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Violin Sonata, JW VII/7

composer
possibly begun in 1913, completed by October 1915, but movement reordered and rewritten repeatedly until publication in 1922; first performed at the Museum of Applied Arts in Brno on 24 April 1922 by František Kudlácek and Jaroslav Kvapil

 
In the first days of World War I Hungary was invaded by the Russian army, which seemed for a time to herald the end of Austrian dominance in the region. This portentous event provided the creative spark for Leoš Janácek’s Violin Sonata (his only surviving violin sonata; two very early ones he composed in Dresden and Vienna in 1880 are lost), at least according to Janácek himself. In fact the work’s genesis was more complicated than that. Certainly some of it was being sketched at the beginning of August 1914. But there is evidence that the Ballada which is now the second movement already existed as an independent piece by May of that year (it may even have been written in 1913), and it was published on its own during 1915. (It is sometimes suggested that the Ballada was resuscitated from the second of the lost 1880 sonatas, but though in character the movement is somewhat ‘earlier’ than the rest of the sonata there is no independent evidence for this, and plenty of features that would have been impossible in Janácek’s music of so early a date.)

The whole Sonata must have been provisionally finished as a four-movement work by October 1915, when Janácek suggested to the violinist Jaroslav Kocián that he could premiere it in a concert in Prague; but Kocián was doubtful about the feasibility of playing it and the performance did not occur. At this point the Ballada was the third movement, the second movement was the Adagio and there was a fast fourth movement, Con moto. In Autumn 1916 Janácek began revising the Sonata by writing a new fourth movement, an Allegro; in turn, this was itself rejected and the original finale rewritten (as an Allegretto) in 1920; all the other movements were revised to varying extents about the same time. Even then, it was only when the work was published in 1922 that the order of the movements was finally determined. Only the first movement retained its position throughout all these changes, though it was heavily revised: the Ballada now became the second movement, the Adagio (the second movement of the 1915 version) became the finale, while the (discarded, then rewritten) 1915 finale became the Allegretto third movement. In this definitive form the premiere was given at the Museum of Applied Arts in Brno on 24 April 1922 by the violinist František Kudlácek, with Janácek’s pupil Jaroslav Kvapil, better known as a composer, at the piano.

The Sonata is typical of the mature Janácek in its general style, in the way melodic fragments are tersely repeated and juxtaposed, with some of the quality of direct speech, and combined with accompanimental patterns that also repeat short rhythmic gestures. The first movement, with its dramatic opening on solo violin and agitated piano accompaniment, seems nearest to the ‘response to war’ that the composer identified as the primary impulse behind the work. The Ballada, with its long, lyrical main theme and songful, almost lullaby-like secondary melody, is among Janácvek’s most romantic inspirations, and is also remarkable for the range and delicacy of the piano textures that underpin the violin’s cantabile writing. The ensuing Allegretto, which probably functions more effectively as a scherzo than the finale it originally was, has echoes of folk music in its gypsy-like violin slides and Russian-sounding opening theme—very similar to the ‘troika’ music in Janácek’s almost contemporary opera Kát’a Kabanová. Its continuation is a pathetically broken melody, the opening theme then returning in quiet pizzicato before the reprise of the opening section. The slow finale attempts more sustained, elegiac melodic writing, at first on the piano but continually interrupted by short, urgent figures on muted violin; eventually the violin takes up the theme and carries it from its lowest to highest register.

from notes by Calum MacDonald © 2010

Dans les premiers jours de la Première Guerre mondiale, la Hongrie fut envahie par l’armée russe, ce qui sembla, pour un temps, annoncer la fin de la domination autrichienne dans la région. À en croire Leoš Janácek, cet événement de mauvais augure fut le détonateur de sa Sonate pour violon (la seule de son genre à nous avoir été conservée; il en avait composé deux autres à Dresde et à Vienne en 1880). En réalité, cette œuvre, à la genèse plus complexe, fut certainement esquissée en partie au début d’août 1914. Mais les preuves attestent que la Ballada, qui constitue son deuxième mouvement, existait déjà de manière indépendante en mai de cette année-là (elle pourrait même remonter à 1913)—elle parut d’ailleurs seule en 1915. (D’aucuns suggèrent parfois qu’elle fut reprise à la seconde sonate perdue de 1880 mais, même si elle semble un peu «antérieure» au reste de la pièce, aucune preuve indépendante ne l’atteste, d’autant que de nombreux traits stylistiques auraient été impossibles chez un Janácek aussi juvénile.)

