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String Quartet in D major, Op 71 No 2

composer
Apponyi Quartet No 2

 
The brief slow introduction that prefaces the D major Quartet, Op 71 No 2, is a feature unique to Haydn’s mature string quartets. That introduction, with its twofold octave drop for the first violin in its opening bars, subtly anticipates the Allegro’s energetic main subject, which has falling octave leaps for all four players in turn. The octave skip permeates the entire movement: even the ‘bouncing’ closing theme, whose popular style offers such apparent contrast, has strategically placed sforzato accents to emphasize the tune’s octave outer limits. At the start of the recapitulation Haydn follows his plunging octaves with a magical moment of hushed stillness, in which the music turns to the minor, and the octaves now ascend in a chain that passes from the bottom of the texture to the top.

The slow movement is one of those great Adagios of Haydn’s late years that seem to unfold in the form of a seamless meditation on its opening theme. The piece is ostensibly a sonata form, but one so broad that the recapitulation could not be allowed to mirror its first half too closely without running the risk of wholesale repetition. Instead, the reprise, following a splendid excursion into a richly sonorous C major, is cast as an ornate variation.

The assertive minuet (its theme ‘fills in’ the octave leaps from the first movement, though their presence is still palpable) meets its obverse side in the trio—a mysterious piece that conspicuously seems to lack a theme. As for the finale, it sets out as a gentle Allegretto; but following a middle section in the minor, the reprise accelerates in its final pages, to bring the work to a brilliant conclusion that has all four players scurrying in fortissimo octaves.

from notes by Misha Donat © 2011

La brève introduction lente qui préface le Quatuor en ré majeur, op. 71 no 2, est un élément unique dans les quatuors de la maturité de Haydn. Cette introduction, avec ses deux sauts d’octaves successifs au premier violon dans ses mesures initiales, anticipe avec subtilité le sujet principal énergique de l’Allegro, qui confie des sauts d’octaves tour à tour aux quatre instrumentistes. Le saut d’octave imprègne l’ensemble du mouvement: même le thème final «bondissant», dont le style populaire présente un contraste si manifeste, comporte des accents sforzato placés stratégiquement pour souligner les limites externes de la mélodie. Au début de la réexposition, Haydn fait suivre ses octaves plongeantes d’un moment magique de calme feutré, où la musique passe dans le mode mineur, et les octaves montent alors en une chaîne qui traverse la texture de bas en haut.

Le mouvement lent est l’un de ces grands Adagios des dernières années de la vie de Haydn qui semblent se dérouler sous la forme d’une méditation en douceur sur son thème initial. La pièce est ostensiblement en forme sonate, mais si large que la réexposition ne saurait refléter de trop près sa première moitié sans courir le risque d’une répétition totale. À la place, après une splendide excursion dans un ut majeur aux sonorités riches, la reprise est coulée dans une variation ornementée.

Le menuet assuré (dont le thème «comble» les sauts d’octaves du premier mouvement, mais leur présence est encore palpable) trouve son contraire dans le trio—une pièce mystérieuse dont le thème semble briller par son absence. Quant au finale, il commence comme un doux Allegretto, mais, après une section centrale en mineur, la reprise accélère dans ses dernières pages, pour mener l’œuvre à une brillante conclusion où les quatre instrumentistes filent à toute allure en octaves fortissimo.

extrait des notes rédigées par Misha Donat © 2011
Français: Marie-Stella Pâris

Die kurze langsame Einleitung zum D-Dur-Quartett op. 71 Nr. 2 weist eine einzigartige, Haydns späten Streichquartetten vorbehaltene Gestaltungsweise auf. Mit dem zweifachen Oktav-Sprung der ersten Violine in den Anfangstakten nimmt diese Einleitung das dynamische Hauptthema des Allegros subtil voraus, in dem dann wiederum alle vier Spieler abwechselnd Oktav-Sprünge spielen. Der Oktavsprung durchzieht den ganzen Satz: selbst das „springende“ abschließende Thema, dessen volkstümlicher Stil einen sehr deutlichen Kontrast bietet, hat strategisch gesetzte Sforzati, um den äußeren Rahmen der oktavierten Melodie zu betonen. Am Anfang der Reprise läßt Haydn auf die fallenden Oktaven einen zauberhaften Moment gedämpfter Stille folgen, in dem die Musik nach Moll wechselt und die Oktaven nun in einer Reihe aufsteigen, die in der Textur von ganz unten nach oben verläuft.

Der langsame Satz ist eines jener großartigen Adagios aus Haydns Spätzeit, die sich als nahtlose Meditation über ihr Anfangsthema zu entfalten scheinen. Das Stück ist vordergründig eine Sonatenform, aber eine so ausgedehnte, dass seine erste Hälfte in der Reprise nicht zu genau wiedergegeben werden durfte, um nicht eine pauschale Reprise zu riskieren. Stattdessen ist die Reprise nach einem großartigen Abstecher in ein klangvolles C-Dur als verzierte Variation angelegt.

Das nachdrückliche Menuett (sein Thema füllt die Oktavsprünge im ersten Satz aus, obgleich diese immer noch spürbar sind) findet sein Gegenstück im Trio—einem rätselhaften Stück, dem deutlich ein Thema zu fehlen scheint. Der Finalsatz beginnt mit einem freundlichen Allegretto; doch nach einem Moll-Mittelteil beschleunigt sich die Reprise gegen Ende, um dann das Werk glänzend abzuschließen, wobei die vier Spieler in Oktaven fortissimo vorwärtshasten.

aus dem Begleittext von Misha Donat © 2011
Deutsch: Christiane Frobenius

Recordings

Haydn: String Quartets Op 71
CDA67793
Haydn: String Quartets Opp 71/1 & 71/2
CDA66065Archive Service

Details

Movement 1: Adagio – Allegro
Track 5 on CDA67793 [6'03]
Track 5 on CDA66065 [8'15] Archive Service
Movement 2: Adagio
Track 6 on CDA67793 [5'19]
Track 6 on CDA66065 [5'28] Archive Service
Movement 3: Menuetto: Allegro
Track 7 on CDA67793 [2'16]
Track 7 on CDA66065 [2'50] Archive Service
Movement 4: Allegretto
Track 8 on CDA67793 [3'22]
Track 8 on CDA66065 [3'53] Archive Service

Track-specific metadata for CDA67793 track 6

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-11-79306
Duration
5'19
Recording date
2 February 2011
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Op 71 (CDA67793)
    Disc 1 Track 6
    Release date: November 2011
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