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Symphony No 3 in C minor, Op 78

composer
March 1828; first performed on Easter Sunday, 6 April, 1828 in Kassel, conducted by Spohr

 
In March 1828 Spohr completed his Symphony No 3 in C minor Op 78. By this time he had established himself among the first rank of composers with his first two symphonies, violin concertos, chamber music and above all his operas Faust (1813), Zemire und Azor (1818) and Jessonda (1822) as well as his oratorio Die letzten Dinge (1826), the work known in England as The Last Judgment.

The Third Symphony is a richer, more romantic work than its two predecessors, both through its orchestration and the more plastic quality of its themes with their stronger flavour of poetic fantasy. It also moves a step further away from the classical ideal and nearer to a romantic freedom of form.

A spacious slow introduction, Andante grave, launches the first movement, and this gradually outlines the main motif of the following Allegro. Here the opening theme also serves as the second subject but shaped more lyrically while rhythmically stronger motifs are used for bridge passages. A major break with tradition comes at the close of the exposition; there is no repeat nor is there a development section to ‘work out’ the themes of the Allegro. Instead it is the Andante grave music which returns with note values lengthened to accommodate the prevailing Allegro tempo, and the material is expanded before reaching the recapitulation which soon moves into C major; there is an emphatic coda to end the movement in a positive mood.

The Larghetto in F major stands firmly among the family of romantic slow movements, featuring a seamless cantabile main theme, a transformation of the Allegro’s first subject, while the contrasting material is a highly passionate outpouring for unison strings enhanced by rhythmic punctuation from the wind which brings Tchaikovsky to mind. A particularly expressive passage on violas and cellos is given to the first horn with fine effect when it reappears later on.

The C minor Scherzo is far removed in mood from the clear-cut, driving rhythms which this title usually conjures up. Instead it seems to reflect something of the romantic atmosphere of Spohr’s operas from this period, which feature black magic, supernatural events, mountain sprites and the like. The only fortissimo comes with the two final chords; otherwise dynamics are generally subdued, punctuated by the occasional forte, and the music, which never reaches an outright climax, evokes a spectral world that turns warmer in the major-key Trio where the wind instruments gambol with captivating effect.

The Allegro finale establishes a positive atmosphere from the outset with its C major tonality and onward-driving main theme that dominates the movement and whose first six bars provide almost all of its material. A figure from this is used as the basis of the second subject and the opening theme accompanies it in the bass, then the contrapuntal hints in the exposition turn into a full-scale fugue to replace a development as the orchestral entries reach a powerful climax before the recapitulation. Finally, brass fanfares underpin a triumphant coda.

The composer gave the symphony its premiere in Kassel on Easter Sunday, 6 April, 1828 in a concert which also included Leo’s Miserere and Beethoven’s Choral Symphony, the first time Spohr had conducted this great work which later became one of his repertoire pieces. The Third Symphony quickly became a standard work throughout the nineteenth century, and many distinguished interpreters conducted it, including Mendelssohn, on 18 March 1847 in the last concert he gave before his death, and Wagner, on 25 June 1855 during his stint with the Philharmonic Society in London.

from notes by Keith Warsop © 2010
Chairman, Spohr Society of Great Britain

En mars 1828, Spohr acheva sa Symphonie no 3 en ut mineur op. 78. À cette époque, il s’était déjà imposé comme un compositeur de première force grâce à ses deux premières symphonies, à ses concertos pour violon, à sa musique de chambre et, surtout, à ses opéras Faust (1813), Zemire und Azor (1818) et Jessonda (1822), sans oublier son oratorio Die letzten Dinge (1826).

La Symphonie no 3 est plus riche, plus romantique que les précédentes, par son orchestration comme par la plus grande plasticité de ses thèmes, au fort goût de fantaisie poétique. Elle s’éloigne encre un peu plus de l’idéal classique pour se rapprocher d’une certaine liberté formelle romantique.