Toute la Sonate, avec ses quatre mouvements, a dû être provisoirement achevée en octobre 1915, quand Janácek suggéra au violoniste Jaroslav Kocián de la créer lors d’un concert pragois; mais Kocián avait des doutes quant au caractère exécutable de cette œuvre et la première n’eut pas lieu. À ce moment-là, la Ballada faisait office de troisième mouvement, l’Adagio étant alors le deuxième; il y avait, en outre, un quatrième mouvement rapide, Con moto. À l’automne de 1916, Janácek entreprit de réviser sa Sonate et rédigea un nouveau quatrième mouvement, un Allegro, qu’il rejeta, lui aussi, pour récrire le finale originel (sous forme d’Allegretto) en 1920; dans le même temps, tous les autres mouvements furent plus ou moins révisés et leur agencement définitif ne fut pas fixé avant la publication de l’œuvre, en 1922. Seul le premier ne changea jamais de place, même s’il fut beaucoup révisé; la Ballada devint le deuxième mouvement et l’Adagio (le deuxième mouvement de la version de 1915) le finale cependant que le finale de 1915 (abandonné puis récrit) devint le troisième mouvement Allegretto. Le 24 avril 1922, l’œuvre fut créée, sous cette forme définitive, au Musée des Arts appliqués de Brno avec František Kudlácek au violon et, au piano, Jaroslav Kvapil, un élève de Janácek mieux connu comme compositeur.

Cette Sonate incarne le Janácek de la maturité par son style global, par la manière dont les fragments mélodiques sont laconiquement répétés, juxtaposés, avec comme une qualité de discours direct, et amalgamés à des modèles accompagnants répétant, eux aussi, de courts gestes rythmiques. Le premier mouvement, avec sa théâtrale ouverture au violon solo et son accompagnement pianistique agité, semble être le plus proche de cette «réponse à la guerre», que le compositeur identifia comme l’impulsion première de son œuvre. La Ballada, avec son long thème principal lyrique et sa mélodie secondaire chantante, presque en manière de berceuse, compte parmi les inspirations les plus romantiques de Janácek et vaut aussi par la palette et par la délicatesse des textures pianistiques étayant l’écriture cantabile du violon. L’Allegretto suivant, qui est certainement meilleur scherzo que finale (ce qu’il était au départ), a des relents de musique traditionnelle dans ses glissandos violonistiques, façon tzigane, et dans son thème d’ouverture aux sonorités russes—fort similaire à la musique de la «troïka» présente dans Kát’a Kabanová, l’opéra, quasi contemporain, de Janácek. Il se continue par une mélodie pathétiquement brisée, le thème initial revenant ensuite en un doux pizzicato avant la reprise de la section liminaire. Le finale lent s’essaye à une écriture mélodique plus soutenue, élégiaque, d’abord au piano mais sans cesse interrompue par de courtes figures instantes au violon avec sourdine; pour terminer, le violon reprend le thème, qu’il fait passer du registre le plus grave au plus aigu.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2010
Français: Hypérion

In den ersten Tagen des Ersten Weltkriegs marschierte die russische Armee in Dohnányis ungarische Heimat ein, was vorübergehend das Ende der österreichischen Vorherrschaft in der Region anzukündigen schien. Dieses Unheil verkündende Ereignis war, wie Leoš Janácek selbst sagte, der kreative Funke für seine Violinsonate (die einzige überlieferte dieses Genres; zwei frühere, 1880 in Dresden bzw. Wien komponierte Werke sind verloren). In Wirklichkeit ist die Entstehungsgeschichte etwas verwickelter. Zweifellos wurde ein Teil des Werks Anfang August 1914 skizziert, doch liegen Informationen dafür vor, dass die Ballada, jetzt der zweite Satz, bereits im Mai desselben Jahres als unabhängiges Stück existierte und möglicherweise bereits 1913 komponiert worden war, und 1915 wurde sie als Einzelwerk veröffentlicht. (Verschiedentlich wird vermutet, dass die Ballada aus der zweiten verlorenen Violinonate von 1880 wiederbelebt wurde, doch obwohl der Satz vom Charakter her etwas „früher“ klingt als das Rest der Sonate, gibt es keine objektiven Beweise hierfür, und er enthält eine Menge von Merkmalen, die in einer so frühen Komposition von Janácek unmöglich gewesen wären.)

