Impromptu On the Themes of Two Preludes By Chopin

composer
notated in 1907; based on Preludes Nos 11 in B major and 14 in E flat minor from Chopin's Op 28

 
Mili Balakirev (1837–1910), godfather to a whole generation of Russian composers, was an excellent pianist, sight-reader and improviser (though the demands of his best-known work, Islamey, still one of the most technically challenging pieces in the repertoire, were apparently beyond him). Chopin’s music had an incalculable influence on his own piano compositions, many of which bear Chopinesque titles (mazurkas, nocturnes, waltzes, scherzos and even a piano sonata in B flat minor). He made an arrangement for string orchestra (published in 1904) of Chopin’s Mazurka No 7, and a transcription for solo piano (1905) of the second movement (Romanza) of the E minor Piano Concerto; he also re-orchestrated and partly re-wrote the entire concerto in 1910, and produced a four-movement Chopin Suite for orchestra in 1909. In 1907 he was persuaded by his friend Konstantin Tchernov to write down his improvisation on two of Chopin’s Op 28 Preludes, one of many works Balakirev had kept in his head for some years without getting around to notating. The result was the Impromptu on the themes of two Preludes by Chopin, the models being Preludes No 11 in B major and No 14 in E flat minor. In the latter, Chopin’s quaver triplets in C are transformed into semiquaver triplet groups in 12/16, later reassembled in octave figurations for alternate hands to bravura effect. The contrast between this and the gentle B major section, linked by a barely perceptible modulation, is satisfyingly effective because of the subtle thematic relationship between the two Chopin originals. Balakirev rouses the player in the final page to a triple forte passage marked delirando (‘deliriously’).

from notes by Jeremy Nicholas © 2010

Milij Balakirev (1837–1910), parrain de toute une génération de compositeurs russes et excellent pianiste, fut capable de lire à vue et d’improviser (même si les exigences de son œuvre la plus célèbre, Islamey—qui reste l’un des morceaux du répertoire les plus épineux techniquement—, étaient apparemment hors de sa portée). La musique de Chopin influença de manière incalculable ses compositions, aux titres souvent chopinesques (mazurkas, nocturnes, valses, scherzos et même une sonate pour piano en si bémol mineur). Il publia en 1904 un arrangement pour orchestre à cordes de la Mazurka no 7 de Chopin et transcrivit pour piano solo (1905) le deuxième mouvement (Romanza) du Concerto pour piano en mi mineur—il le réorchestra aussi, et le récrivit en partie, en 1910; en 1909, il produisit une Suite Chopin pour orchestre en quatre mouvements. En 1907, son ami Konstantin Tchernov le persuada de consigner son improvisation sur deux des Préludes op. 28 de Chopin, l’une de ces nombreuses œuvres qu’il avait en tête depuis des années sans jamais trouver le temps de la noter. Ainsi naquit l’Impromptu sur les thèmes de deux Préludes de Chopin, les nos 11 en si majeur et 14 en mi bémol mineur. Dans ce dernier, les triolets de croches notés par un C chez Chopin deviennent des groupes de triolets de doubles croches à 12/16, réassemblés plus tard, à des fins de bravoure, en figurations d’octaves pour les mains alternées. Le contraste avec la paisible section en si majeur, reliée par une modulation à peine perceptible, doit son efficacité au subtil lien thématique entre les deux originaux chopiniens. À la dernière page, Balakirev fait jouer à l’interprète un passage triple forte marqué delirando («d’une façon délirante»).

extrait des notes rédigées par Jeremy Nicholas © 2010
Français: Hypérion

Mili Balakirew (1837–1910), der Stammvater einer ganzen Generation russischer Komponisten, war ein ausgezeichneter Pianist, Blattspieler und Improvisator (wenn auch die Anforderungen seines bekanntesten Werkes, Islamey, immer noch eines der technisch anspruchsvollsten Stücke des Repertoires, offensichtlich über seinen Möglichkeiten lagen). Chopins Musik hatte einen beträchtlichen Einfluss auf seine eigenen Klavierkompositionen (Mazurkas, Nocturnes, Walzer, Scherzi und sogar eine Klaviersonate in b-Moll). Er arrangierte Chopins Mazurka Nr. 7 für Streichorchester (1904 erschienen) und den zweiten Satz (Romanza) von Chopins e-Moll-Konzert für Klavier solo (1905). 1910 machte er eine Neufassung des Orchesterparts und in Teilen auch des ganzen Konzertes. Außerdem schrieb er 1909 eine viersätzige Chopin-Suite für Orchester. 1907 überredete ihn sein Freund Konstantin Tschernov, seine Improvisation über zwei Chopin-Preludes op. 28 von Chopin niederzuschreiben, eines von vielen Werken, die Balakirew einige Jahre im Kopf behalten hatte, weil er nicht dazu kam, sie zu notieren. Das Resultat war das Impromptu über die Themen von zwei Chopin-Preludes, und zwar Nr. 11 in H-Dur und Nr. 14 in es-Moll. Dabei werden Chopins Achtel-Triolen im Alla-breve-Takt in Gruppen von Sechzehntel-Triolen im Zwölfsechzehntel-Takt umgewandelt und tauchen später in Wechseloktaven auf beide Hände verteilt wieder auf, um einen virtuosen Effekt zu erzielen. Der Kontrast zum sanften H-Dur-Teil, verbunden durch eine kaum wahrnehmbare Modulation, ist außerordentlich wirkungsvoll wegen der subtilen Verwandtschaft der beiden Chopin’schen Originale. Auf der letzten Seite jagt Balakirew den Spieler in ein dreifaches Forte mit der Bezeichnung delirando.

aus dem Begleittext von Jeremy Nicholas © 2010
Deutsch: Ludwig Madlener

Recordings

Hommage à Chopin
CDA67803

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