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Concerto for string orchestra

composer
1948

 
The Concerto for String Orchestra is Bacewicz’s most frequently performed orchestral piece, both at home and abroad, and deservedly stands alongside the serenades of Dvorák, Tchaikovsky and Elgar and the suites by Grieg and Warlock. It strikes a persuasive balance between expressive weight and deftness of touch as well as between distinctive thematic ideas and her ongoing fascination with the reconfiguration of standard structural procedures.

The opening Allegro of the Concerto has three principal themes, all of them interconnected motivically yet not obviously. The movement begins with a striding theme, of decidedly Baroque character, marked pesante. The second theme provides a concertante interlude for solo violin and cello against sul ponticello violas. The third theme intercuts an energico motif on the low strings with pizzicato violin chords (recalling a texture from the first movement of the Sinfonietta). Bacewicz develops this idea more significantly than might be expected at this stage of the structure. After a reintroduction of the concertante theme, a typically quixotic recapitulation ensues and swerves back to the home key only at the very end.

Although Bacewicz is often discussed in terms of her motoric rhythms, the heart of her music is really to be found in her slow movements. The Andante of the Concerto is arguably her most sublime. It opens with a shimmering violin texture in thirds, combining mutes, tremolando and sul ponticello. Its theme inverts the pattern of the first movement’s opening: where in the Allegro the first theme used D natural as the anchor for an intermittently rising line, here the parallel descending lines are suspended under a sounding major third (A flat–E). Such melodic techniques (sometimes she used a centrally pivoted model) were fundamental to Bacewicz’s compositional processes. Against this seductive ostinato, a chorus of cello and viola lyricism reaches several peaks of intensity before falling back to a brief quasi-reprise of the opening idea.

Even the exuberant finale has a second subject of wistful elegance (eloquent solos for viola and violin). This last movement is a spirited Vivo in 6/8, a format that was a perennial favourite for Bacewicz. It is typically vigorous, with a high-stepping theme and plentiful cross-rhythms and metrical short-circuits. The entire Concerto exudes a buoyancy and optimism that came from Bacewicz’s renewed confidence in her technique and musical language as she and Poland recovered from the traumas of the Second World War.

from notes by Adrian Thomas © 2009

Le Concerto pour orchestre à cordes est la page orchestrale la plus souvent jouée de Bacewicz, en Pologne comme à l’étranger, où il côtoie, à bon droit, les sérénades de Dvorák, de Tchaïkovski et d’Elgar et les suites de Grieg et de Warlock. Il établit un équilibre convaincant aussi bien entre poids expressif et habileté de touche qu’entre idées thématiques distinctives et fascination continue pour la reconfiguration des procédés structurels standard.

L’Allegro initial présente trois thèmes principaux unis par un même lien motivique, qui n’a cependant rien d’évident. Son premier thème est chevauchant, résolument baroque de caractère et marqué pesante, tandis que le suivant fournit un interlude concertant pour violon solo et violoncelle contre des altos sul ponticello; quant au troisième thème, il entrecoupe un motif energico aux cordes graves avec des accords violonistiques pizzicato (rappelant une texture du premier mouvement de la Sinfonietta), une idée que Bacewicz développe de manière plus importante qu’on ne pourrait l’escompter à ce moment de la structure. À une réintroduction du thème concertant succède une réexposition typiquement donquichottesque, qui ne retrouve la tonalité principale qu’à la toute fin.

On évoque souvent Bacewicz pour ses rythmes «motoriques», mais c’est dans ses mouvements lents que réside vraiment le cœur de sa musique. L’Andante est, pourrait-on dire, son mouvement le plus sublime. Il s’ouvre sur une chatoyante texture violonistique en tierces, combinant sourdines, tremolando et sul ponticello. Son thème renverse le schéma du début du premier mouvement: là où, dans l’Allegro, le premier thème utilisait un ré naturel pour ancrer une ligne irrégulièrement ascendante, ici, les lignes descendantes sont suspendues sous une sonore tierce majeure (la bémol– mi). De telles techniques mélodiques furent capitales dans les processus compositionnels de Bacewicz (qui utilisait parfois un modèle avec pivot central). Contre cet aguichant ostinato, un chœur de lyrisme au violoncelle et à l’alto atteint plusieurs pics d’intensité avant de retomber jusqu’à une brève quasi-reprise de l’idée liminaire.

