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Sonata for solo viola

composer
completed on 21 April 1937 and first performed by Hindemith the same day at rh Chicago Arts Club

 
By April 1937, when Hindemith wrote his final Sonata for unaccompanied viola, he was virtually exiled from Germany by the Nazis and living the life of an itinerant composer-performer, though he had not quite taken the final decision to leave Germany for good: that would happen the following year. The sonata was dashed down on a train journey from New York to Chicago, and finished on 21 April, the day he premiered it at the Chicago Arts Club. By now his language had become more warmly emotional, even romantic again, and in contrast to the chromaticism of the two preceding sonatas there is an emphasis on bright intervals, notably the perfect fourth and fifth.

Despite the anxious times in which it was composed, this sonata is in fact the most direct and lyrical of the series, and its three movements (with central hints of a fourth and fifth) provide the most balanced formal design. Nevertheless a virtuosity rooted in Hindemith’s profound knowledge of the instrument is everywhere apparent, as in the alternately pugnacious and tender opening movement. In the central movement, meditative and deeply philosophical polyphony encloses a vigorous scherzo section which flows into a capricious episode of strumming pizzicato, a complete contrast in sonority and texture before the slow music returns. The finale, in moderate tempo, contrasts serious and formally grave music, almost like impassioned oratory, with a quieter, more reflective central episode. The music rises to a peak of eloquence just before the laconic close.

from notes by Malcolm MacDonald © 2010

Lorsqu’il composa sa dernière Sonate pour alto solo, en avril 1937, Hindemith, pratiquement condamné à l’exil par les nazis, menait une vie de compositeur-interprète itinérant, même s’il n’avait pas encore résolu de quitter l’Allemagne pour de bon—il le fera l’année suivante. Cette sonate fut écrite à la va-vite dans le train New York–Chicago puis terminée le 21 avril, jour de sa création au Chicago Arts Club. La langue de Hindemith est devenue plus chaleureusement émotionnelle—voire elle est redevenue romantique—et, par contraste avec le chromatisme des deux autres sonates, elle met l’accent sur des intervalles parfaits, éclatants, surtout la quarte et la quinte.

Bien que composée dans une période d’angoisse, cette sonate est la plus directe et la plus lyrique de la série, et ses trois mouvements (avec des insinuations centrales de quarte et de quinte) offrent le schéma formel le plus équilibré. Reste qu’une certaine virtuosité enracinée dans une profonde connaissance de l’instrument est partout flagrante—ainsi dans le mouvement d’ouverture, tout à tour pugnace et tendre. Dans le mouvement central, une polyphonie méditative et profondément philosophique enclôt un vigoureux scherzo, qui s’écoule dans un capricieux épisode de pizzicatos raclants, un total contraste de sonorité et de texture avant le retour de la musique lente. Le finale, dans un tempo modéré, oppose une musique sérieuse, formellement grave—presque un discours fervent—à un épisode central plus paisible, plus réfléchi. La musique atteint à un summum d’éloquence, juste avant la conclusion laconique.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Im April 1937, als Hindemith seine letzte Sonate für Bratsche solo schrieb, lebte er als fahrender Musiker und Komponist und war, obwohl er noch nicht ganz den Entschluss gefasst hatte, Deutschland endgültig zu verlassen—das sollte ein Jahr später folgen—praktisch schon von den Nazis ins Exil getrieben worden. Die Sonate wurde im Zug von New York nach Chicago schnell skizziert, am 21. April fertiggestellt und am gleichen Tag von Hindemith im Chicago Arts Club uraufgeführt. Seine Musiksprache war unterdessen wärmer, nahezu wieder romantisch geworden, und im Kontrast zur Chromatik der beiden vorhergehenden Sonaten liegt der Schwerpunkt hier auf hellen, reinen Intervallen, besonders der Quarte und Quinte.

Trotz der bangen Zeit, in der sie komponiert wurde, ist diese Sonate die direkteste und lyrischste der ganzen Serie, und ihre drei Sätze (mit Andeutungen eines vierten und fünften im Mittelsatz) liefern die ausgewogenste Formanlage. Dennoch ist überall—wie etwa im abwechselnd vehementen und zarten ersten Satz—eine in Hindemiths gründlicher Kenntnis des Instruments verwurzelte Virtuosität präsent. Im Mittelsatz umrahmt meditative, tief-philosophische Polyphonie einen energischen Scherzoabschnitt, der in eine kapriziöse Episode mit klimpernden Pizzikatos überfließt—ein totaler Kontrast in Klang und Textur vor der Wiederkehr der langsamen Musik. Das Finale in mäßigem Tempo, kontrastiert seriöse, förmlich-gravitätische, nahezu leidenschaftlich-rhetorische Musik mit einem ruhigeren, besinnlicheren Mittelabschnitt. Die Musik steigert sich zu einem eloquenten Höhepunkt bevor sie lakonisch schließt.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2010
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Hindemith: The Complete Viola Music, Vol. 2 – Sonatas for solo viola
CDA67769

Details

Movement 1: Lebhafte Halbe
Movement 2: Langsame Viertel – Lebhaft – Wieder wie früher
Movement 3: Mässig schnelle Viertel

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