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Piano Trio No 1 'Cinq pièces brèves'

composer
1930; Paris

 
Bohuslav Martinu was in his thirties before he found his feet as a composer and began to attract international attention. He neglected his studies at the Prague Conservatoire, though he had enough talent as a violinist to earn a living, and went on to spend three years as a member of the Czech Philharmonic Orchestra. He was already composing substantial works during the First World War, and after that he studied for a time with Josef Suk. But it was his move to Paris in 1923 that gave him the stimulation that he needed. He continued his studies there with Albert Roussel, was strongly influenced by the neo-classical ideas of Stravinsky, and was captivated by the rhythmic energy of jazz.

Over his lifetime Martinu composed a huge quantity of music in many different styles and forms, but, as he wrote to his biographer Miloš Šafránek: ‘In pure chamber music I am always more myself.’ He wrote his first Piano Trio, subtitled ‘Cinq pièces brèves’ in Paris in 1930: ‘I don’t know how I came to compose the Trio; suddenly, as if it were the work of another hand, I wrote something entirely new.’ The newness consists of a characteristic slant on neo-classicism, which was to become a hallmark of Martinu’s style: music built from small cells (a word Martinu himself used), with insistent rhythms that defy the regularity of the bar-line, partly through the influence of jazz, pungent harmonies, and an intricate network of counterpoint. The effect is to create a musical language which functions like a sort of cubist reconstruction of baroque techniques. A sculptor, hearing this Piano Trio for the first time, said that it was as if it were ‘carved out of marble’, a description that Martinu found ‘very apt’.

The first movement is in that brisk neoclassical style that Stravinky made so much his own—strong, staccato rhythms, with the little chunks of material used repetitively to build the movement, somewhat as in a baroque ritornello movement. The second movement is slow and reflective, with wide-spaced chords combined with lines that interweave in a cool and, again, Stravinskian manner. The third movement returns to the brisk mood of the first, but now faster and more obsessive in the way it works away at little motifs. The fourth movement is like a cubist scherzo, beginning and ending in ghostly pianissimo. And the final movement is a rapid piece full of syncopated rhythms and bravura piano-writing, strongly suggesting Martinu’s love of jazz.

from notes by Robert Philip © 2010

Bohuslav Martinu avait la trentaine quand il trouva ses marques de compositeur et attira l’attention du monde entier. Il délaissa ses études au Conservatoire de Prague, mais ses talents de violoniste lui permirent de gagner sa vie—pendant trois ans, il fut membre de l’Orchestre philharmonique tchèque. Il composait déjà des œuvres substantielles pendant la Première Guerre mondiale, à l’issue de laquelle il étudia un temps avec Josef Suk. Mais ce fut son installation à Paris, en 1923, qui lui offrit la stimulation dont il avait besoin. Là, il poursuivit ses études auprès d’Albert Roussel et fut fortement influencé par les idées néoclassiques de Stravinski tout en étant captivé par l’énergie rythmique du jazz.

Tout au long de sa vie, Martinu composa énormément de musique, dans une multitude de styles et de formes mais, comme il l’écrivit à son biographe Miloš Šafránek: «Dans la pure musique de chambre, je suis toujours plus moi-même.» Il rédigea son premier Trio avec piano, sous-titré «Cinq pièces brèves», à Paris, en 1930: «Je ne sais pas comment j’en suis venu à composer le Trio; brusquement, comme si c’était l’œuvre d’une autre main, j’ai écrit quelque chose d’entièrement nouveau.» Cette nouveauté tient à un regard particulier sur le néoclassicisme, qui deviendra un sceau stylistique de Martinu: une musique bâtie de petites cellules (le mot est de lui), avec d’insistants rythmes venant défier la régularité de la barre de mesure—en partie sous l’influence du jazz—, des harmonies mordantes et un complexe réseau de contrepoint, tout cela pour créer un langage musical fonctionnant comme une sorte de reconstruction cubiste des techniques baroques. Lorsqu’il entendit ce Trio avec piano pour la première fois, un sculpteur déclara qu’il était comme «taillé dans le marbre», une description que Martinu trouva «très juste».

