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Benedictio

composer
1991
author of text
Post-communion Blessing

 
One of Estonia’s leading (and most prolific) composers, Urmas Sisask is also a dedicated amateur astronomer. Living in a small town in the west of the country he operates a musical observatory tower and planetarium where he gives lecture-concerts and observes the stars and the heavens. There is something of the shaman about Sisask: ‘My mission is to learn the harmony of the musical instrument of the universe and to make it audible to the people. Thus I do not consider myself a composer; my job is just to find and write down the existing music.’ The result is what he calls ‘astro-music’, a compositional language that is at once atavistic and scientific, born of both intuition and methodology: alongside a purely instinctive response to his astronomical discoveries he has devised a pentatonic scale whose pitches are arrived at by regarding the rotation of celestial bodies as an oscillation of fixed frequencies, and this five-note mode underpins much of his work.

Benedictio is typical of Sisask’s music in the luminous clarity of its textures and the fresh simplicity of its harmony. The piece is in two parts: in the first, neo-primitive bare fifths in earthy compound metres are overlaid with delicate melodic tendrils and explosive dyads. The second part is more extended, its workings more obsessive. A single line of text is sung again and again and again like a mantra. The basses’ initial two-bar ground is heard a full twenty-nine times. This is ecstatic music—a cosmic dance of great ritual power, its hypnotic, incantatory repetitions a vividly contemporary re-imagining of primordial runic song.

from notes by Gabriel Jackson © 2010

L’un des compositeurs estoniens les plus importants (et les plus prolifiques), Urmas Sisask est aussi un astronome amateur sérieux. Vivant dans une petite ville de l’ouest du pays, il dirige une tour observatoire planétarium musical, où il donne des concerts-conférences et observe les étoiles et les cieux. Sisask a quelque chose du chaman: «Ma mission est d’apprendre l’harmonie de cet instrument de musique qu’est l’univers et de la rendre audible aux gens. Ainsi, je ne me considère pas comme un compositeur; mon travail consiste juste à trouver et coucher sur le papier la musique existante.» Il en résulte ce qu’il appelle de «l’astro-musique», un langage de composition à la fois atavique et scientifique, né de l’intuition et de la méthodologie: à côté d’une réponse purement instinctive à ses découvertes astronomiques, il a conçu une gamme pentatonique dont on atteint les hauteurs de son en regardant la rotation des corps célestes comme une oscillation de fréquences fixes, et ce mode de cinq notes est à la base d’une grande partie de son œuvre.

Benedictio est typique de la musique de Sisask dans la clarté lumineuse de ses textures et la fraîche simplicité de son harmonie. Cette œuvre comporte deux parties: dans la première, des quintes brutes néoprimitives en mesures ternaires massives sont recouvertes de mèches mélodiques délicates et de dyades explosives. La seconde partie est plus étendue, ses rouages plus obsédants. Une seule ligne de texte est chantée indéfiniment comme une litanie. On entend vingt-neuf fois les deux mesures initiales de basse obstinée. Cette musique est extatique—une danse cosmique d’un grand pouvoir rituel, avec des répétitions incantatoires hypnotiques qui semblent être une réinvention très contemporaine du chant runique primordial.

extrait des notes rédigées par Gabriel Jackson © 2010
Français: Marie-Stella Pâris

Urmas Sisask ist einer der führenden und fruchtbarsten estnischen Komponisten und ebenfalls ein engagierter Laien-Astronom. Er lebt in einer kleinen Stadt im Westen des Landes und betreibt ein musikalisches Observatorium und Planetarium, wo er Vortragskonzerte gibt und die Sterne und den Himmel beobachtet. Sisask hat etwas Schamanenhaftes an sich: „Es ist meine Mission, die Harmonie des Musikinstruments des Universums zu lernen und sie den Menschen zu Gehör zu bringen. Ich betrachte mich daher nicht als Komponist; meine Aufgabe ist es lediglich, bereits existierende Musik zu finden und aufzuschreiben.“ Das Ergebnis dessen ist, wie er sich ausdrückt, „Astro-Musik“, eine kompositorische Sprache, die gleichzeitig atavistisch und wissenschaftlich ist und sowohl der Intuition als auch der Methodik entstammt: neben der rein instinktiven Reaktion auf seine astronomischen Entdeckungen hat er eine pentatonische Skala entworfen, deren Tonhöhen von der Annahme ausgehend, dass die Umdrehungen der Himmelskörper eine Schwingung fixer Frequenzen ist, bestimmt werden—und dieser Fünfton-Modus liegt vielen seiner Werke zugrunde.

Benedictio hat leuchtende, klare Strukturen und erfrischend schlichte Harmonien, was beides typisch für Sisasks Musik ist. Das Stück ist zweiteilig angelegt. Im ersten Teil erklingen neo-primitive, leere Quinten in deftigen zusammengesetzten Rhythmen und darüber ranken sich zarte Melodiepassagen und explosive Zweiergruppen. Der zweite Teil ist ausgedehnter und insgesamt obsessiver angelegt. Eine einzelne Textzeile wird wieder und wieder wie ein Mantra gesungen. Das zweitaktige Ostinato der Bässe kommt insgesamt 29 Mal vor. Es ist dies ekstatische Musik—ein kosmischer Tanz von großer ritueller Kraft, dessen hypnotische, beschwörende Wiederholungen in lebendiger, zeitgenössischer Weise ursprüngliche, runische Lieder nachempfindet.

aus dem Begleittext von Gabriel Jackson © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Baltic Exchange
CDA67747

Details

Track 14 on CDA67747 [5'51]

Track-specific metadata for CDA67747 track 14

Artists
ISRC
GB-AJY-10-74714
Duration
5'51
Recording date
6 August 2008
Recording venue
Ely Cathedral, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Baltic Exchange (CDA67747)
    Disc 1 Track 14
    Release date: February 2010
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