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Piano Trio in E flat major, Hob XV:30

composer
probably the last lasy Piano Trio Haydn wrote; first published by Artaria of Vienna in 1797

 
Despite its position in Hoboken’s catalogue the Trio in E flat major Hob XV:30 is now thought likely to be the last piano trio that Haydn composed. On 9 November 1796 he wrote to the publisher Breitkopf that he was sending the promised sonata ‘at last’. In the event, it was Artaria in Vienna who published the first edition, in 1797. This work was not dedicated to a particular pianist, and the level of difficulty of the piano part is noticeably less extreme than in the trios written for known virtuosi, though still with some tricky passages, and showing Haydn’s usual high level of imagination.

The opening theme is unusually expansive for Haydn, and rather reminiscent of the beginning of Mozart’s second piano quartet K493, in the same key. And, like Mozart, Haydn pours out an unusually large number of different ideas, and takes them in unexpected directions. There are two quite separate themes before we have left E flat major. And then, where a sudden chromatic shifting of keys leads us to expect the second main theme, Haydn instead returns to his first idea, and develops it further in B flat major. From there he moves gently into B flat minor, and at last we do get a new theme; though this too is derived from a phrase earlier in the movement. The development begins with a much more Haydnesque surprise, a sudden lurch into C flat major. Here the first two ideas are subjected to some informal counterpoint before the piano launches into running passages, over a chord sequence that gradually brings us closer to the home key. But instead of leading seamlessly back to E flat, as Mozart would probably have done, Haydn presents us with another harmonic surprise to get us back to the home key for the reprise.

The slow movement, in three-time, has the tread and formality of a courtly dance in C major, with its two parts repeated. Then a middle section forgets the dance, becoming animated and conversational. It is the piano that calls the instruments back to the solemnity of the dance, and it recommences as if nothing had interrupted it. But almost immediately the animated running scales of the middle section break through, and the dance is once again forgotten. There is another moment when the dance is recalled, leading to a pause on a chord of G major as if we are about to return to the dance proper. But instead, Haydn launches straight back to E flat, and into the finale. This too is a dance in three-time, but fast, with a frequent off-beat ‘kick’ and an insistent character that makes it sound rather like Beethoven. A middle section takes us into a brusque E flat minor, with a yet more insistent motif. At the end of this section, Haydn returns to E flat major not by the obvious route, simply moving from minor to major, but on a detour via B major. The music could be heading almost anywhere, but suddenly we turn a corner and find ourselves back at the opening theme. With a boisterous conclusion, Haydn bids farewell to the ‘accompanied piano sonata’. Other composers continued to supply the market for this popular genre for some years to come. But by the time Haydn wrote this last example, his pupil Beethoven had published his three piano trios Op 1, and the ensemble of piano, violin and cello had been set on a dramatically new path into the nineteenth century.

from notes by Robert Philip © 2009

Nonobstant sa position dans le catalogue de Hoboken, le Trio en mi bémol majeur Hob XV:30 est aujourd’hui considéré comme l’ultime trio avec piano haydnien. Le 9 novembre 1796, le compositeur écrivit à l’éditeur Breitkopf qu’il lui expédiait «enfin» la sonate promise. En définitive, ce fut l’éditeur viennois Artaria qui en assura la première édition, en 1797. Dédiée à aucun pianiste en particulier, cette œuvre a une partie de piano bien moins difficile que dans les trios écrits pour des virtuoses féminines—ce qui n’exclut ni quelques passages épineux, ni l’habituelle imagination élevée de Haydn.

Le thème d’ouverture, exceptionnellement expansif pour Haydn, rappelle assez le début du quatuor avec piano no 2 K493 de Mozart, dans la même tonalité. Comme Mozart, Haydn déverse un flot extraordinairement important d’idées et leur fait prendre des directions inattendues. Avant même qu’on ait quitté mi bémol majeur, il y a deux thèmes complètement distincts puis, alors qu’un brusque changement de tonalité chromatique fait qu’on s’attend au second thème principal, Haydn revient à sa première idée pour la développer plus avant en si bémol majeur. De là, il passe doucement en si bémol mineur et un nouveau thème arrive enfin, encore qu’il soit, lui aussi, dérivé d’une phrase énoncée plus tôt dans le mouvement. Le développement s’amorce par une surprise bien plus haydnesque: une brusque embardée en ut bémol majeur. Là, les deux premières idées sont soumises à un contrepoint informel, puis le piano entame des passages rapides par-dessus une séquence d’accords qui nous rapproche peu à peu du ton principal. Mais au lieu de revenir à un cohérent mi bémol, comme Mozart l’eût probablement fait, Haydn nous gratifie d’une nouvelle surprise harmonique et nous ramène au ton principal pour la reprise.

Le mouvement lent, ternaire, a le pas et la gravité d’une danse courtoise en ut majeur, avec ses deux parties répétées. Puis cette danse est oubliée pour que la section médiane se fasse animée, conversante, et c’est au piano de rappeler les instruments à sa solennité—elle reprend alors comme si rien ne l’avait interrompue. Mais, presque immédiatement, les véloces gammes animées de la section médiane font irruption et elle est de nouveau délaissée avant d’être rappelée derechef, une pause sur un accord de sol majeur survenant ensuite, comme si on allait vraiment y revenir. Mais au lieu de cela, Haydn file tout droit retrouver mi bémol et se lance dans le finale. C’est encore une danse ternaire, mais rapide, avec un fréquent «coup» anacroustique et une obstination qui la fait ressembler à du Beethoven. Une section centrale nous entraîne en un brusque mi bémol mineur, avec un motif plus insistant encore. À la fin de cette section, Haydn revient à mi bémol majeur non en se contentant de passer de mineur à majeur mais en opérant un détour via si majeur. La musique pourrait aller dans n’importe quelle direction mais, soudain, on prend un tournant et on se retrouve au thème d’ouverture. Dans une conclusion tumultueuse, Haydn fait ses adieux à la «sonate pour piano accompagnée», un genre populaire que d’autres compositeurs alimentèrent encore durant quelques années. Mais, alors que Haydn composait cet ultime exemplaire, son élève Beethoven avait publié ses trois trios avec piano op. 1 et l’ensemble piano/violon/violoncelle était déjà lancé sur une voie radicalement nouvelle, menant tout droit au XIXe siècle.

