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Morgenstemming 'Morning Mood'

composer
1922

 
The title and size of Morgenstemming (‘Morning Mood’) suggested another symphonic poem about nature in the mould of Mythe der lente. However, the concert programme for the premiere suggests a much more abstract intention: ‘This piece comprises the lyrical outpourings of a man who loves nature and who derives inspiration and a zest for life from nature’s pure sources. But nature also arouses a silent inner prayer to the Almighty, the Creator of beauty.’ Mortelmans had learnt his lesson: instead of coercing the listener’s fantasy, he gave full rein to his pantheistic feeling for life, speaking ‘the language of the inexplicable’.

In Morgenstemming, Mortelmans greets the morning with a somewhat naive horn signal, which is answered by murmuring strings. The light of these first rays of sun can still be recognized as stemming from Wagner although there are also interesting parallels to be drawn with the first generation of composers of the ‘English musical renaissance’. Wagnerian mood scenes are not always what one needs first thing in the morning, but Mortelmans knows how to restrain himself. The music opens out, apparently suggesting the culmination of sunrise. Then follows a compelling melody (including an acceleration at the end of the phrase, so typical of Flemish music) and a variation on the arrival of dawn heard earlier. Mortelmans is not the type to stretch dawn throughout a whole composition in the style of Grieg. Instead, he proceeds to take old and new material and creates a platform for allowing resignation and exuberance to alternate with each other. It is as if Mortelmans’ inward thoughts offer a serene alternative to the virulent luxury of nature. This introspective contemplation finally gets the last word, although Mortelmans nevertheless includes one more sudden, dramatic flare-up in the closing bars.

from notes by Tom Janssens © 2009
English: Christine Davies

Le titre et la taille de Morgenstemming («Atmosphère matinale») évoquent un autre poème symphonique sur la nature, dans le moule du Mythe der lente. Toutefois, le programme du concert pour la création suggère une inspiration beaucoup plus abstraite: «Cette pièce comprend les débordements lyriques d’un homme qui aime la nature et tire son inspiration et sa joie de vivre des sources pures de la nature. Mais la nature suscite aussi une prière intérieure au Tout-Puissant, le Créateur de la beauté.» Mortelmans avait appris sa leçon: au lieu de forcer l’imagination de l’auditeur, il a donné libre cours à ses sentiments panthéistes pour la vie, en parlant «le langage de l’inexplicable».

Dans Morgenstemming, Mortelmans salue le matin avec un appel de cor un peu naïf, auquel répond le murmure des cordes. On peut encore identifier l’influence de Wagner dans la lumière de ces premiers rayons de soleil, bien qu’il y ait aussi à tirer des parallèles intéressants avec la première génération de compositeurs de la «renaissance musicale anglaise». Les scènes d’ambiance wagnérienne ne sont pas toujours ce que l’on recherche en tout début de matinée, mais Mortelmans sait se retenir. La musique s’épanouit, suggérant apparemment le point culminant que constitue le lever du soleil. Vient ensuite une mélodie fascinante (avec une accélération à la fin de la phrase, typique de la musique flamande) et une variation sur l’arrivée de l’aube exposée auparavant. Mortelmans n’est pas du genre à étirer l’aube d’un bout à l’autre d’une composition dans le style de Grieg. Il entreprend plutôt de prendre du matériel ancien et nouveau et de créer une plateforme pour permettre l’alternance de la résignation et de l’exubérance. C’est comme si les pensées personnelles de Mortelmans offraient une alternative sereine au luxe virulent de la nature. Cette contemplation introspective a finalement le dernier mot, mais Mortelmans inclut néanmoins encore un flamboiement soudain et dramatique dans les dernières mesures.

extrait des notes rédigées par Tom Janssens © 2009
Français: Marie-Stella Pâris

Der Titel und die Anlage des Morgenstemming lassen auf eine symphonische Dichtung über die Natur im Stil von Mythe der lente schließen. Doch dem Konzertprogramm der Uraufführung ist zu entnehmen, dass es sich um ein sehr viel abstrakteres Vorhaben handelt: „Dieses Stück beinhaltet die lyrischen Reaktionen eines Naturliebhabers, für den die reinen Quellen der Natur Inspiration und Lebensfreude bedeuten. Doch ruft die Natur auch ein stilles Gebet an den Allmächtigen, den Schöpfer der Schönheit, hervor.“ Mortelmans hatte seine Lektion gelernt: anstatt der Phantasie der Zuhörer etwas aufzudrängen, lässt er seinem pantheistischen Lebensgefühl freien Lauf und spricht „die Sprache des Unerklärlichen“.

