Symphony

composer
1946; for string orchestra

 
In the last ten years or so, the Polish music publisher PWM has issued a number of works, including the first two string quartets, which Bacewicz had either held back from publication or had never included in her official list of works. The Sinfonietta is an example of the former and the Symphony for strings of the latter. The Symphony does not seem to form a direct link in the stylistic lineage between the Sinfonietta and the Concerto, and perhaps this was Bacewicz’s original reason for its exclusion. Its four movements are also altogether more serious, replacing the lightness of these flanking works with an earnestness that belies her innate sense of fun, as testified by everyone who knew her.

Like the Sonata da camera for violin and piano which Bacewicz had written the previous year, the Symphony has strong elements of Baroque stylizations. Yet the language of the opening movement of the Symphony can be gritty, disjunct and rhythmically driven in a way that anticipates the postmodern trends that emerged long after her death. Bacewicz remains true, however, to her idea of through-composed movements that merely nodded in the direction of conventional structures. The ensuing Adagio has a much thinner harmonic language and texture, at moments akin to Shostakovich, and there are passages where the music achieves a yearning, almost anguished intensity, anticipating the expressive depth that she would achieve in the later works on this disc. After the scurrying, relatively diatonic Allegretto, the Symphony ends with a Theme and Variations. It is perhaps not surprising that the formal divisions suggested by this title are by no means transparent and that the movement seems to develop across them with increasing vigour.

from notes by Adrian Thomas © 2009

Ces quelque dix dernières années, les Éditions musicales polonaises PWM ont publié plusieurs pièces, dont les deux premiers quatuors à cordes, que Bacewicz n’avait pas voulu publier (ainsi la Sinfonietta) ou qu’elle n’avait jamais insérées dans son catalogue d’œuvres officiel. Ainsi la Symphonie, qui ne semble pas constituer un lien stylistique direct entre la Sinfonietta et le Concerto (et peut-être fut-ce d’abord pour cela que Bacewicz l’exclut). Qui plus est, ses quatre mouvements sont beaucoup plus sérieux: la légèreté des deux pièces voisines fait place à une gravité démentant la gaieté que Bacewicz avait de naturelle, aux dires de tous ceux qui la connurent.

Comme la Sonata da camera pour violon et piano rédigée l’année précédente, la Symphonie affiche de forts éléments de stylisations baroques, même si le langage de son premier mouvement peut être incisif, disjoint et déterminé par le rythme d’une manière qui anticipe les courants postmodernes bien ultérieurs à la mort de Bacewicz. Cette dernière demeura cependant fidèle à son idée de mouvements continus acquiescant simplement aux structures conventionnelles. L’Adagio suivant a un vocabulaire harmonique et une texture beaucoup plus ténus, parfois apparentés à Chostakovitch, et il est des passages où la musique atteint à une intensité languissante, presque angoissée, anticipant la profondeur expressive des compositions plus tardives de ce disque. Passé l’Allegretto précipité, relativement diatonique, la Symphonie s’achève sur un Thème et Variations. Guère surprenant, peut-être, que les divisions formelles suggérées par cet intitulé ne soient en rien claires et que le mouvement semble se développer à travers elles avec une vigueur croissante.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2009
Français: Hypérion

Über die letzten zehn Jahre hinweg hat der polnische Musikverlag PWM eine Reihe von Werken, darunter die ersten beiden Streichquartette, veröffentlicht, deren Herausgabe Bacewicz entweder hinausgezögert oder die sie nie auf ihre offizielle Werkliste gesetzt hatte. Die Sinfonietta ist ein Beispiel für die erste Werkgruppe und die Symphonie für Streicher für die letztere. Zwischen der Symphonie, der Sinfonietta und dem Konzert scheint es keine direkte stilistische Verbindung zu geben—vielleicht war dies der Grund dafür, dass die Symphonie nicht in der Liste aufgeführt war. Die vier Sätze sind zudem insgesamt gesetzter angelegt und ersetzen die Leichtigkeit der beiden anderen Werke mit einer Ernsthaftigkeit, die über den für sie charakteristischen Spaß an der Freude hinwegtäuscht.

Ebenso wie die Sonata da camera für Violine und Klavier, die Bacewicz im Jahr zuvor komponiert hatte, weist die Symphonie starke Elemente barocker Stilisierungen auf. Doch ist die Tonsprache im ersten Satz zuweilen grobkörnig, beziehungslos und von einem rhythmischen Antrieb, wie es sonst erst in der Postmoderne der Fall war, die sich entwickelte, als sie schon lange tot war. Bacewicz bleibt hingegen ihrem Konzept durchkomponierter Sätze, die lediglich in die Richtung konventioneller Strukturen nicken, treu. Das darauffolgende Adagio hat eine deutlich schlankere harmonische Sprache und Struktur, die zuweilen an Schostakowitsch erinnert, und es erklingen Passagen, in denen die Musik eine sehnsüchtige, fast qualvolle Intensität erreicht, wo die expressive Tiefe antizipiert wird, die sie in den späteren hier vorliegenden Werken erreichen sollte. Nach dem eilenden, relativ diatonischen Allegretto endet die Symphonie mit einem Thema und Variationen. Es ist wahrscheinlich nicht weiter überraschend, dass die von diesem Titel angedeuteten formalen Abgrenzungen keinesfalls transparent sind und dass der Satz sich mit zunehmender Energie über sie hinweg zu entwickeln scheint.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bacewicz: Music for string orchestra
CDA67783

Details

Movement 1: Allegro ma non troppo
Movement 2: Adagio
Movement 3: Allegretto
Movement 4: Theme and Variations: Misterioso

Track-specific metadata

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