extrait des notes rédigées par Robert Philip © 2009
Français: Hypérion

Trotz seiner Position im Hoboken Verzeichnis gehen die Forscher heutzutage davon aus, dass das Trio in Es-Dur Hob. XV:30 wohl das letzte Klaviertrio ist, das Haydn komponierte. Am 9. November 1796 schrieb er an den Verleger Breitkopf, dass er „endlich die versprochene Clavier Sonate“ übersenden könne. Doch wurde das Werk letztendlich 1797 von Artaria in Wien herausgegeben. Es ist keinem speziellen Pianisten gewidmet und der Schwierigkeitsgrad der Klavierstimme ist deutlich niedriger als in den Trios, die für die Klaviervirtuosin entstanden. Trotzdem sind in dem Werk einige heikle Passagen enthalten und Haydns großer Einfallsreichtum ist deutlich erkennbar.

Das Anfangsthema ist für Haydn ungewöhnlich weitläufig und erinnert an den Beginn von Mozarts zweitem Klavierquartett, KV 493, das in derselben Tonart steht. Ebenso wie Mozart formt auch Haydn besonders viele Motive und entwickelt diese auf ungewöhnliche Art weiter. Bevor wir Es-Dur verlassen, haben sich zwei recht unterschiedliche Themen herausgebildet. Und dann, wenn ein plötzlicher chromatischer Tonartenwechsel das zweite Hauptthema einzuführen scheint, kehrt Haydn stattdessen zu seinem ersten Motiv zurück und entwickelt es in B-Dur weiter. Von da aus führt er es behutsam nach b-Moll und letztendlich erscheint doch noch ein neues Thema, obwohl dieses auch aus einer Phrase heraus entstanden ist, die zuvor im Satz zu hören war. Die Durchführung beginnt mit einer sehr viel typischeren Überraschung, nämlich mit einem plötzlichen Ruck nach Ces-Dur. Hier werden die ersten beiden Motive mit einem informellen Kontrapunkt verarbeitet, bevor in der Klavierstimme laufende Passagen über einer Akkordfolge erklingen, die schrittweise zur Grundtonart zurückführt. Haydn konstruiert jedoch keinen nahtlosen Übergang nach Es-Dur, wie Mozart es wahrscheinlich getan hätte, sondern präsentiert wiederum eine harmonische Überraschung, mit deren Hilfe er dann zur Grundtonart zurück- und zur Reprise hinführt.

Der langsame Satz steht in einem Dreierrhythmus und hat das Profil und die Förmlichkeit eines höfischen Tanzes in C-Dur, dessen zwei Teile jeweils wiederholt werden. Dann erscheint jedoch ein Mittelteil, in dem der Tanz vergessen und der Ton angeregter und aufgeschlossener wird. Das Klavier schließlich holt die Streichinstrumente in die ernsthafte Atmosphäre des Tanzes zurück, der wieder von vorn losgeht als sei nichts geschehen. Doch fast unmittelbar danach kehren die lebhaften, laufenden Tonleitern zurück und der Tanz wird ein zweites Mal vergessen. Es kommt noch ein weiterer Moment, wenn der Tanz nochmals beginnt, was dann zu einer Pause nach einem G-Dur-Akkord führt, wonach man eigentlich eine richtige Rückkehr zum Tanz erwarten würde. Doch stattdessen geht Haydn direkt nach Es-Dur zurück und leitet ins Finale hinein. Auch dieses ist ein Tanz im Dreiertakt, jedoch ein schneller mit häufigen „Tritten“ gegen den Takt und einem beharrlichen Charakter, der deutlich Beethovensche Züge trägt. Ein Mittelteil führt zu einem brüsken es-Moll mit einem noch beharrlicheren Motiv. Am Ende dieses Teils kehrt Haydn nach Es-Dur zurück, jedoch nicht auf dem zu erwartendem Wege—sich also einfach von Moll nach Dur bewegend—sondern über einen Abstecher nach H-Dur. Die Musik könnte sich in alle möglichen Richtungen wenden, doch biegt sie plötzlich um eine Ecke und befindet sich wieder beim Anfangsthema. Mit einem ungestümen Schluss verabschiedet sich Haydn von der „begleiteten Klaviersonate“. Andere Komponisten nutzten die Marktlage dieses beliebten Genres noch mehrere Jahre. Doch als Haydn sein letztes Werk dieser Art schrieb, hatte sein Schüler Beethoven gerade seine drei Klaviertrios op. 1 veröffentlicht und die Kombination von Klavier, Violine und Violoncello begab sich damit auf einen völlig neuen Weg, der ins 19. Jahrhundert führte.

aus dem Begleittext von Robert Philip © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Haydn: Piano Trios, Vol. 2
CDA67757

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Andante con moto
Movement 3: Presto

Track-specific metadata for CDA67757 track 9

Presto
Artists
ISRC
GB-AJY-09-75709
Duration
3'13
Recording date
11 February 2009
Recording venue
Henry Wood Hall, London, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
  1. Haydn: Piano Trios, Vol. 2 (CDA67757)
    Disc 1 Track 9
    Release date: October 2009
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