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Piano Trio in E flat minor, Hob XV:31

composer
first movement 1795; second movement 1794; first published in Vienna in 1803 with a dedication to Magdalena von Kurzböck

 
The Trio in E flat minor Hob XV:31 consists of only two movements, which were composed in reverse order. On a surviving autograph of this trio, the first movement is dated 1795, but the second movement is dated a year earlier. The opening Andante is in the unusual key of E flat minor, a sombre rondo with striking use of chords in the bass register of the piano—a region Haydn had come to appreciate on the sonorous English instruments he encountered in London. An episode in E flat major turns the theme upside down, decorating it into a charming fantasia. After the return of the opening, there follows a second episode which transports us surprisingly to the key of B major. Here the violin breaks loose from the piano and soars off into a Schubertian melody (it is partly the change of key, down a major third, which makes it sound Schubertian). Then, in a final reprise, violin and piano join forces again in a rather agitated version of the rondo theme, elaborated in a triplet rhythm.

After the liberation of the first movement, the violin never looks back. But the reason is partly to be found in the origin of the second movement, which Haydn wrote first. This jaunty Allegro in E flat major has in the autograph a heading which Haydn later scratched out: ‘Sonata Jacob’s Dream by Dr Haydn’. This refers to a story in the Book of Genesis, in which Jacob sleeps: ‘And he dreamed, and behold a ladder set up on the earth, and the top of it reached to heaven: and behold the angels of God ascending and descending on it.’ Perhaps Haydn deleted the title because he feared that it might be thought inappropriate to give a religious reference to what was, in origin, a practical joke. Albert Christoph Dies, who interviewed the composer several times in his old age and published Biographical Accounts of Joseph Haydn in 1810, tells us that in London Haydn got to know a German violinist ‘who had acquired the technique almost of a virtuoso; but had the terrible habit of spending a lot of time stumbling about in the highest register. Haydn decided to make an attempt to put the amateur off his atrocious habit’. According to Dies, Haydn sent ‘Jacob’s Dream’ anonymously to Therese Jansen, who tried it out with the German violinist, with hilarious consequences. Haydn had peppered the movement with virtuoso violin writing, echoing the virtuosity of the piano part, and ending with passages that are both high and impossibly fast. The two movements of the Trio were unpublished for several years, but eventually appeared in print in Vienna in 1803, with a dedication to Magdalena von Kurzböck, an admired Viennese pianist and composer.

from notes by Robert Philip © 2009

Le Trio en mi bémol mineur Hob XV:31 compte seulement deux mouvements, qui furent composés en ordre inverse—un autographe nous apprend que le premier mouvement aurait été écrit en 1795, un an après le second mouvement. L’Andante initial est dans le ton inhabituel de mi bémol mineur, un sombre rondo faisant un saisissant usage des accords dans le registre grave du piano—une zone que Haydn avait pu apprécier sur les sonores instruments anglais qu’il avait découverts à Londres. Un épisode en mi bémol majeur chamboule le thème en l’ornant d’une charmante fantaisie. Le retour du début est suivi d’un second épisode qui nous transporte étonnamment en si majeur. Là, le violon lâche le piano pour s’élever dans une mélodie schubertienne (c’est en partie le changement de tonalité, une tierce majeure plus bas, qui lui donne cette sonorité schubertienne). Puis, dans une dernière reprise, violon et piano unissent de nouveau leurs forces dans une version assez agitée du thème de rondo, développé en un rythme de triolets.

Une fois le premer mouvement libéré, le violon ne se retourne jamais. Ce qui tient surtout à l’origine du second mouvement, rédigé en premier. Cet enjoué Allegro en mi bémol majeur a, sur l’autographe, en en-tête que le compositeur a ensuite biffé: «Sonate Le Songe de Jacob par le Dr Haydn», en référence à un épisode de la Genèse dans lequel Jacob dort («Il eut un songe. Et voici, une échelle était dressée sur la terre et son sommet touchait au ciel. Et voici, les anges de Dieu y montaient et descendaient»). Haydn supprima peut-être ce titre par crainte que l’on jugeât inopportun d’associer une référence religieuse à ce qui était, au départ, une farce. Albert Christoph Dies, qui interrogea à plusieurs reprises le vieil Haydn et publia, en 1810, des Compte-rendus biographiques de Joseph Haydn, nous apprend que le compositeur fit, à Londres, la connaissance d’un violoniste allemand «qui s’était acquis une technique proche de celle d’un virtuose, mais qui avait la détestable habitude de monter toujours trop haut dans les aigus, tout près du chevalet. Haydn se jura d’essayer de voir s’il ne serait pas possible de dégoûter cet amateur de son travers». Selon Dies, il envoya anonymement le «Songe de Jacob» à Therese Jansen, qui l’essaya avec le violoniste allemand. Le résultat fut hilarant. Haydn avait truffé le mouvement d’écriture violonistique virtuose, en écho à la virtuosité de la partie pianistique, pour terminer sur des passages aigus incroyablement rapides. Les deux mouvements du Trio demeurèrent inédits jusqu’en 1803, année de leur publication à Vienne, avec une dédicace à Magdalena von Kurzböck, pianiste-compositrice viennoise admirée.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2009
Français: Hypérion