Le premier mouvement est dans cet alerte style néoclassique que Stravinski fit tant sien—de forts rythmes staccato, avec les petits morceaux de matériau utilisés de manière répétitive pour construire le mouvement, un peu comme dans un ritornello baroque. Le deuxième mouvement, lent et réfléchi, a des accords fort espacés mariés à des lignes s’entremêlant de manière froide et, là encore, stravinskienne. Le troisième mouvement renoue avec le climat alerte du premier mais en plus rapide et en plus obsessionnel dans le travail des petits motifs. Le quatrième mouvement, qui tient du scherzo cubiste, s’ouvre et se ferme sur un spectral pianissimo. Quant au rapide dernier mouvement, il est nourri de rythmes syncopés et d’écriture pianistique de bravoure, qui dit tout l’amour de Martinu pour le jazz.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2010
Français: Hypérion

Ebenso wie Smetana war auch Bohuslav Martinu in seinen Dreißigern, als er sich als Komponist etablierte und begann, internationale Aufmerksamkeit zu erregen. Er vernachlässigte sein Studium am Prager Konservatorium, obwohl er begabt genug war, als Geiger seinen Lebensunterhalt zu verdienen, und verbrachte stattdessen drei Jahre als Mitglied des Tschechischen Philharmonischen Orchesters. Er komponierte bereits beachtliche Werke während des Ersten Weltkrieges und studierte danach eine Zeitlang bei Josef Suk. Doch fand er die nötige Stimulierung erst, als er 1923 nach Paris zog. Er setzte dort sein Studium bei Albert Roussel fort und wurde stark von den neoklassischen Ideen Strawinskys beeinflusst und war fasziniert von der rhythmischen Energie des Jazz.

Im Laufe seines Lebens komponierte Martinu eine riesige Anzahl von Werken in vielen verschiedenen Stilen und Formen, doch, wie er es in einem Brief an seinen Biographen Miloš Šafránek formulierte: „In reiner Kammermusik bin ich immer mehr ich selbst.“ Er schrieb sein erstes Klaviertrio, das den Untertitel „Cinq pièces brèves“ trägt, in Paris im Jahre 1930: „Ich weiß nicht, wie ich dazu kam, das Trio zu komponieren; plötzlich, als ob es das Werk einer anderen Hand sei, schrieb ich etwas völlig Neues.“ Die Neuheit besteht in einer deutlichen Neigung in Richtung Neoklassizismus, die ein Charakteristikum seines Stils werden sollte: Musik, die aus kleinen Zellen konstruiert ist (ein Wort, das Martinuo selbst benutzte) und insistierende Rhythmen hat, die sich über die herkömmliche Regelmäßigkeit hinwegsetzen, teilweise durch jazzartige Einflüsse, teilweise durch beißende Harmonien und teilweise durch ein feingearbeitetes kontrapunktisches Netzwerk. Der Effekt ist eine musikalische Sprache, die wie eine Art kubistische Rekonstruktion barocker Techniken funktioniert. Ein Bildhauer, der dieses Klaviertrio zum erstem Mal hörte, sagte, das Werk klänge, als sei es „aus Marmor gemeißelt“—eine Beschreibung, die Martinu „sehr passend“ fand.

Der erste Satz steht in jenem neoklassischen Stil, den Strawinsky für sich entdeckt hatte—starke Staccato-Rhythmen mit kleinen Material-Brocken, die wiederholt eingesetzt werden, um den Satz aufzubauen, nicht unähnlich einem barocken Ritornello-Satz. Der zweite Satz ist langsam und nachdenklich. Es erklingen weite Akkorde und Melodielinien, die in einer kühlen und wiederum strawinskyartigen Weise eingeflochten sind. Der dritte Satz kehrt zu der forschen Stimmung des ersten Satzes zurück, diesmal jedoch schneller und noch obsessiver, was die Verarbeitung der kleinen Motive anbelangt. An ein kubistisches Scherzo erinnert der vierte Satz, der mit einem geisterhaften Pianissimo beginnt und endet. Der letzte Satz ist ein flinkes Stück voller synkopierter Rhythmen und virtuoser Passagen für das Klavier, was recht deutlich auf Martinus Liebe zum Jazz verweist.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Smetana, Martinů & Eben: Piano Trios
CDA67730

Details

No 1: Allegro moderato
No 2: Adagio
No 3: Allegro
No 4: Allegro moderato
No 5: Allegro con brio

Track-specific metadata for CDA67730 track 4

Allegro moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-10-73004
Duration
1'44
Recording date
11 December 2008
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Smetana, Martinu & Eben: Piano Trios (CDA67730)
    Disc 1 Track 4
    Release date: May 2010
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