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Sonata for solo viola, Op 31 No 4

composer
1923; first performed by Hindemith in Donaueschingen on 18 May 1924

 
Hindemith’s Sonata for unaccompanied viola Op 31 No 4, composed during 1923 but not performed until the following year, confirmed the severity of his new style, but already presages greater freedom. The first of the three movements is a remarkable test of virtuosity in the manner of a vigorous moto perpetuo, with flashes of wit and pounding, obsessive folk dance rhythms. The slow movement, headed ‘Lied’, is song-like: a gracious and intricate lyric interlude. Like Op 11 No 5, this sonata ends with a massive finale, lasting longer than the other movements combined. Here it is a set of variations on a rather rustic, even quasi-medieval theme propounded at the outset. The sequence of variations is divided into three large spans, at first increasingly virtuosic, then slow and inwardly expressive, and finally working up to an earnest and grandiloquent conclusion. Hindemith gave the premiere of this sonata in Donaueschingen on 18 May 1924.

from notes by Malcolm MacDonald © 2010

La Sonate pour alto solo op. 31 no 4, composée en 1923 mais jouée seulement l’année suivante, confirma l’austérité du nouveau style de Hindemith, tout en présageant un regain de liberté. Le premier des trois mouvements est une remarquable épreuve de virtuosité, en façon de vigoureux moto perpetuo, avec des traits d’esprit et des rythmes de danse folkloriques obsessionnels, martelés. Le mouvement lent, intitulé «Lied», est à la manière d’une chanson: un gracieux et complexe interlude lyrique. Comme l’op. 11 no 5, cette sonate s’achève sur un finale massif, plus long que tous les autres mouvements réunis. C’est une série de variations sur un thème assez rustique, voire quasi médiéval, lancé par l’alto. La séquence de variations se partage en trois grands volets, d’abord de plus en plus virtuoses, puis lents et secrètement expressifs pour finalement atteindre une conclusion fervente, grandiloquente. Hindemith donna la première de cette œuvre à Donaueschingen le 18 mai 1924.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Ein Jahr später bestätigte Hindemiths 1923 komponierte, aber erst im folgenden Jahr uraufgeführte Sonate für Bratsche solo, op. 31 Nr. 4 die Strenge dieses neuen Stils, weist aber schon auf größere Freiheit voraus. Der erste der drei Sätze ist eine bemerkenswerte Virtuositätsprobe im Stil eines lebhaften Moto perpetuo mit gelegentlichen Geistesblitzen und stampfenden, besessenen Tanzrhythmen. Der langsame Satz mit der Überschrift „Lied“ ist ein anmutiges, intrikat-lyrisches Zwischenspiel. Wie op. 11 Nr. 5 endet auch diese Sonate mit einem gewaltigen Finale, das so lange dauert wie die übrigen Sätze zusammen. Es ist ein Variationensatz über ein rustikales, quasi mittelalterliches Thema, das die Bratsche am Anfang vorstellt. Die Abfolge der Variationen fällt in drei große Abschnitte, zuerst zunehmend virtuos, dann langsam und innig-expressiv und steigert sich schließlich in einen seriösen, grandiosen Abschluss. Hindemith spielte die Uraufführung dieser Sonate am 18. Mai 1924 in Donaueschingen.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2010
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Hindemith: The Complete Viola Music, Vol. 2 – Sonatas for solo viola
CDA67769

Details

Movement 1: Äusserst lebhaft
Movement 2: Lied: Ruhig, mit wenig Ausdruck: Langsame Viertel
Movement 3: Thema mit Variationen: Schnelle Viertel, ma maestoso

Track-specific metadata for CDA67769 track 10

Äusserst lebhaft
Artists
ISRC
GB-AJY-10-76910
Duration
3'04
Recording date
24 April 2009
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
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