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Violin Sonata in C sharp minor, Op 21

composer
1912; Berlin

 
Dohnányi composed a number of significant pieces for the violin, including two violin concertos; his most important chamber work for violin and piano is the Violin Sonata in C sharp minor Op 21, composed in Berlin in 1912. Dohnányi was by then thirty-five years of age, and the Sonata is a fully mature work showing his individual development of stylistic traits of Brahms and Liszt combined with a structural economy which reflects the close study of Brahms’s sonatas. One of the most noticeable features of this passionate and lively music (there is no actual slow movement) is Dohnányi’s concern to establish thematic unity and interconnection across the three movements by means of variation and thematic reminiscence in order to bind the work into a unity.

The Allegro appassionato first movement opens with a somewhat anxious theme in C sharp minor which is then heard, in varied form, in the major. A sweeping second subject is fairly short-lived, most of the attention being given to the first group. This movement is sometimes described as a sonata form without development, but it would be truer to say that the exposition is followed by an elaborated counter-exposition which fulfils the roles of both development and recapitulation, with the second subject finally being allowed to expand in the coda, which replaces the restless, unsettled mood of most of the movement with a more serene, elegiac atmosphere, and ends softly. (The truncated form of this first movement will only find its completion in the finale.)

The ensuing Allegro ma con tenerezza, which begins with a simple, song-like theme distinguished by the octave leap of its first two notes, is part scherzo, part intermezzo in six clearly defined sections. Some of these could be regarded as dance-variations on the movement’s initial theme—section 2, for instance, is in a siciliano rhythm—though the fourth section, which hints at the rhythm of the csárdás, also reintroduces a form of the first movement’s first subject. The fifth section, with its strumming violin pizzicati, is more serenade-like, while the final section is a refined reworking of the movement’s initial theme.

The last movement, Vivace assai, opens dramatically with a call to attention from the violin (harking back to the initial cell of the first movement) and then pitches in to a lively, capering 3/8 music whose main theme is yet another, though cunningly disguised, variant of the first movement’s main subject. A lyrical contrasting section in A major introduces a gorgeous theme in the violin that is underpinned by a continuation of the rhythmic invention in the piano. The Vivace assai music returns, if anything more intense and driving to a climax. After this the motion subsides, and the coda turns out to be an abbreviated and somewhat sotto voce restatement of the first movement’s exposition, with the second subject having the quietly expressive last word.

from notes by Calum MacDonald © 2010

Dohnányi signa plusieurs partitions marquantes pour violon, dont deux concertos; sa plus importante œuvre de chambre pour violon et piano, la Sonate pour violon en ut dièse mineur op. 21, fut rédigée à Berlin en 1912 (il avait alors trente-cinq ans). Il s’agit donc pleinement d’une œuvre de la maturité, où transparaît son développement singulier de traits stylistiques brahmsiens et lisztiens combinés avec une économie structurelle reflétant une minutieuse étude des sonates brahmsiennes. L’une des caractéristiques les plus remarquables de cette musique fervente et enjouée (il n’y a pas de vrai mouvement lent) est le souci de lier l’œuvre, d’instaurer, via une variation et une réminiscence thématique, une unité thématique et une interconnexion entre les trois mouvements.

Le premier mouvement, Allegro appassionato, s’ouvre sur un thème quelque peu inquiet, en ut dièse mineur, entendu ensuite, sous une forme variée, en majeur. Survient alors un second sujet passionné et ample, assez éphémère, où l’essentiel de l’attention se porte sur le premier groupe. On décrit parfois ce mouvement comme une forme sonate sans développement, mais il serait plus juste de dire que l’exposition est suivie d’une contre-exposition élaborée faisant office de développement et de réexposition, le second sujet se voyant finalement autorisé à se développer dans la coda qui se termine en douceur, le climat nerveux, instable jusqu’alors prévalent ayant fait place à une atmosphère plus sereine, élégiaque. (La forme tronquée de ce premier mouvement ne trouvera son achèvement que dans le finale.)

L’Allegro ma con tenerezza suivant, qui s’ouvre sur un thème simple et chantant marqué par le saut d’octave de ses deux premières notes, est mi-scherzo mi-intermezzo dans six sections clairement définies, dont certaines pourraient être considérées comme des variations de danse sur le thème initial du mouvement—la section deux, par exemple, est en rythme de sicilienne—, même si la quatrième, qui fait allusion au rythme de la csárdás, réintroduit également une forme du premier sujet du premier mouvement. Quant à la cinquième section, avec ses pizzicati violonistiques raclants, elle tient davantage de la sérénade, cependant que la section finale est une réécriture épurée du thème initial du mouvement.