Das Trio in es-Moll Hob. XV:31 besteht aus nur zwei Sätzen, die in umgekehrter Reihenfolge komponiert wurden. In einem überlieferten Manuskript ist der erste Satz auf 1795 datiert, der zweite Satz jedoch auf das Jahr davor. Der erste Satz, ein Andante, steht in der ungewöhnlichen Tonart es-Moll und ist ein düsteres Rondo, in dem ergreifende Akkorde im Bassregister des Klaviers erklingen—eine Region des Instruments, die Haydn dank der klangvollen englischen Instrumente, die ihm in London begegnet waren, zu schätzen gelernt hatte. In einem Couplet in Es-Dur wird das Thema auf den Kopf gestellt, verziert und in eine reizvolle Fantasie verwandelt. Nachdem das Anfangsmaterial noch einmal wiederholt wird, folgt ein zweites Couplet, das überraschend nach H-Dur führt. Hier reißt sich die Geige von der Klavierstimme los und hebt mit einer Schubertschen Melodie ab (es ist unter anderem der Tonartenwechsel, nämlich eine große Terz herab, der die Assoziation an Schubert weckt). Schließlich finden in der letzten Reprise Violine und Klavier wieder zueinander und spielen eine recht angeregte Version des Rondo-Themas, das hier mit einem Triolenrhythmus verziert ist.

Nach dem freien Flug im ersten Satz blickt die Violine nicht mehr zurück. Doch hängt dies sicherlich auch mit dem Ursprung des zweiten Satzes zusammen, den Haydn zuerst komponierte. Dieses flotte Allegro in Es-Dur trägt im autographen Manuskript eine Überschrift, die Haydn später ausradierte: „Sonata Jacob’s Dream by Dr Haydn“. Dies bezieht sich auf die Textstelle im ersten Buch Mose, in der Jakob schläft: „Und ihm träumte, und siehe, eine Leiter stand auf Erden, die rührte mit der Spitze an den Himmel, und siehe, die Engel Gottes stiegen daran auf und nieder.“ Möglicherweise tilgte Haydn den Titel, um nicht blasphemisch zu wirken—die Überschrift spielte nämlich auf einen Streich seinerseits an. Albert Christoph Dies, der den betagten Komponisten mehrmals interviewte und 1810 ein Buch mit dem Titel Biographische Nachrichten von Joseph Haydn herausgab, berichtet: „Er [Haydn] stand in London in genauer Bekanntschaft mit einem deutschen Musikliebhaber, der sich auf der Geige eine an Virtuosität grenzende Fertigkeit erworben, aber die üble Gewohnheit hatte, sich immer in den höchsten Tönen, in der Nähe des Steges, zu versteigen. Haydn nahm sich vor, einen Versuch zu machen, ob es nicht möglich wäre, dem Dilettanten seine Gewohnheit zu verleiden.“ Dies zufolge sandte Haydn „Jakobs Traum“ anonym Therese Jansen zu, die das Werk zusammen mit jenem deutschen Geiger probierte—mit köstlichen Konsequenzen. Haydn hatte den Satz mit virtuosen Passagen für die Violinstimme gespickt, die eine Art Echo der virtuosen Klavierpassagen sind und der Satz endet mit besonders hohen und fast unspielbar schnellen Passagen. Die beiden Sätze blieben mehrere Jahre lang unveröffentlicht, erschienen schließlich jedoch 1803 in Wien und trugen eine Widmung an die angesehene Wiener Pianistin und Komponistin Magdalena von Kurzböck.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Haydn: Piano Trios, Vol. 2
CDA67757

Details

Movement 1: Andante
Movement 2: Allegro 'Jacob's Dream'

Track-specific metadata for CDA67757 track 10

Andante
Artists
ISRC
GB-AJY-09-75710
Duration
8'46
Recording date
11 February 2009
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Haydn: Piano Trios, Vol. 2 (CDA67757)
    Disc 1 Track 10
    Release date: October 2009
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