In Morgenstemming begrüßt Mortelmans den Morgen mit einem etwas naiven Hornsignal, das von murmelnden Streichern beantwortet wird. Das Licht dieser ersten Sonnenstrahlen kann noch als von Wagner herstammend identifiziert werden, doch tun sich hier auch interessante Parallelen mit der ersten Komponistengeneration der „englischen Musikrenaissance“ auf. Wagnersche Stimmungsszenen können auf nüchternen Magen etwas heftig wirken, doch weiss Mortelmans sich zu beherrschen. Die Musik öffnet sich, offenbar um den Höhepunkt des Sonnenaufgangs anzudeuten. Darauf folgt eine bezwingende Melodie (mit einer—für flämische Musik typischen—Beschleunigung des Tempos am Ende der Phrase) und eine Variation über den Beginn des Sonnenaufgangs, der anfangs zu hören war. Es ist nicht Mortelmans’ Art, einen Sonnenaufgang im Stile Griegs über ein ganzes Werk hinweg auszudehnen. Stattdessen fährt er mit altem und neuem Material fort und errichtet eine Grundlage, auf der Resignation und Überschwang miteinander alternieren können. Es scheint, als böten Mortelmans innere Gedanken eine gelassene Alternative zum virulenten Luxus der Natur. Diese Introspektive gewinnt schließlich die Oberhand, obwohl Mortelmans in den Schlusstakten trotzdem noch ein plötzliches, dramatisches Auflodern stattfinden lässt.

aus dem Begleittext von Tom Janssens © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Titel en omvang van Morgenstemming (1922) suggereren een repliek op Mythe der lente, en effectief bleek hij in staat tot een heruitgave van dit symbolisch natuurdicht. In het programmablaadje van de première klinkt nu een heel wat abstractere intentie: “Dit stuk is de lyrische ontboezeming van hem die de natuur lief heeft en aan haar zuivere bron levenslust en begeestering put. Maar zij wekt ook een innig stil gebed tot den Allerhoogste, den Schepper van het schone.” Mortelmans had zijn les geleerd: in plaats van de verbeelding van de luisteraar in een tanggreep te nemen, gaf zijn pantheïstische levensgevoel ditmaal ruim baan aan “het onverklaarbare”.

Mortelmans begroet in zijn Morgenstemming de ochtend met een ietwat naïeve hoornroep, beantwoord door murmelende strijkers. Het licht van deze eerste zonnestralen komt nog steeds onmiskenbaar van Wagner, al zijn er ook interessante parallellen te trekken met de eerste generatie ‘English musical renaissance’-componisten. Wagneriaanse stemmingslyriek kan zo vroeg op de ochtend nogal tegenvallen, maar Mortelmans weet waar in te tomen. De componist breekt het orkest open in wat de voltooide zonsopgang moet wezen. Daarop volgt een melodie (inclusief de voor Vlaamse muziek typerende versnelling aan het slot van een frasering) en een variant op het eerder gehoorde ochtendkrieken. Mortelmans is er de man niet naar om als Grieg de dageraad over een hele compositie uit te smeren. In wat volgt gaat Mortelmans loos met oud en nieuw materiaal, en creëert zo een platform waarop berusting en overmoed elkaar afwisselen. Het is alsof Mortelmans de blik meermalen binnenwaarts keert, en daar een sereen weerwoord vindt op de virulente natuurweelde. Die introspectieve bezinning krijgt uiteindelijk zelfs het laatste woord, al houdt Mortelmans eraan in de slotmaten toch nog een dramatische speldenprik te geven.

Tom Janssens © 2009

Recordings

Mortelmans: Homerische symfonie & other orchestral works
CDA67766

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