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Serenade No 12 in C minor, K388

composer
1782/3

 
Serenades are meant for easy, albeit attentive, listening. So what is K388 doing in C minor, a key for which Mozart reserved his most severe, tragic utterances? Conceived from the start in full octet scoring, this extraordinary work exhibits the characteristics of a Sturm und Drang symphony, even down to its four-movement pattern. The opening is uncompromisingly tragic, even angry, with relief coming only in the melodious major-keyed second subject, announced by oboe. At least the formal exposition repeat is present, and the development, for all its severity, is of a length to preserve traditional sonata-form proportions. Minor tonality is maintained throughout the recapitulation, even for the second subject. Balm comes in the Andante, a lyrical 3/8 movement in E flat.

Mozart’s friend Joseph Haydn probably provided the influence for the last two movements. Described as ‘Menuetto in Canone’, the third follows Haydn’s precedent in Symphony No 44 (another minor-keyed work, though in E minor) in being in strict canon, while the trio provides an inverted answer to the oboe’s theme. Such contrapuntal fireworks are rare in Mozart and unheard of in other ‘entertainment’ music of the serenade/divertimento kind. The composer was determined that his listeners should really listen! For the finale he turns to another Haydn device: variations. He even comes close to borrowing a Haydn theme (Symphony No 42, finale, also variations) but treats it rather differently. An intriguing succession of variations explores unusual instrumental combinations in which every member of the octet enjoys moments of glory. A last-moment gesture to relieve tension: the final variation is in the major.

This serenade, like K375, was also the subject of second thoughts, for in the spring of 1787 Mozart rescored it for string quintet (K406). For this recording of the original wind version the Camden Music Original Mozart Edition was used. It corrects some 350 errors which had crept into earlier editions by Breitkopf und Härtel and others. Mozart’s final page of the autograph is missing. For this edition Camden Music reconstructed it from the string quintet version.

from notes by Robert Dearling © 1996

Les sérénades sont vouées à une écoute facile, quoique attentive. Que vient alors faire la K388 en ut mineur, tonalité à laquelle Mozart réservait ses déclarations les plus sévères, les plus tragiques? Conçue d’emblée comme un octuor, cette œuvre extraordinaire possède les caractéristiques d’une symphonie du Sturm und Drang, jusqu’à son schéma à quatre mouvements. L’ouverture est d’une tragédie, voire d’une colère absolue, où le soulagement n’intervient que dans le mélodieux second sujet, en majeur, annoncé par les hautbois. Au moins la reprise conventionnelle de l’exposition est-elle présente. Quant au développement, tout de sévérité, il est d’une longueur à préserver les proportions traditionnelles de la forme sonate. La tonalité mineure est maintenue tout au long de la reprise, même pendant le second sujet. Le baume apparaît dans l’andante, un mouvement lyrique à 3/8, en mi bémol.

Joseph Haydn, ami de Mozart, influença probablement les deux derniers mouvements. Décrit comme un ‘Menuetto in Canone’, le troisième mouvement suit la Symphonie no 44 (elle aussi en mineur, mais en mi mineur) en ce qu’il est un canon strict, tandis que le trio apporte une réponse inversée au thème des hautbois. Rares chez Mozart, de tels feux d’artifice contrapuntiques sont inconnus dans les autres musiques de «divertissement» du genre divertimento-sérénade. Le compositeur était déterminé à ce que ses auditeurs écoutent vraiment! Pour le finale, il recourt à un autre procédé de Haydn: les variations. Il en vient même presque à emprunter un thème de Haydn (Symphonie no 42, finale, également variations), mais il le traite de manière plutôt différente. Une intrigante succession de variations explore des combinaisons instrumentales insolites, dans lesquelles chaque membre de l’octuor jouit de moments de gloire. Enfin, geste de dernière minute pour lever la tension, la variation finale est en majeur.