Une spacieuse introduction lente, Andante grave, lance le premier mouvement et dessine peu à peu le motif principal de l’Allegro suivant. Ici, le thème liminaire sert aussi de second sujet, mais ouvragé avec plus de lyrisme, tandis que des motifs rythmiquement plus puissants font office de ponts. La fin de l’exposition rompt profondément avec la tradition: il n’y a ni reprise ni développement pour «élaborer» les thèmes de l’Allegro. En lieu et place, la musique de l’Andante grave revient, avec des valeurs de note allongées pour convenir au tempo Allegro prédominant et le matériau est développé avant d’atteindre la réexposition, qui passe bientôt à ut majeur; puis une vigoureuse coda vient clore le mouvement dans un climat affirmatif.

Le Larghetto en fa majeur est assurément un mouvement lent romantique, avec son thème principal cantabile d’une seule coulée, métamorphose du premier sujet de l’Allegro, cependant que le matériau contrastif est une effusion des plus ferventes destinée aux cordes à l’unisson, que rehausse une ponctuation rythmique aux vents, façon Tchaïkovski. Un passage particulièrement expressif, aux altos et aux violoncelles, est confié au premier cor avec un bel effet lorsqu’il réapparaît, plus tard.

Le Scherzo en ut mineur est bien éloigné des rythmes nets et allants généralement associés à ce nom. Il semble plutôt refléter l’atmosphère romantique des opéras alors écrits par Spohr, avec de la magie noire, des événements surnaturels, des esprits de la montagne, etc. Hormis un fortissimo aus deux derniers accords, les dynamiques sont souvent tamisées, ponctuées d’un occasionnel forte, et la musique, sans jamais vraiment culminer, évoque un univers spectral, se réchauffant dans le Trio en majeur, où les cabrioles des vents ont un effet captivant.

Le finale Allegro instaure d’emblée une ambiance positive avec sa tonalité d’ut majeur et son thème principal qui va de l’avant et domine le mouvement, dont presque tout le matériau provient de ses six premières mesures. Une figure tirée de ce même matériau sert d’assise au second sujet et le thème inaugural l’accompagne à la basse; puis les allusions contrapuntiques de l’exposition se font fugues de grande envergure pour remplacer un développement quand les entrées orchestrales atteignent un puissant apogée avant la réexposition. Enfin, les fanfares de cuivres viennent étayer une triomphante coda.

Cette Symphonie no 3, le compositeur la créa à Kassel le dimanche pascal 6 avril 1828, lors d’un concert où figuraient aussi le Miserere de Leo et la Symphonie chorale de Beethoven, œuvre qu’il dirigeait alors pour la première fois (par la suite, il l’inscrivit à son répertoire). Le XIXe siècle en fit vite un standard et maints interptètes éminents la dirigèrent, tels Mendelssohn (le 18 mars 1847, lors du dernier concert qu’il donna avant sa mort) et Wagner (le 25 juin 1855, à l’époque de sa collaboration avec la Philharmonic Society, à Londres).

extrait des notes rédigées par Keith Warsop © 2010
Français: Hypérion

Als er im März 1828 jedoch seine Symphonie Nr. 3 in c-Moll op. 78 vollendete, hatte Spohr sich mit seinen ersten beiden Symphonien, Violinkonzerten, Kammermusik und besonders seinen Opern Faust (1813), Zemire und Azor (1818) und Jessonda (1822) sowie seinem Oratorium Die letzten Dinge (1826) bereits als erstrangiger Komponist etabliert.

Die Dritte Symphonie ist durch ihre Orchestrierung als auch die plastischere Qualität ihrer Themen und ihre stärker beflügelte poetische Phantasie ein üppigeres, romantischeres Werk als seine beiden Vorgängerinnen und entfernt sich auch einen Schritt weiter vom klassischen Ideal auf eine romantische Formfreiheit hin.

