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Piano Sonata No 1 in B minor, Op 6

composer
privately published in 1902 and inscribed 'Dinham Blyth'; dedicated to Claude Gascoigne

 
The Piano Sonata No 1 in B minor Op 6 was privately published in 1902 (the edition is listed as ‘Dinham Blyth’), probably with the financial support of Bowen senior, who made a scholarship endowment to the RAM when his son graduated. The Sonata was inscribed to Claude Gascoigne, an Academy contemporary with whom Bowen played two-piano music. Since the unpublished Second Sonata is dated 1901 on its final page, possibly the gestation processes of these two works overlapped, though Bowen’s manuscript unequivocally presents the C sharp minor Sonata as No 2, opus 9.

After a performance of the B minor Sonata at St James’s Hall, The Standard diagnosed the influence of Grieg, a curious verdict until one compares the work specifically with the Norwegian composer’s early E minor Sonata. Both works launch without preamble into a purposeful theme, compact in rhythmic structure but wide-ranging in pitch. There the resemblance debatably ends and one becomes aware of Bowen’s pianistic debt to Chopin, whose own B minor Sonata seems acknowledged here in the rhythmic and textural characteristics of the outer movements. Given Bowen’s youth at the time, it is unsurprising to find a certain metrical regularity in his principal subjects, while in the conventionally structured opening movement a tendency to leaven expansive rhetoric with occasional quasi-balletic gestures gives rise to a central section with more divertissement than cumulative development about it. Nonetheless, this is an ambitious work, with a grand exposition repeated in full and a second subject already deploying one or two oblique modulations seemingly learnt from Strauss.

The second movement displays a certain artless simplicity, still detectable two decades later in the slow movement of the Fifth Sonata and reminiscent of short mood pictures by the American composer Edward MacDowell (1860–1908). An expansive central passage leads conventionally back to the mood of the opening, but the final stages are much abbreviated. The ensuing Tempo di Minuetto is slight and short-lived, combining attractive modality with a metrical regularity which respects the origins of such movements in actual dance, albeit at a faster speed. The finale mirrors the tonal design of the first movement, again featuring conventional sonata form and a songfully Chopin-like second subject in the relative major key. The printed appearance of this music strongly suggests immersion in the Chopin already cited, as does a pianistically muscular coda in the tonic major key.

from notes by Francis Pott © 2009

La Sonate pour piano no 1 en si mineur op. 6 a été publiée en privé en 1902 (l’édition figure au catalogue de «Dinham Blyth»), probablement avec le soutien financier de Bowen père, qui avait fait une dotation pour une bourse à la Royal Academy of Music lorsque son fils avait passé son diplôme. Cette sonate porte l’inscription «à Claude Gascoigne», contemporain de Bowen à la Royal Academy, avec qui ce dernier jouait de la musique pour deux pianos. Comme la Deuxième Sonate inédite est datée de 1901 sur la dernière page, il est possible que le processus de gestation de ces deux œuvres se soit chevauché, bien que le manuscrit de Bowen présente sans équivoque la Sonate en ut dièse mineur comme la Sonate no 2, op. 9.

Après une exécution de la Sonate en si mineur à St James’s Hall, The Standard a relevé l’influence de Grieg, curieux verdict si l’on a pas fait le rapprochement avec la sonate de jeunesse en mi mineur du compositeur norvégien. Les deux œuvres se lancent sans préambule dans un thème résolu, de structure rythmique compacte mais de grande envergure sonore. Là s’arrête la ressemblance qui peut donner lieu à des commentaires, et l’on prend conscience de la dette pianistique de Bowen envers Chopin, dont la propre Sonate en si mineur semble transparaître ici dans les caractéristiques rythmiques et texturelles des mouvements externes. Étant donné la jeunesse de Bowen à cette époque, il n’est pas surprenant de trouver une certaine régularité rythmique dans ses principaux sujets, alors que dans le mouvement initial à la structure conventionnelle une rhétorique grandiose parée de quelques gestes d’allure chorégraphique donne lieu à une section centrale plus marquée par le divertissement que par un développement cumulatif. Néanmoins, c’est une œuvre ambitieuse, avec une magnifique exposition qui fait l’objet d’une reprise complète et un second sujet qui déploie déjà une ou deux modulations obliques apparemment apprises de Strauss.

