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String Quartet in C major, Op 74 No 1

composer
1793; Apponyi Quartet No 4

 
The first two quartets of the Op 74 triptych, composed around the same time as the Symphony No 99, also have the trio of their minuet movement in a third-related key. In Op 74 No 1, the entrance of the trio in a luminous and lyrical A major following the C major of the assertive minuet itself forms the expressive high-point of the work as a whole—a moment of melting beauty. As became his practice when setting the trio in a distant key, Haydn adds a coda that functions as a seamless join to the reprise of the minuet. In this case, however, the pianissimo coda conspicuously fails to modulate back into the minuet’s key. Instead, it remains poised on the threshold of A minor, before eventually coming to rest on a sustained single note of E. Since this is also the first note of the minuet’s theme, the da capo can begin without further ado, though the link serves only to heighten the gulf between the movement’s two sections.

In order, perhaps, to lay greater emphasis on the trio’s expressive coup, Haydn casts the quartet’s second movement not as one of his deeply felt Adagios, but as an Andantino grazioso of almost Rossinian lightness and transparency. Despite its air of insouciance, its second half contains some startling switches of key—not least, an excursion into a very remote C sharp minor near the close, after which the music is abruptly deposited back into the home key as though nothing untoward had occurred.

The finale is a piece of almost orchestral weight, particularly in the closing bars of each of its halves, which unfold above a single insistent pedal-note. In the latter half of the passage in question, the two lower instruments provide a richly scored drone bass, with the cello playing on ‘open’ strings, while the violins stomp away in octaves—the sort of moment that would have brought the house down at Salomon’s concerts. The movement begins with a play on contrasting sonorities. The main subject itself is given out as if it were to be a rondo theme, with a quasi-repeat of its initial dozen bars in which its articulation is radically changed, from largely smooth phrases to a delicate staccato assai. In the recapitulation (which enters to fine effect at the apex of a phrase, so that development and recapitulation overlap) the staccato version of the theme is reserved for a much later stage, after Haydn has characteristically indulged in further development.

from notes by Misha Donat © 2011

Dans les deux premiers quatuors du triptyque de l’op. 74, composés à la même époque que la Symphonie no 99, le trio du menuet est aussi dans une tonalité relative à la tierce. L’entrée du trio de l’op. 74 no 1, dans un la majeur lumineux et lyrique après l’ut majeur du menuet assuré, constitue le sommet expressif de l’œuvre dans son ensemble—un moment d’une beauté émouvante. Comme il en a pris l’habitude lorsqu’il mettait le trio dans une tonalité éloignée, Haydn ajoute une coda qui fonctionne comme un raccord en douceur avec la reprise du menuet. Toutefois, dans ce cas, la coda pianissimo rate visiblement sa modulation pour revenir à la tonalité du menuet. Au contraire, elle reste en suspens au seuil de la mineur, avant de s’arrêter finalement sur une note unique soutenue, le mi. Comme c’est aussi la première note du thème du menuet, le da capo peut commencer sans plus de cérémonie, même si le lien ne sert qu’à accroître le fossé qui sépare les deux sections du mouvement.

C’est peut-être pour mettre en valeur le beau coup expressif du trio que Haydn fait du deuxième mouvement de ce quatuor non pas l’un de ses Adagios profondément convaincants, mais un Andantino grazioso d’une légèreté et d’une transparence presque rossiniennes. Malgré son air d’insouciance, sa seconde moitié comporte des changements de tonalité saisissants—entre autres une excursion dans un ut dièse mineur très éloigné à l’approche de la conclusion, après quoi la musique revient brusquement dans la tonalité de base comme si rien d’anormal n’était survenu.

