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Concert Fantasia in G major, Op 56

composer
1884; inspired by the playing of Eugen d'Albert; first performed by Sergei Taneyev

 
The Concert Fantasia, popular during Tchaikovsky’s lifetime, fell out of the repertoire and has languished in relative obscurity. It was inspired by the playing of Eugen d’Albert, a Glasgow-born pianist then in his twenties who was causing waves of excitement throughout Europe (he later moved to Germany and switched to composition, writing several successful operas as well as two piano concertos of his own). Liszt thought of him as the next Tausig, while Tchaikovsky felt he was a successor to the Rubinstein brothers. Tchaikovsky initially planned to write a regular concerto, but soon hit on the idea of merging the slow movement with the finale, resulting in a two-movement work. The chosen title of ‘Fantasia’ left Tchaikovsky free to experiment in other ways. The first theme eschews the weight normally given to a sonata-form first subject, and instead proceeds as a dance à la russe, with the light and sparkling quality of many a Tchaikovsky finale. The second theme provides a lyrical contrast as normal, but the development section takes the form of a huge piano cadenza, with the burden of the symphonic argument entrusted to the pianists’ two hands. This is not the first time we have seen Tchaikovsky allocating substantial passages of development to the soloist alone, but here this idea is taken to an extreme. Eventually, when we have almost forgotten about the orchestra, the movement resumes as if nothing had happened.

The second movement is even more determinedly odd, and Tchaikovsky felt it needed the title ‘Contrastes’, as a signal to the public that the normal rules were in abeyance. It begins as a standard slow movement, with a beautiful Italianate theme, perhaps a gondolier’s song. But the song is interrupted by fast dance music with a tambourine beat in the background, forming the first of the advertised contrasts, in tempo, metre and key. The song returns, and then the dance once again, in almost cinematic cuts, prompting us to imagine some kind of carnival scene. This striking design and the abundance of virtuosity might have fitted well with d’Albert’s showmanship, but Tchaikovsky’s chosen pianist was once again unavailable to premiere the piece and the trusty Taneyev successfully filled the breach.

from notes by Marina Frolova-Walker © 2010

La Fantaisie concertante, populaire du vivant de Tchaïkovski, est ensuite sortie du répertoire et s’est morfondue dans une obscurité relative. Elle a été inspirée par le jeu d’Eugen d’Albert, pianiste né à Glasgow qui avait alors une vingtaine d’années et provoquait une vive émotion dans toute l’Europe (il s’est ensuite installé en Allemagne et s’est tourné vers la composition, écrivant plusieurs opéras à succès ainsi que deux concertos pour piano). Liszt le considérait comme le futur Tausig, alors que Tchaïkovski voyait en lui le successeur des frères Rubinstein. Tchaïkovski avait tout d’abord projeté la composition d’un concerto normal, mais il a vite adopté l’idée de fusionner le mouvement lent et le finale, écrivant une œuvre en deux mouvements. Le titre choisi de «Fantaisie» a laissé à Tchaïkovski la liberté de faire de nouvelles expériences. Le premier thème évite le poids normalement donné à un premier sujet de forme sonate et opère comme une danse à la russe, avec la légèreté et le brio de nombreux finales de Tchaïkovski. Le second thème fournit un contraste lyrique normal, mais le développement prend la forme d’une énorme cadence pour piano, la substance de l’argument symphonique étant confiée aux deux mains du pianiste. Ce n’est pas la première fois que l’on a vu Tchaïkovski confier des passages substantiels du développement au seul soliste, mais ici cette idée est poussée à l’extrême. Finalement, lorsque l’on a presque oublié l’orchestre, le mouvement reprend comme si de rien n’était.