Le deuxième mouvement fait preuve d’une certaine simplicité naturelle, encore détectable vingt ans plus tard dans le mouvement lent de la cinquième sonate, et qui fait penser aux courtes scènes d’atmosphère du compositeur américain Edward MacDowell (1860–1908). Un large passage central ramène de façon conventionnelle à l’ambiance du début, mais les phases finales sont très abrégées. Le Tempo di Minuetto qui suit est léger et bref, alliant une modalité attrayante à une régularité métrique qui respecte les origines de tels mouvements dans la danse réelle, mais dans un tempo plus rapide. Le finale reflète la conception tonale du premier mouvement, à nouveau sous la forme sonate conventionnelle, avec un second sujet au relatif majeur, dont le caractère mélodieux fait penser à Chopin. Sous son aspect imprimé, cette musique évoque nettement une immersion dans la sonate de Chopin déjà citée, tout comme la coda pianistiquement musclée à la tonalité de la tonique majeure.

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 2009
Français: Marie-Stella Pâris

Die Klaviersonate Nr. 1 in h-Moll op. 6 wurde 1902 privat herausgegeben (die Edition ist als „Dinham Blyth“ verzeichnet), wahrscheinlich mit der finanziellen Unterstützung von Bowen Senior, der der RAM eine Stipendiatsstiftung vermachte, als sein Sohn sein Studium abschloss. Die Sonate war Claude Gascoigne gewidmet, einem Zeitgenossen Bowens an der Academy, mit dem er Werke für zwei Klaviere spielte. Da die unveröffentlichte Zweite Sonate auf der letzten Seite auf 1901 datiert ist, überschnitt sich der Entstehungsprozess der beiden Werke möglicherweise, obwohl das Manuskript Bowens die cis-Moll-Sonate unmissverständlich als Nr. 2, op. 9 bezeichnet.

Nach einer Aufführung der h-Moll-Sonate in der St James’s Hall stellte The Standard den Einfluss Griegs fest. Die Diagnose mag seltsam anmuten, aber nur solange, bis man das Werk mit der frühen e-Moll-Sonate des norwegischen Komponisten vergleicht. Beide Werke beginnen ohne jede Vorrede mit einem zielbewussten Thema und kompakter rhythmischer Struktur, aber einem weiten Tonumfang. Doch hören hier die Parallelen sicherlich auf und es fällt Bowens pianistische Verpflichtung zu Chopin auf, auf dessen h-Moll-Sonate hier mit den rhythmischen und strukturellen Charakteristika der Außensätze angespielt wird. Wenn man in Betracht zieht, wie jung Bowen war, als er die Sonate schrieb, dann überrascht es nicht, dass man eine gewisse metrische Regelmäßigkeit in seinen Hauptthemen vorfindet. In dem konventionell angelegten ersten Satz hingegen zeichnet sich eine Tendenz ab, weitgespannte Rhetorik mit gelegentlichen, balletartigen Gesten anzureichern, was dem Mittelteil eher den Charakter eines Divertissements denn einer sich steigernden Durchführung verleiht. Trotzdem ist diese Sonate ein anspruchsvolles Werk mit einer beachtlichen Exposition, die vollständig wiederholt wird, und einem zweiten Thema, in dem bereits indirekte Modulationen stattfinden, die er offenbar von Strauss gelernt hatte.

Der zweite Satz zeichnet sich durch eine einfache Schlichtheit aus, die auch zwanzig Jahre später noch in dem langsamen Satz der Fünften Sonate spürbar sein sollte und an die kurzen Stimmungsszenen des amerikanischen Komponisten Edward MacDowell (1860–1908) erinnert. Ein ausgedehnter Mittelteil führt in konventioneller Weise zur Anfangsstimmung zurück, doch die letzten Momente sind stark verkürzt. Das darauffolgende Tempo di Minuetto ist schlank und kurzlebig; es wird eine interessante Modalität mit einer metrischen Regelmäßigkeit kombiniert, wobei die Ursprünge der entsprechenden Tänze berücksichtigt werden, wenn auch in einem schnelleren Tempo. Im Finale wird die Anlage des ersten Satzes gespiegelt, wobei wiederum die Sonatenform zum Einsatz kommt und ein liedhaftes, an Chopin erinnerndes zweites Thema in der parallelen Durtonart erklingt. Das Druckbild dieser Musik deutet stark auf eine Auseinandersetzung mit dem schon erwähnten Chopin hin, ebenso wie die pianistisch-muskulöse Coda in der Durtonika.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bowen: Piano Sonatas
CDA67751/22CDs

Details

Movement 1: Allegro con fuoco
Movement 2: Larghetto
Movement 3: Tempo di Minuetto
Movement 4: Allegro con brio, con bravura

Track-specific metadata for CDA67751/2 disc 1 track 4

Allegro con brio, con bravura
Artists
ISRC
GB-AJY-09-75104
Duration
9'42
Recording date
17 August 2008
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Bowen: Piano Sonatas (CDA67751/2)
    Disc 1 Track 4
    Release date: November 2009
    2CDs
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