Der erste Satz beginnt mit einer geräumigen langsamen Einleitung, Andante grave, die nach und nach die Konturen des Hauptmotivs aus dem folgenden Allegro zeichnet. Das Anfangsthema, in lyrischerer Gestalt, dient hier auch als zweites Thema, während rhythmisch prägnantere Motive für Überleitungspassagen verwendet werden. Am Ende der Exposition wird erheblich mit der Tradition gebrochen: es gibt weder eine Wiederholung noch eine Durchführung, in der die Themen des Allegro „verarbeitet“ werden. Stattdessen kehrt die Musik des Andante grave (mit dem Allegro-Tempo angepassten verlängerten Notenwerten) zurück, und dieses Material wird bis zur Reprise erweitert. Diese führt schnell nach C-Dur, und mit einer emphatischen Coda schließt der Satz in positiver Stimmung.

Das Larghetto in F-Dur reiht sich fest in die Familie romantischer langsamer Sätze ein; es stellt ein nahtloses kantables Hauptthema vor, das eine Transformation des ersten Themas aus dem Allegro ist, und diesem wird als Kontrast ein höchst leidenschaftlicher Erguss der Unisono-Streicher gegenübergestellt, der durch die an Tschaikowsky erinnernde rhythmische Interpunktion durch die Holzbläser bereichert wird. Eine besonders ausdrucksvolle Passage in Bratschen und Celli wird, wenn sie später wiederkehrt, mit herrlicher Wirkung dem Horn übergeben.

Das c-Moll-Scherzo ist in seiner Stimmung weit von den klaren, treibenden Rhythmen entfernt, die dieser Titel gewöhnlich heraufbeschwört. Stattdessen scheint es die romantische Atmosphäre von Spohrs Opern aus dieser Periode zu reflektieren, in denen es schwarze Magie, übernatürliche Ereignisse, Berggeister usw. gibt. Nur die beiden Schlussakkorde sind fortissimo, sonst ist die Dynamik eher verhalten, durch ein gelegentliches forte unterbrochen, und die Musik, die sich nie zu einem echten Höhepunkt steigert, evoziert eine Geisterwelt, die sich im Dur-Trio mit bezaubernd verspielten Bläsern erwärmt.

Das Allegro-Finale etabliert durch seine C-Dur-Tonalität und das den Satz dominierenden vorwärts treibende Hauptthema, dessen erste sechs Takte praktisch das ganze Material für den Satz liefern, von Anfang an eine positive Atmosphäre. Eine Figur daraus bildet die Basis für das zweite Thema, das vom Anfangsthema im Bass begleitet wird. An Stelle einer Durchführung entwickeln sich kontrapunktische Anklänge aus der Exposition in eine ausgewachsene Fuge und die Orchestereinsätze erreichen vor der Reprise einen mächtigen Höhepunkt bevor Blechbläserfanfaren eine triumphale Coda untermauern.

Der Komponist dirigierte die Uraufführung der Symphonie in Kassel am Ostersonntag, 6. April 1828, zusammen mit Leos Miserere und Beethovens Neunter Symphonie in Spohrs erste Aufführung dieses großen Werks, das später eines seiner regelmäßigen Repetoirestücke werden sollte. Die Dritte Symphonie etablierte sich bald als Standardwerk für den Rest des 19. Jahrhunderts, und es wurde von vielen renommierten Interpreten dirigiert, einschließlich Mendelssohn am 18. März 1847 in seinem letzten Konzert vor seinem Tode und Wagner am 25. Juni 1855 während seiner Zeit mit der Philharmonic Society in London.

aus dem Begleittext von Keith Warsop © 2010
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Spohr: Symphonies Nos 3 & 6
CDA67788

Track-specific metadata for CDA67788 track 2

Andante grave – Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-10-78802
Duration
8'08
Recording date
27 March 2009
Recording venue
Auditorio Stelio Molo, Lugano, Switzerland
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Michael Rast
Hyperion usage
  1. Spohr: Symphonies Nos 3 & 6 (CDA67788)
    Disc 1 Track 2
    Release date: February 2010
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