Le deuxième mouvement est encore beaucoup plus étrange et Tchaïkovski a senti qu’il avait besoin du titre «Contrastes», pour signaler au public qu’il n’appliquait pas les règles normales. Il commence comme un mouvement lent habituel, avec un magnifique thème italianisant, peut-être une chanson de gondolier. Mais cette chanson est interrompue par la musique de danse rapide avec battement de tambour de basque à l’arrière-plan, qui constitue le premier des contrastes annoncés, en tempo, mètre et tonalité. La chanson revient, puis la danse encore une fois, dans des plans de coupe presque cinématographiques, nous incitant à imaginer une sorte de scène de carnaval. Cette conception frappante et l’abondance de virtuosité auraient probablement fort bien convenu au sens du spectacle d’Eugen d’Albert, mais le pianiste choisi par Tchaïkovski était encore une fois indisponible pour la création de cette œuvre et le fidèle Taneïev l’a remplacé au pied levé avec succès.

extrait des notes rédigées par Marina Frolova-Walker © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Die Konzertfantasie, die zu Tschaikowskys Lebzeiten beliebt war, fiel aus dem allgemeinen Repertoire heraus und ist seitdem mehr oder minder in Vergessenheit geraten. Sie wurde von dem Spiel von Eugen d’Albert inspiriert, ein Pianist, der in Glasgow geboren wurde und in seinen Zwanzigern in Europa für Begeisterungswellen sorgte (er zog später nach Deutschland, widmete sich dem Komponieren und schrieb mehrere erfolgreiche Opern und auch zwei Klavierkonzerte). Liszt betrachtete ihn als den nächsten Tausig, während Tschaikowsky der Ansicht war, dass er der Nachfolger der Gebrüder Rubinstein sei. Zunächst wollte Tschaikowsky ein normales Klavierkonzert komponieren, verfiel dann jedoch der Idee, den langsamen Satz mit dem Finale zu vereinen, so dass sich ein zweisätziges Werk ergab. Der Titel „Fantasie“ erlaubte es Tschaikowsky, auch an anderer Stelle zu experimentieren. Das erste Thema ist nicht so gewichtig, wie man es normalerweise bei einer Sonatenform erwarten würde, sondern fährt stattdessen als Tanz à la russe fort—so leicht und brillant wie man es oft bei Finalsätzen Tschaikowskys erleben kann. Zwar bildet das zweite Thema wie zu erwarten einen lyrischen Kontrast zum ersten, doch nimmt die Durchführung die Form einer riesigen Klavierkadenz an, wobei die Last der symphonischen Auseinandersetzung auf die beiden Hände des Pianisten fällt. Es ist dies nicht das erste Mal, dass Tschaikowsky größere Durchführungspassagen dem Solisten allein überträgt, doch führt er die Idee hier ins Extreme. Wenn dann das Publikum die Anwesenheit des Orchesters schon fast vergessen hat, wird der Satz wieder aufgenommen, als sei nichts passiert.

Der zweite Satz ist sogar noch seltsamer und Tschaikowsky hielt den Titel „Contrastes“ für notwendig, um dem Publikum zu signalisieren, dass die normalen Regeln hier nicht mehr wirksam sind. Er beginnt wie ein normaler langsamer Satz und hat ein wunderschönes, italienisch anmutendes Thema—vielleicht ein Lied eines Gondoliere. Doch wird das Lied von schneller Tanzmusik mit Tamburinschlägen im Hintergrund unterbrochen, was den ersten der angekündigten Kontraste bildet: sowohl was das Tempo, das Metrum als auch die Tonart angeht. Das Lied kehrt wieder und dann auch wieder der Tanz in fast filmischen Schnitten, was wie eine Art Karnevalsszene wirkt. Diese ungewöhnliche Anlage und Fülle an Virtuosität hätte sicherlich gut zu d’Alberts Talent für effektvolle Darbietung gepasst, doch war Tschaikowskys auserwählter Pianist wieder einmal verhindert, die Premiere des Stücks zu übernehmen, so dass der getreue Taneyev erfolgreich einsprang.

aus dem Begleittext von Marina Frolova-Walker © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Tatiana Nikolayeva – Tchaikovsky
APR5666Download only
Tchaikovsky: Piano Concertos
CDA67711/22CDs

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