Le finale est un mouvement d’un poids presque orchestral, en particulier dans les dernières mesures de chacune de ses deux parties, qui se déroulent au-dessus d’une seule et unique pédale insistante. Dans la dernière moitié du passage en question, les deux instruments graves tiennent un bourdon richement écrit, le violoncelle jouant sur les cordes «à vide», pendant que les violons se dirigent vers la sortie d’un pas lourd et bruyant en octaves—le genre de moment qui a dû faire crouler la salle sous les applaudissements aux concerts de Salomon. Le mouvement commence par un jeu sur des sonorités contrastées. Le sujet principal lui-même est exposé comme s’il devait être un thème de rondo, avec une quasi reprise de ses douze premières mesures où son articulation est radicalement modifiée, passant de phrases majoritairement calmes à un délicat staccato assai. Dans la réexposition (qui survient avec succès au sommet d’une phrase, si bien que le développement et la réexposition se chevauchent), la version staccato du thème est réservée à une phase beaucoup plus tardive, après que Haydn se soit comme d’habitude livré à davantage de développement.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Auch in den ersten beiden der drei Quartette op. 74, die um dieselbe Zeit wie die Sinfonie Nr. 99 komponiert wurden, stehen die Trios des jeweiligen Menuetts in einer terzverwandten Tonart. In op. 74 Nr. 1 bildet das Trio mit seinem Beginn in einem leuchtenden und lyrischen A-Dur nach dem C-Dur des selbstbewußten Menuetts den ausdrucksvollen Höhepunkt des ganzen Werkes—ein Augenblick von betörender Schönheit. Bei der Komposition eines Trios in einer entfernten Tonart fügte Haydn gewöhnlich noch eine Coda hinzu, die einen nahtlosen Übergang zur Reprise des Menuetts herstellt. In diesem Fall moduliert allerdings die pianissimo-Coda auffallenderweise nicht zurück in die Grundtonart des Menuetts. Stattdessen verharrt sie schwebend auf der Schwelle zu a-Moll, bis sie schließlich auf einem einzelnen ausgehaltenen E zur Ruhe kommt. Da dies auch der erste Ton des Menuett-Themas ist, kann das da capo ohne weiteres einsetzen, obgleich die Verbindung nur den Abstand zwischen den beiden Satzteilen verstärkt.

Haydn legt, wohl um den expressiven coup des Trios noch stärker zu betonen, den zweiten Satz des Quartetts nicht als eines seiner tiefempfundenen Adagios an, sondern als ein Andantino grazioso von fast Rossinischer Leichtigkeit und Transparenz. Trotz ihrer Unbekümmertheit enthält die zweite Hälfte einige überraschende Tonartwechsel—nicht zuletzt gegen Ende einen Abstecher in ein sehr entferntes cis-Moll, nach dem die Musik abrupt wieder in die Grundtonart zurückversetzt wird, als wäre nichts Unpassendes geschehen.

Das Finale ist ein Stück von fast orchestralem Gewicht, besonders in den Schlußtakten jeder Hälfte, die sich über einem einzelnen beharrlichen Pedalton entfalten. In der letzten Hälfte der fraglichen Passage spielen die beiden tieferen Instrumente einen vollklingenden Bordunbaß, wobei das Cello nur auf den „leeren“ Saiten spielt, während die Geigen in Oktaven davonstapfen—ein Moment, der bei den Salomon-Konzerten sicherlich stürmischen Beifall ausgelöst hat. Der Satzbeginn spielt mit kontrastierenden Klängen. Das Hauptthema selbst wird als vermeintliches Rondo-Thema ausgegeben, wobei die ersten zwölf Takte wiederholt werden, allerdings in radikal veränderter Artikulation: von weitgehend geschmeidigen Phrasen bis zu einem feinen staccato assai. In der Reprise (die effektvoll am Höhepunkt einer Phrase einsetzt, so daß Durchführung und Reprise einander überlappen) ist die Stakkato-Version des Themas einem viel späteren Abschnitt vorbehalten, nachdem Haydn bezeichnenderweise in einer weiteren Durchführung geschwelgt hat.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2011
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Haydn: String Quartets Opp 71/3 & 74/1
CDA66098Archive ServiceDownload currently discounted
Haydn: String Quartets Op 74
CDA67781

Details

Movement 1: Allegro
Track 1 on CDA67781 [6'36]
Track 5 on CDA66098 [9'43] Archive Service
Movement 2: Andantino grazioso
Track 2 on CDA67781 [6'07]
Track 6 on CDA66098 [10'31] Archive Service
Movement 3: Menuetto: Allegro – Trio
Track 3 on CDA67781 [4'13]
Track 7 on CDA66098 [4'35] Archive Service
Movement 4: Vivace
Track 4 on CDA67781 [5'32]
Track 8 on CDA66098 [8'31] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66098 track 8

Vivace
Artists
ISRC
GB-AJY-87-09808
Duration
8'31
Recording date
10 July 1983
Recording venue
St Barnabas's Church, North Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Antony Howell
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Opp 71/3 & 74/1 (CDA66098)
    Disc 1 Track 8
    Release date: September 1987
    Archive Service
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