm), bestätigt einen stärker integrierten Status als die übliche langsame Einleitung. Im gesamten Verlauf dieses dringlichen, eilenden Satzes mischt sich zwangloser, zuerst in jenem Largo gehörter Kontrapunkt mit idiomatischer und ausgesprochen moderner Tastaturbehandlung. Der zweite Satz beginnt als zarte Barkarolenmelodie in Begleitung unschuldiger, irritierend gepunkteter Noten, die sich später zu einem ausgesprochen unzarten Nebenthema entwickeln. Die Sonate endet mit einem treibenden, eng gestrickten Satz mit der Bezeichnung Sonata-Allegro, der insgesamt den ernsten, wenn nicht verzweifelten Ton des Werks bekräftigt. Zwanglose Polyphonie zu Beginn erinnert an die Struktur des ersten Satzes, und mit dem Einsetzen des zweiten Themas hören wir einen deutlichen Rückbezug auf die Dreiertaktfigur zu Beginn des einleitenden Largo. Dieses bemerkenswerte, 1795 veröffentlichte Werk braucht einen Vergleich mit Beethovens im selben Jahr veröffentlichten Sonatendebüt des Opus 2 durchaus nicht zu scheuen.

aus dem Begleittext von Leon Plantinga © 2010
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Clementi: Piano Sonatas, Vol. 5
CDA678142CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Largo e sostenuto – Allegro con fuoco
Track 4 on CDA67814 CD1 [8'48] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Un poco adagio
Track 5 on CDA67814 CD1 [7'01] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Finale: Molto allegro
Track 6 on CDA67814 CD1 [6'08] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67814 disc 1 track 4

Largo e sostenuto – Allegro con fuoco
Artists
ISRC
GB-AJY-10-81404
Duration
8'48
Recording date
9 October 2009
Recording venue
St Silas the Martyr, Kentish Town, London, United Kingdom
Recording producer
Annabel Connellan
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Clementi: Piano Sonatas, Vol. 5 (CDA67814)
    Disc 1 Track 4
    Release date: May 2010
    2CDs for the price of 1
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