Le dernier mouvement, Vivace assai, s’ouvre spectaculairement sur le violon qui, renvoyant à la cellule liminaire du premier mouvement, attire l’attention avant de s’attaquer à une musique enjouée, gambadante, à 3/8, dont le thème principal est encore une variante, quoique finement déguisée, du sujet principal du premier mouvement. Une lyrique section contrastive en la majeur introduit un somptueux thème au violon, étayé par une poursuite de l’invention rythmique au piano. La musique Vivace assai revient avec, peut-être, encore plus d’intensité, et débouche sur un apogée. Puis l’agitation faiblit et la coda s’avère être une redite abrégée, un rien sotto voce, de l’exposition du premier mouvement, le dernier mot, paisiblement expressif, revenant au second sujet.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Dohnányi komponierte eine Reihe bemerkenswerter Werke für Geige wie zum Beispiel zwei Violinkonzerte. Sein bedeutendstes Kammermusikwerk für Geige und Klavier ist die Violinsonate in cis-Moll op. 21, die er 1912 im Alter von 35 Jahren in Berlin komponierte, ein voll ausgereiftes Werk mit individueller Entwicklung der stilistischen Merkmale von Brahms und Liszt im Verein mit einer strukturellen Sparsamkeit, die auf genauem Studium der Sonaten von Brahms beruht. Besonders auffällig an dieser leidenschaftlich-lebhaften Musik (einen wirklich langsamen Satz gibt es nicht) ist Dohnányis Streben nach thematischer Einheit und dem Zusammenhalt der drei Sätze mittels Variation und thematischer Rückerinnerung.

Der erste Satz, ein Allegro appassionato, beginnt mit einem verhaltenen Thema in cis-Moll, das dann in variierter Gestalt in Dur wiederkehrt. Ein leidenschaftlich-schwungvolles zweites Thema ist recht kurzlebig, und die Aufmerksamkeit gilt überwiegend der ersten Gruppe. Der Satz wird bisweilen als Sonatenform bezeichnet, doch könnte man eher sagen, dass auf die Exposition eine aufwändige Gegenexposition folgt, die sowohl als Entwicklung wie auch als Rekapitulation fungiert, wobei dem zweiten Thema abschließend gestattet wird, sich zur Coda zu erweitern, welche die überwiegend rastlose, unstetige Stimmung des Satzes durch eine heiter-gelassene, elegische Atmosphäre ersetzt und sanft ausklingt (die gestutzte Form dieses ersten Satzes findet ihre Vollendung erst im Finale).

Das folgende Allegro ma con tenerezza beginnt als einfaches, liedähnliches Thema mit einem auffälligen Oktavensprung der beiden ersten Noten und ist teils Scherzo, teils Intermezzo in sechs deutlich definierten Abschnitten, von denen einige als Tanzvariationen des den Satz einleitenden Themas gelten könnten: Der zweite Abschnitt zum Beispiel hat einen sizilianischen Rhythmus, während der vierte Abschnitt mit einem Csárdás-Anklang das erste Thema des ersten Satzes in neuer Form zurückbringt. Der fünfte Abschnitt mit seinem Geigenpizzicato ähnelt einer Serenade, während der letzte Abschnitt eine verfeinerte Überarbeitung des den Satz einleitenden Themas ist.

Das abschließende Vivace assai beginnt dramatisch mit einem Weckruf der Geige (mit Rückblick auf die einleitende Zelle des ersten Satzes) und schwingt sich dann zu einem lebhaft im Dreiachteltakt hüpfenden Abschnitt auf, dessen Hauptthema eine weitere, wenngleich raffiniert verkleidete Variation des Hauptthemas im ersten Satz ist. Ein lyrisch kontrastierender Abschnitt in A-Dur führt ein prachtvolles Thema auf der Geige ein, das von der fortgesetzten rhythmischen Invention des Klaviers gestützt wird. Das Vivace assai kehrt zurück, jedoch mit stärkerer, zum Höhepunkt führender Intensität. Nun klingt die Bewegung ab, und die Coda erweist sich sotto voce als verkürzte Bekräftigung der Exposition des ersten Satzes, während das zweite Thema das ruhige, ausdrucksstarke letzte Wort hat.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2010
Deutsch: Henning Weber

Recordings

Dohnányi & Janáček: Violin Sonatas
CDA67699

Details

Movement 1: Allegro appassionato
Movement 2: Allegro ma con tenerezza
Movement 3: Vivace assai

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