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Der Fall Babylons, WoO63

composer
December 1840; commissioned for the 1842 Norwich Musical Festival

 
Soon after completing the Sixth Symphony Spohr visited England, where his Passion oratorio Des Heilands letzte Stunden (known in Britain as Calvary) created a big impression at the Norwich Musical Festival in the presence of the composer, so that the festival committee immediately commissioned a new work from him for the next festival in 1842. This was The Fall of Babylon which Spohr completed in December 1840.

The Overture begins, Andante, in a gloomy E flat minor using the oratorio’s opening number, the lamenting chorus of the enslaved Israelites on the banks of the Euphrates near Babylon, ‘Gott unsrer Väter, hör die Bitten’ (‘God of our fathers, hear our prayer’). A vigorous theme in the major launches the Allegro moderato before the march of the victorious Persian army is introduced, featuring a piccolo and side drum. This march theme recurs as a leitmotif during the oratorio, most significantly in the ‘fall of Babylon’ scene. One unusual feature of the overture’s orchestration is that, although Spohr uses a large orchestra including four horns and three trombones, he omits the timpani, perhaps seeking a more brassy, brazen Old Testament sound.

from notes by Keith Warsop © 2010
Chairman, Spohr Society of Great Britain

Peu après avoir achevé sa Symphonie no 6, Spohr se rendit en Angleterre, où son oratorio de la passion Des Heilands letzte Stunden fit tellement forte impression au Norwich Musical Festival que le comité du festival lui commanda une œuvre pour la saison suivante (1842). Ce fut The Fall of Babylon, qu’il acheva en décembre 1840.

L’ouverture commence, Andante, dans un morne mi bémol mineur utilisant le premier numéro de l’oratorio, le chœur des Israélites captifs se lamentant sur les rives de l’Euphrate, près de Babylone, «Gott unsrer Väter, hör die Bitten» («Dieu de nos pères, entends les prières»). Un vigoureux thème en majeur lance l’Allegro moderato avant l’introduction de la marche de l’armée perse victorieuse, avec piccolo et caisse claire. Ce thème de marche revient comme un leitmotiv pendant l’oratorio, la redite la plus marquante survenant à la «Chute de Babylone». L’orchestration de cette ouverture a ceci d’inhabituel qu’elle requiert un grand orchestre avec quatre cors, trois trombones mais pas de timbales, Spohr recherchant peut-être une sonorité «Ancien Testament» plus cuivrée, plus claironnante.

extrait des notes rédigées par Keith Warsop © 2010
Français: Hypérion

Kurz nach der Vollendung der Sechsten Symphonie besuchte Spohr England, wo die Aufführung des Passionsoratoriums Des Heilands letzte Stunden in der Anwesenheit des Komponisten im Norwich Music Festival ein so großen Eindruck machte, dass das Festspielkommitee sofort ein neues Werk für das nächste Festival 1842 bei ihm in Auftrag gab. Dies war das Oratorium Der Fall Babylons, das Spohr im Dezember 1840 vollendete.

Die Ouvertüre beginnt Andante, in düsterem es-Moll und verwendet die Anfangsnummer des Oratoriums, „Gott unsrer Väter, hör die Bitten“, einen Klagechor der versklavten Israeliten an den Ufern des Euphrates in der Nähe von Babylon. Das Allegro moderato setzt mit einem lebhaften Durthema ein, bevor der Marsch des persischen Heeres mit Piccolo und kleiner Trommel eingeführt wird. Dieses Marschthema zieht sich als Leitmotiv durch das Oratorium, besonders in der „Fall-Babylons“-Szene. Ein ungewöhnliches Merkmal der Orchestration der Ouvertüre ist, dass Spohr zwar ein großes Orchester einschließlich vier Hörnern und drei Posaunen verwendet, aber die Pauken auslässt, womöglich um einen eher blechernen, schmetternden alttestamentlichen Klang zu erreichen.

aus dem Begleittext von Keith Warsop © 2010
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Spohr: Symphonies Nos 3 & 6
CDA67788

Details

Overture: Andante – Allegro moderato

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