A l’instar de la K375, cette sérénade fut l’objet de réexamens puisque Mozart la récrivit pour quintette à cordes (K406) au printemps 1787. Cet enregistrement de la version originale, pour vents, utilise la Camden Music Original Mozart Edition, qui corrige les quelque trois cent cinquante erreurs qui s’étaient glissées dans les éditions antérieures de Breitkopf und Härtel, entre autres. La page finale manquant à l’autographe de Mozart, cette édition l’a reconstituée à partir de la version pour quintette à cordes.

extrait des notes rédigées par Robert Dearling © 1996
Français: Hypérion

Man einigte sich allgemein darauf, daß Serenaden für die Unterhaltung, wenn auch für aufmerksames Zuhören, bestimmt sind. Warum steht dann also die Serenade KV388 in c-Moll, einer Tonart, die sich Mozart für seine ernstesten und tragischsten musikalischen Äußerungen vorbehielt? Mit seiner vom ersten Takt an gänzlich in Oktettform angelegten Partitur weist dieses außergewöhnliche Werk die Charakteristiken einer Symphonie des Sturm und Drang auf, sogar bis in die Struktur seines vierten Satzes hinein. Die Eröffnung ist durch und durch tragisch, ja sogar bedrohlich, und eine Erleichterung folgt erst mit dem melodiösen, von Oboen angekündigten zweiten Thema in Dur. Doch zumindest die formelle Wiederholung der Exposition ist vorhanden, und die Durchführung hat – trotz all seiner Strenge – eine die Länge, die sich an die traditionellen Größenverhältnisse der Sonatenform hält. Auch die gesamte Reprise ist in Moll gehalten, sogar das zweite Thema. Balsam für die Seele bringt das Andante, ein lyrischer 3/8-Satz in Es-Dur.

Von Mozarts Freund Joseph Haydn ging wahrscheinlich der Einfluß hinsichtlich der letzten beiden Sätze aus. Der als ‘Menuetto in Canone’ bezeichnete dritte Satz folgt bezüglich der strengen Beibehaltung der Kanonform seinem Vorgänger in Haydns Symphonie Nr. 44 (ein weiteres Werk in Moll, obgleich in e-Moll), während das Trio eine umgekehrte Antwort auf das Thema der Oboe liefert. Solche kontrapunktischen Feuerwerke sind sehr selten in Mozarts Werken anzutreffen, und in anderer Unterhaltungsmusik der Gattung ‘Serenaden Divertimenti’ ist von ihnen keine Spur vorhanden. Der Komponist war jedoch entschlossen: Sein Publikum sollte wirklich zuhören! In seinem Finale bedient er sich eines weiteren Plans von Haydn, nämlich der Variationen. Fast entleiht er sich sogar ein Haydn-Thema (Finale der Symphonie Nr. 42, ebenfalls Variationen), doch dann behandelt er es ganz anders. Eine fesselnde Aufeinanderfolge von Variationen erforscht ungewöhnliche instrumentale Kombinationen, in denen jedes Oktettmitglied einen ruhmreichen Moment genießt. Eine allerletzte Handlung zum Spannungsabbau ist die abschließende Variation in Dur.

Diese Serenade war ebenso wie KV375 Gegenstand einer Überarbeitung, denn im Frühjahr 1787 schrieb Mozart die Partitur für ein Streichquintett (KV406) um. Für diese Aufnahme der Originalversion für Bläser wurde auf die Camden Music Original Mozart Edition zurückgegriffen, welche etwa 350 Fehler bereinigt, die sich in frühere Editionen von Breitkopf und Härtel und anderen eingeschlichen hatten. Da die letzte Seite von Mozarts handgeschriebenem Manuskript fehlt, wurde sie für diese Edition von Camden Music auf der Grundlage der Streichquintett-Version rekonstruiert.

aus dem Begleittext von Robert Dearling © 1996
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Mozart: Wind Serenades
CDA66887Archive Service

Details

Movement 1: Allegro
Track 8 on CDA66887 [11'08] Archive Service
Movement 2: Andante
Track 9 on CDA66887 [3'57] Archive Service
Movement 3: Minuetto in Canone
Track 10 on CDA66887 [4'43] Archive Service
Movement 4: Allegro
Track 11 on CDA66887 [6'34] Archive Service

Track-specific metadata for CDH55092 track 10

Minuetto in Canone
Artists
ISRC
GB-AJY-96-88710
Duration
4'43
Recording date
16 February 1996
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Tony Faulkner
Hyperion usage
  1. Mozart: Wind Serenades (CDA66887)
    Disc 1 Track 10
    Release date: November 1996
    Deletion date: July 2002
    Archive Service
  2. Mozart: Wind Serenades (CDH55092)
    Disc 1 Track 10
    Release date: July 2002
    Deletion date: April 2009
    Helios (Hyperion's budget label) — Superseded by CDA66887
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