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Variations sur un thème de Chopin

based on Chopin's Prelude in A major, Op 28 No 7

The theme of the twelve Variations sur un thème de Chopin by the Spanish/Catalan composer Federico Mompou (1893–1987) is the little A major Prelude Op 28 No 7. All but two of the variations, Nos 7 (Allegro leggiero) and 12 (Galope y epílogo), retain the character of the original, their lucid textures and conservative harmonies beguiling the ear. Free from cynicism and knowing comments, Mompou’s music offers us, in the words of Stephen Hough, the ‘magic of childhood … [his] eyes are wide open, sparkling like a child’s, and his smile has all the surprise and enthralment of Creation itself’. No better examples can be found than Variation 3 (for the left hand alone), Variation 4 (almost begging to have lyrics attached), the achingly touching Variation 8 (surely modeled on Chopin’s E minor Prelude) and Variation 10, which quotes the central section of the Fantasy Impromptu.

from notes by Jeremy Nicholas © 2010

Les douze Variations sur un thème de Chopin du compositeur hispano-catalan Federico Mompou (1893– 1987) s’appuient sur le petit Prélude en la majeur op. 28 no 7 de Chopin. Toutes les variations, sauf les numéros 7 (Allegro leggiero) et 12 (Galope y epílogo), gardent le caractère de l’original, leurs textures limpides et leurs harmonies conventionnelles envoûtant l’oreille. Affranchi du cynisme et des commentaires sages, Mompou nous offre, selon Stephen Hough, la «magie de l’enfance … [ses yeux] sont grand ouverts, brillants comme ceux d’un enfant, et son sourire a toute la surprise, tout l’ensorcellement de la Création même». Ce qu’illustrent à merveille la Variation 3 (pour la main gauche seule), la Variation 4 (implorant presque qu’on lui adjoigne des paroles), la Variation 8, douloureusement touchante (et certainement modelée sur le Prélude en mi mineur de Chopin), et la Variation 10, qui cite la section centrale de la Fantaisie-Impromptu.

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2010
Français: Hypérion

Das Thema der Zwölf Variations sur un thème de Chopin des spanisch-katalanischen Komponisten Federico Mompou (1893–1987) ist das kurze A-Dur-Prelude op. 28 Nr. 7. Alle außer zwei Variationen (Nr. 7 Allegro leggiero und Nr. 12 Galope y epílogo) bewahren den Charakter des Originals; ihr klarer Aufbau und ihre vertrauten Harmonien schmeicheln dem Ohr. Frei von Zynismen und klugen Kommentaren bietet uns Mompous Musik mit den Worten von Stephen Hough „den Zauber der Kindheit … seine Augen sind weit offen, leuchtend wie die eines Kindes, und sein Lächeln ist voll von Unerwartetem und Spannendem, so wie uns nur die Schöpfung selbst überraschen kann.“ Man kann dafür keine besseren Beispiele finden als die Variation Nr. 3 (für die linke Hand allein), die Variation Nr. 4, die förmlich um einen Text zu ihrer Melodie bettelt, die unglaublich anrührende Variation Nr. 8 (sie hat zweifellos Chopins e-Moll-Prelude zum Vorbild) und die Variation Nr. 10, die den Mittelteil des Fantaisie-Impromptus zitiert.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2010
Deutsch: Ludwig Madlener


Hommage à Chopin


No 01: Theme: Andantino
No 02: Variation I: Tranquillo
No 03: Variation II: Gracioso
No 04: Variation III: Lento
No 05: Variation IV: Espressivo
No 06: Variation V: Tempo di Mazurka
No 07: Variation VI: Recitativo
No 08: Variation VII: Allegro leggiero
No 09: Variation VIII: Andante dolce e espressivo
No 10: Variation IX: Valse
No 11: Variation X: Évocation
No 12: Variation XI: Lento dolce e legato
No 13: Variation XII: Galope y epílogo
No 14: Lento

Track-specific metadata for CDA67803 track 24

Variation XI: Lento dolce e legato
Recording date
1 August 2009
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Jeremy Hayes
Recording engineer
Ben Connellan
Hyperion usage
  1. Hommage à Chopin (CDA67803)
    Disc 1 Track 24
    Release date: February 2010

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