Même l’exubérant finale a un deuxième sujet d’une élégance nostalgique (éloquents solos pour alto et violon). Cet ultime mouvement est un enjoué Vivo à 6/8, un format qui compta toujours parmi les préférés de Bacewicz. Il est, bien sûr, vigoureux, avec un thème débridé et force contre-rythmes, courts-circuits métriques. Tout le Concerto exsude un allant et un optimisme issus de la confiance renouvelée de Bacewicz dans sa technique et son langage musical, alors qu’elle se remettait, et la Pologne avec elle, des traumatismes de la Seconde Guerre mondiale.

extrait des notes rédigées par Adrian Thomas © 2009
Français: Hypérion

Das Konzert für Streichorchester ist das am häufigsten aufgeführte Orchesterstück Bacewiczs, sowohl in Polen als auch im Ausland, und wird zurecht mit den Serenaden von Dvorák, Tschaikowsky und Elgar und den Suiten von Grieg und Warlock verglichen. In dem Werk gelingt ihr eine überzeugende Balance zwischen expressivem Nachdruck und Geschicklichkeit sowie zwischen charakteristischen thematischen Ideen und ihrer anhaltenden Faszination von der Umgestaltung herkömmlicher Strukturen.

Das eröffnende Allegro des Konzerts hat drei Hauptthemen, die zwar alle motivisch miteinander zusammenhängen, jedoch nicht in sehr vordergründiger Weise. Der Satz beginnt mit einem schreitenden Thema, das offensichtlich barock gestaltet und mit pesante überschrieben ist. Das zweite Thema stellt ein konzertantes Zwischenspiel für die Solovioline und das Solocello bereit, das gegen sul-ponticello-Bratschen gesetzt ist. Im dritten Thema wird ein energico-Motiv der tiefen Streicher mit Pizzicato-Akkorden der Violinen überschnitten (was an eine Textur aus dem ersten Satz der Sinfonietta erinnert). Bacewicz entwickelt diese Idee in aussagekräftigerer Weise weiter, als man es an dieser Stelle in der Gesamtstruktur vielleicht erwarten würde. Nach der Wiedereinführung des konzertanten Themas folgt eine typisch phantastische Reprise, die erst ganz am Ende zur Grundtonart zurücksteuert.

Obwohl Bacewicz oft im Hinblick auf ihre motorischen Rhythmen diskutiert wird, findet sich das Herz ihrer Musik doch in den langsamen Sätzen. Das Andante des Konzerts ist dafür möglicherweise das großartigste Beispiel. Es beginnt mit einer schillernden Violintextur in Terzen, wobei Dämpfer, Tremolando und sul-ponticello-Spiel miteinander kombiniert werden. Das Thema ist die Umkehrung des Beginns des ersten Satzes: wo im ersten Thema im Allegro ein D als Anker für eine periodisch anwachsende Melodielinie eingesetzt wurde, kommen hier parallel absteigende Linien unterhalb einer erklingenden großen Terz (As–E) zum Ausdruck. Solche melodischen Techniken (manchmal konstruierte sie auch zentral drehbare Gerüste) waren für Bacewiczs Kompositionsstil fundamental. Gegen dieses attraktive Ostinato ist ein lyrischer Cello- und Bratschenchor gesetzt, der mehrere intensive Höhepunkte erreicht, bevor er in eine kurze Quasi-Reprise des Anfangsmotivs zurückfällt.

Selbst im überschwänglichen Finale erklingt ein zweites Thema von wehmütiger Eleganz (eloquente Solos für Viola und Violine). Dieser letzte Satz ist ein schwungvolles Vivo im 6/8-Takt: eine Anlage, auf die Bacewicz immer wieder gerne zurückgriff. Der Satz besitzt die charakteristische Energie und hat ein federndes Thema und zahlreiche übereinander gelagerte Rhythmen sowie metrische Kurzschlüsse. Das gesamte Konzert strahlt eine optimistische Beschwingtheit aus, die von Bacewicz’ erneuertem Vertrauen in ihre Technik und musikalische Sprache herrührte, das sich einstellte, als sie und Polen sich von den Traumata des Zweiten Weltkriegs erholten.

aus dem Begleittext von Adrian Thomas © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Bacewicz: Music for string orchestra
CDA67783

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