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Sonata for solo viola, Op 25 No 1

composer
1922; first performed by Hindemith in Cologne on 18 March 1922

 
Hindemith presented his second Sonata for unaccompanied viola Op 25 No 1 at a concert in Cologne on 18 March 1922. Since 1919 he had leapt to prominence as Germany’s leading young composer, passed swiftly through a stage as an Expressionist enfant terrible and emerged—with his Kammermusik series—as the leader of a neo-Baroque tendency, busily neoclassical, less concerned with beauty and eloquence than the efficient and vigorous presentation of pure musical ideas: the so-called ‘New Objectivity’ (Neue Sachlichkeit). This tendency is immediately apparent in Op 25 No 1, which opens with an introductory movement that juxtaposes an aggressive chordal sequence against material of a more pleading character and quickly passes into a ‘very fresh and taut’ (Sehr frisch und straff) quicker movement. Aesthetic relief is afforded by the two fairly substantial, and musically related, lyrical slow movements—especially the moving and elegiac one with which the sonata closes. But between them comes the fourth movement, a furious outburst that carries the extraordinary marking ‘Raging tempo. Wild. Beauty of tone is of a secondary consideration’ (Rasendes Zeitmass. Wild. Tonschönheit ist Nebensache). From the initial hornet buzz of a repeated low C, this movement consists entirely of single crochets played at breakneck speed but organized according to constantly changing time-signatures: a machine-age scherzo indeed.

from notes by Malcolm MacDonald © 2010

Hindemith présenta sa Sonate pour alto solo op. 25 no 1 lors d’un concert à Cologne le 18 mars 1922. Depuis sa sonate précédente, en 1919, il était devenu le chef de file des jeunes compositeurs d’Allemagne, avait été un court moment un enfant terrible de l’expressionnisme et était apparu—avec sa série de Kammermusik—comme le fer de lance d’une tendance néo-baroque, très néo-classique, moins soucieuse de beauté et d’éloquence que d’efficacité et de vigueur dans la présentation de pures idées musicales: la «Nouvelle objectivité» (Neue Sachlichkeit). Cette tendance transparaît d’emblée dans l’op. 25 no 1, qui s’ouvre sur un mouvement où une agressive séquence en accords s’oppose à un matériel plus implorant, pour passer rapidement à un mouvement plus rapide «très frais et tendu» (Sehr frisch und straff). Le relâchement esthétique vient des deux mouvements lents lyriques, assez substantiels et musicalement connexes—surtout celui, émouvant et élégiaque, qui clôt l’œuvre. Mais entre eux, il y a le quatrième mouvement, un débordement furieux marqué d’un extraordinaire «Tempo rageur, la beauté sonore déchaînée est secondaire» (Rasendes Zeitmass. Wild. Tonschönheit ist Nebensache). À partir d’un bourdonnement initial de frelon (ut grave répété), ce mouvement est entièrement fait de noires jouées à un tempo fou mais organisées en fonction de signes de la mesure sans cesse changeants: un scherzo de l’ère de la machine, vraiment.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2010
Français: Hypérion

Hindemith stellte seine zweite Sonate für Bratsche allein, op. 25 Nr. 1, am 18. März 1922 in einem Konzert in Köln vor. Seit 1919 hatte er als Deutschlands führender junger Komponist Prominenz gewonnen, hatte eine kurze Phase als expressionistisches Enfant terrible durchlebt und war mit seiner Kammermusik-Serie als Anführer einer neobarocken Richtung hervorgetreten: ein eifriger Neoklassiker, weniger um Schönheit und Eloquenz bemüht als um die rationelle, dynamische Vorstellung reiner musikalischer Gedanken, der sogenannten Neuen Sachlichkeit. Diese Tendenz zeigt sich unmittelbar in op. 25 Nr. 1; das Werk beginnt mit einem Kopfsatz, in dem einer aggressiven Akkordsequenz Material von inständigerem Charakter entgegengesetzt wird, geht aber bald in einen schnelleren Satz (Sehr frisch und straff) über. Die beiden expansiveren und musikalisch aufeinander bezogenen langsamen Sätze bieten ästhetische Erleichterung—besonders der rührend-elegische, mit dem die Sonate schließt. Aber zwischen ihnen folgt der vierte Satz, ein furioser Ausbruch mit der außerordentlichen Anweisung Rasendes Zeitmass. Wild. Tonschönheit ist Nebensache. Gleich vom anfänglichen Hornissengeschwirr eines repetierten tiefen C besteht dieser Satz ausschließlich aus einzelnen Vierteln, die in halsbrecherischem Tempo gespielt werden, aber in stetig wechselnden Zeitmass organisiert werden: ein wahres Scherzo des Maschinenzeitalters.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2010
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Hindemith: The Complete Viola Music, Vol. 2 – Sonatas for solo viola
CDA67769

Details

Movement 1: Breit Viertel
Movement 2: Sehr frisch und straff
Movement 3: Sehr langsam
Movement 4: Rasendes Zeitmass: Wild: Tonschönheit ist Nebensache
Movement 5: Langsam, mit viel Ausdruck

Track-specific metadata for CDA67769 track 9

Langsam, mit viel Ausdruck
Artists
ISRC
GB-AJY-10-76909
Duration
4'42
Recording date
24 April 2009
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
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