Die gesamte Sonata wurde zweifellos provisorisch als viersätziges Werk im Oktober 1915 abgeschlossen, als Janácek dem Geiger Jaroslav Kocián vorschlug, sie in einem Konzert in Prag uraufzuführen, doch Kocián bezweifelte die Spielbarkeit, und so kam es nicht zur Aufführung. Zu diesem Zeitpunkt war die Ballada der dritte Satz, das Adagio war der zweite, und es gab einen schnellen vierten Satz mit der Bezeichung Con moto. Im Herbst 1916 begann Janácek mit einer Überarbeitung der Sonate und schrieb ein Allegro als neuen vierten Satz. Auch dieser wurde verworfen, und das ursprüngliche Finale wurde 1920 bearbeitet und erhielt die Bezeichnung Allegretto. Alle anderen Sätze wurden um diese Zeit ebenfalls mehr oder weniger überarbeitet. Doch erst anlässlich der Veröffentlichung im Jahr 1922 wurde die Reihenfolge der Sätze endgültig festgelegt. Nur der erste Satz behielt seine Position durch alle Änderungen hindurch bei, wenngleich er stark revidiert wurde: Die Ballada wurde nun der zweite Satz; das Adagio (der zweite Satz in der Fassung von 1915) wurde das Finale; und das (zunächst verworfene, dann umgeschriebene) Finale von 1915 wurde als Allegretto zum dritten Satz. In dieser endgültigen Form wurde das Werk am 24. April 1922 von dem Geiger František Kudlácek und Janáceks Schüler Jaroslav Kvapil am Klavier, besser bekannt als Komponist, im Museum für angewandte Kunst in Brno (Brünn) uraufgeführt.

Die Sonata ist typisch für den reifen Janácek hinsichtlich des allgemeinen Stils, der gedrängten Wiederholung und Gegenüberstellung melodischer Fragmente mit Anklängen an die Form der direkten Rede im Verbund mit Begleitmustern, die ebenfalls kurze, rhythmische Gesten wiederholen. Der erste Satz mit seiner dramatischen Eröffnung auf der Geige und der bewegten Klavierbegleitung kommt der „Antwort auf den Krieg“ am nächsten, die der Komponist als primären Impuls hinter dem Werk benannte. Die Ballada mit ihrem langen lyrischen Hauptthema und der gesanglichen, fast einem Wiegenlied ähnlichen sekundären Melodie zählt zu Janáceks romantischsten Inspirationen und ist darüber hinaus bemerkenswert aufgrund des Umfangs und der Zartheit der Klavierstimmenstruktur, die das Cantabile der Geige stützt. Das folgende Allegretto, hier wahrscheinlich wirkungsvoller als Scherzo denn als Finale in der ursprünglichen Fassung, hat volksmusikalische Anklänge mit zigeunerähnlichen Geigenglissandi und einem russisch klingenden Eröffnungsthema, das der „Troika-Musik“ in Janáceks fast zeitgleicher Oper Kát’a Kabanová sehr ähnlich ist. Es folgt eine pathetisch gebrochene Melodie, und dann kehrt das Eröffnungsthema mit ruhigem Pizzicato vor der Reprise des Eröffnungsabschnitts zurück. Das langsame Finale strebt nach stärker ausgehaltener, elegischer Melodik zunächst auf dem Klavier, wird jedoch fortlaufend unterbrochen durch kurze, drängende Figuren auf der gedämpften Geige, die schließlich das Thema übernimmt und vom tiefsten zum höchsten Register trägt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2010
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Dohnányi & Janáček: Violin Sonatas
CDA67699

Details

Movement 1: Con moto
Movement 2: Ballada: Con moto
Movement 3: Allegretto
Movement 4: Adagio

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