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Suite de Lorca

composer
1973; written for a composition competition in Espoo
author of text
Canción de jinete from Andaluzas; El grito from Poema de la Siguiriya gitana; La luna asoma from Canciones de luna; Malagueña from Tres ciudades

 
The diminutive Suite de Lorca (1973) is a prime example of just how difficult it is to predict what will become a hit. Rautavaara wrote the piece as a companion to his Children’s Mass and entered both in a composition competition organized by his home city of Espoo. Rautavaara had no great expectations regarding the Suite. But while the Mass won first prize, it is rarely performed nowadays; the Suite won third prize yet is today one of the most popular Finnish choral works of all time.

This may have something to do with how the piece packs a considerable impact in its short duration. Consisting of four brief but intense pieces, it is essentially a study in the use of symmetrical scales (alternating tones and semitones). Canción de jinete (‘Riding song’) is based on a monomaniac galloping rhythm, while El grito (‘The scream’) is based on, well, a scream. La luna asoma (‘The moon rises’) features ‘moon music’ foreshadowing similar passages on similar texts in Katedralen and Canción de nuestro tiempo, while the parallel chords of Malagueña mimic the strumming of a guitar.

from notes by Jaakko Mäntyjärvi © 2010

La minuscule Suite de Lorca (1973) illustre parfaitement toute la difficulté qu’il y a à prédire un succès. Rautavaara l’écrivit pour constituer, avec sa Children’s Mass, un ensemble qu’il inscrivit à un concours de composition organisé par sa ville natale d’Espoo. La messe remporta le premier prix, mais elle est rarement jouée de nos jours; quant à la Suite, dont il n’attendait pourtant pas grand-chose, elle obtint le troisième prix et est, aujourd’hui, l’une des œuvres chorales finlandaises les plus populaires de tous les temps.

Cette popularité vient peut-être de ce que l’œuvre condense en peu de temps un impact considérable. Constituée de quatre morceaux brefs mais intenses, elle est principalement une étude de l’usage des gammes symétriques (alternant tons et demi-tons). Canción de jinete («Chanson de cavalier») se fonde sur un monomaniaque rythme de galop, cependant qu’El grito («Le cri») repose sur un … cri, bien sûr. La luna asoma («La lune se lève») affiche une «musique lunaire» préfigurant des passages de Katedralen et de Canción de nuestro tiempo, sur des textes similaires; les accords parallèles de Malagueña, eux, simulent le raclement d’une guitare.

extrait des notes rédigées par Jaakko Mäntyjärvi © 2010
Français: Hypérion

Die winzige Suite de Lorca (1973) ist ein Paradebeispiel dafür, wie schwer es ist, die Popularität eines Werks vorauszusagen. Rautavaara schrieb das Werk als Begleitstück zu seiner Children’s Mass und meldete beide bei einem Kompositionswettbewerb an, der von seiner Heimatstadt Espoo organisiert wurde. Rautavaara erwartete für die Suite nichts Besonderes. Für die Messe erhielt er den ersten Preis, doch wird sie heutzutage kaum aufgeführt; die Suite gewann den dritten Preis, doch ist sie heute eines der beliebtesten finnischen Chorwerke aller Zeiten.

Das mag damit zusammenhängen, dass das Werk innerhalb seiner kurzen Dauer einen enormen Effekt erzeugt. Es besteht aus vier kurzen, aber intensiven Stücken und ist quasi eine Studie symmetrischer Skalen (miteinander alternierende Ganz- und Halbtöne). Canción de jinete („Reitlied“) ist auf einem monomanischen galoppartigen Rhythmus aufgebaut, während El grito („Der Schrei“), wie der Titel schon andeutet, auf einem Schrei basiert. In La luna asoma („Der Mond geht auf“) erklingt „Mondmusik“, wobei ähnliche Passagen auf ähnliche Texte in Katedralen und Canción de nuestro tiempo vorweggenommen werden, während die parallelen Akkordgänge in Malagueña das Zupfen von Gitarrensaiten mimen.

aus dem Begleittext von Jaakko Mäntyjärvi © 2010
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Rautavaara: Choral Music
CDA67787

Details

Movement 1: Canción de jinete  Córdoba
Track 1 on CDA67787 [1'02]
Movement 2: El grito  La elipse de un grito
Track 2 on CDA67787 [1'50]
Movement 3: La luna asoma  Cuando sale la luna
Track 3 on CDA67787 [1'46]
Movement 4: Malagueña  La muerte
Track 4 on CDA67787 [1'17]

Track-specific metadata for CDA67787 track 3

La luna asoma
Artists
ISRC
GB-AJY-10-78703
Duration
1'46
Recording date
17 March 2009
Recording venue
Exeter College Chapel, Oxford, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
Andrew Mellor
Hyperion usage
  1. Rautavaara: Choral Music (CDA67787)
    Disc 1 Track 3
    Release date: January 2010
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