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Sinfonietta

composer
1935; for string orchestra; first performed in 1936 by the Polish Radio Orchestra under Grzegorz Fitelberg

 
The Sinfonietta, which was premiered in 1936 by the Polish Radio Orchestra under its renowned conductor Grzegorz Fitelberg, was written after Bacewicz had returned from her studies in Paris. That same year it received an honourable mention in a competition run by the Society for the Publication of Polish Music, when she used the pseudonym ‘Simplicity’. In fact, although its three movements are quite brief, they are anything but simple. Regular structures and neat recapitulations were not for her. The outlines of sonata and ternary forms are just about discernible, but this very early work is notable for its free spirit. Bacewicz teases the listener with her metric and rhythmic ingenuity, with juxtapositions of exuberance and lyricism, in which forward development and momentum are more important than exact recall or traditionally balanced structures. These features are particularly prevalent in the opening Allegro, whose recapitulation is a subtle and intuitive reconfiguration of earlier ideas.

The central Andante has an altogether darker hue, with a harmonic palette somewhat reminiscent of Hindemith. Here, as elsewhere, the string textures are prescient of later pieces, including the combination of harmonics, pizzicato and lyrical melody, or the concertante interplay, derived from the Baroque concerto grosso, of solo trio (violin, viola and cello) and tutti. Although the finale is notated in 3/4, it frequently cuts across this metre, and its structure is the most daring of all: hints at a fugal texture seem to suggest an imminent reprise, but the movement suddenly shifts into the coda and finishes with a cadential flourish.

from notes by Adrian Thomas © 2009

Créée en 1936 par l’Orchestre de la Radio polonaise placé sous la baguette de son chef renommé Grzegorz Fitelberg, la Sinfonietta fut écrite en Pologne, où Bacewicz était rentrée à l’issue de ses études parisiennes. L’œuvre reçut cette année-là une mention à un concours organisé par la Société pour la publication de la musique polonaise—Bacewicz utilisa alors le surnom de «Simplicité». Pourtant, bien que très brefs, les trois mouvements de sa Sinfonietta sont tout sauf simples: les structures régulières et les réexpositions nettes n’étaient pas pour elle. Les contours de la sonate et les formes ternaires sont à peine discernables, mais cette juvenilia vaut par son esprit libre. Bacewicz taquine l’auditeur par son ingéniosité rythmique et métrique, par des juxtapositions d’exubérance et de lyrisme, où le développement et l’élan importent davantage que le rappel exact ou les structures traditionnellement équilibrées. Ces traits prévalent tout particulièrement dans l’Allegro initial, dont la reéxposition est une reconfiguration subtile et intuitive d’idées antérieures.

L’Andante central, autrement sombre, a une palette harmonique rappelant un peu Hindemith. Ici, comme ailleurs, les textures des cordes—notamment la combinaison des harmoniques, du pizzicato et de la mélodie lyrique ou le jeu concertant, dérivé du concerto grosso baroque, du trio solo (violon, alto, violoncelle) et du tutti—présagent les œuvres plus tardives. Le finale est noté à 3/4 mais il va souvent à l’encontre de ce mètre, et sa structure est la plus audacieuse qui soit: des soupçons de texture fuguée semblent suggérer une reprise imminente, mais le mouvement vire soudain à la coda pour s’achever sur une fioriture cadentielle.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2009
Français: Hypérion

Die Sinfonietta, die 1936 von dem Polnischen Radio-Orchester unter seinem renommierten Dirigenten Grzegorz Fitelberg uraufgeführt wurde, entstand, nachdem Bacewicz von ihrem Studium in Paris wiedergekehrt war. Im selben Jahr wurde das Werk bei einem Wettbewerb der Gesellschaft für die Veröffentlichung von Polnischer Musik wohlwollend beurteilt, als sie das Pseudonym „Schlichtheit“ gebraucht hatte. In Wirklichkeit jedoch, obwohl die drei Sätze recht kurz gehalten sind, sind sie alles andere als schlicht. Geregelte Strukturen und akkurate Reprisen waren ihre Sache nicht. Die Konturen der Sonaten- und dreiteiligen Form sind gerade eben festzustellen, doch ist dieses frühe Werk besonders aufgrund seiner Freigeistigkeit bemerkenswert. Bacewicz neckt ihre Hörer mit ihrer metrischen und rhythmischen Genialität, mit Gegenüberstellungen von Überschwänglichkeit und Lyrik, wobei nach vorn gerichtete Entwicklung und Schwung wichtiger sind als eine genaue Wiederholung oder traditionell ausbalancierte Strukturen. Diese Charakteristika machen sich besonders im ersten Satz, Allegro, bemerkbar, dessen Reprise eine subtile und intuitive Umgestaltung von früheren Ideen ist.

Das mittlere Andante hat einen insgesamt dunkleren Anstrich mit einer harmonischen Palette, die in gewisser Weise an Hindemith erinnert. Hier—und auch anderswo—nehmen die Streichertexturen spätere Werke vorweg; so etwa die Kombination von Obertönen, Pizzicato und lyrischen Melodien, oder das von der barocken Concerto-grosso-Technik abstammende konzertierende Interagieren zwischen dem Solo-Trio (Violine, Viola und Violoncello) und dem Tutti. Obwohl das Finale im 3/4-Takt notiert ist, wird dieser mehrmals außer Kraft gesetzt. Die Struktur dieses Satzes ist die gewagteste: Andeutungen an eine fugale Struktur scheinen eine bevorstehende Reprise anzudeuten, doch bewegt sich der Satz plötzlich auf eine Coda zu und endet mit einer ausgeschmückten Kadenz.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bacewicz: Music for string orchestra
CDA67783

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