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Serenade No 11 in E flat major, K375

composer

 
The E flat Serenade was a subject of second thoughts. The first version was for pairs of clarinets, horns, and bassoons, but within a short while the Viennese court established a wind octet which added oboes to this line-up. In desperate haste (as the autograph manuscript reveals) Mozart rewrote the work, introducing structural changes and skilfully integrating oboes into the score. Doubtless he was anxious to display his abilities to the emperor in the (vain) hope of a permanent appointment at court, since he had broken off relations with the Archbishop of Salzburg, his supercilious and overbearing former employer.

In overall layout the serenade follows early Haydn examples: a slow movement framed by two minuets, the whole framed by two fast movements. A marching rhythm – a typical Mozart opening – begins the ‘Allegro maestoso’, but untypical elements soon appear, among them the lack of exposition repeat and the short, somewhat vague, development. Stranger still, the second subject is replaced in the recapitulation by a curious episode announced by horn solo. Mozart rarely did anything without good reason, but these departures from convention seem quite unreasonable. A magical quiet coda, however, makes amends.

The two minuets differ one from the other in style. The first opens with a strikingly ceremonial unison, the second with a smooth clarinet solo leading to playful episodes. Their respective trio sections also offer strong contrasts, that of Minuet I displaying a pleasing character with pulsating horns, while pulsating bassoons accompany a kind of country dance as a centrepiece of Minuet II. Between these minuets lies a seductive Adagio which in melody, harmony, and instrumental resource, holds a place amongst Mozart’s finest inspirations. A high-spirited Rondo with virtuoso episodes closes the work. Mozart’s sly wit delays the third statement of the rondo theme for so long that one wonders whether it will ever reappear.

from notes by Robert Dearling © 1996

Cette pièce fut l’objet de réexamens. La premiere version était pour paires de clarinettes, de cors et de bassons, sextuor que la cour viennoise transforma rapidement en octuor par l’adjonction de hautbois. Dans une hâte désespérée (révélée par le manuscrit autographe), Mozart récrivit l’œuvre, introduisant des changements structurels et intégrant habilement des hautbois à la partition. Sa rupture avec l’archevêque de Salzbourg, son ancien employeur dédaigneux et autoritaire, le rendait certainement très désireux de montrer ses capacités à l’empereur, dans l’espoir (vain) d’une nomination permanente à la cour.

Le schéma global de la sérénade suit les premiers exemples de Haydn: un mouvement lent est encadré par deux menuets, eux-mêmes encadrés par deux mouvements rapides. Un rythme de marche – ouverture spécifiquement mozartienne – débute l’allegro maestoso, mais des éléments atypiques surgissent bientôt, parmi lesquels l’absence de reprise de l’exposition et le développement court, quelque peu vague. Plus étrange encore, un curieux épisode, annoncé par un solo de cor, remplace le second sujet dans la reprise. Mozart faisait rarement les choses sans bonne raison, mais ces entorses aux conventions semblent tout à fait déraisonnables. Une coda paisible et magique vient cependant faire amende honorable.

Les deux menuets diffèrent en style: le premier s’ouvre sur un unisson remarquablement cérémoniel et le second sur un solo de clarinette, coulant, qui conduit à des épisodes enjoués. Leurs sections en trio respectives présentent également de forts contrastes: celle du Menuet 1 fait montre d’un caractère plaisant, avec des cors palpitants, tandis que des bassons, tout aussi palpitants, accompagnent une sorte de contredanse, pièce centrale du Menuet 2. Entre ces deux menuets se tient un adagio séducteur qui figure, de par sa mélodie, son harmonie et ses ressources instrumentales, parmi les plus belles inspirations de Mozart. Un rondo très entraînant, aux épisodes virtuoses, clôt l’ensemble. Espiègle, Mozart retarde tant la troisième énonciation du thème du rondo qu’on se demande si ce dernier reparaîtra jamais.

extrait des notes rédigées par Robert Dearling © 1996
Français: Hypérion

Die Serenade in Es-Dur war Gegenstand einer Überarbeitung. Die erste Version war für jeweils zwei Klarinetten, Hörner und Fagotte, doch innerhalb kurzer Zeit hatte der Wiener Hof ein Bläseroktett aufgestellt, das dieser Besetzung zwei Oboen hinzufügte. In panischer Eile (wie das handgeschriebene Manuskript verrät) arbeitete Mozart das Stück um, nahm Strukturveränderungen vor und integrierte die Oboen auf gekonnte Weise in die Partitur. Nach dem Bruch mit dem Erzbischoff von Salzburg, seinem früheren, arroganten und anmaßenden Arbeitgeber, war Mozart zweifelsohne bestrebt, dem Kaiser seine Fähigkeiten in der (vergeblichen) Hoffnung auf eine feste Anstellung am Hofe vorzuführen.

In seinem allgemeinen Aufbau folgt die Serenade dem Beispiel von Haydns frühen Serenaden: ein langsamer, von zwei Menuetten eingerahmter Satz, das Ganze wiederum von zwei schnellen Sätzen umrahmt. Das Allegro maestoso beginnt mit einem Marschrhythmus – eine typische Mozart-Eröffnung –, doch es kommen bald untypische Elemente auf, darunter die fehlende Expositionswiederholung und die kurze, etwas unbestimmte Durchführung. Noch eigenartiger erscheint die Ersetzung des zweiten Themas in der Reprise durch eine kuriose, von einem Hornsolo angekündigte Episode. Mozart tat fast nie etwas ohne guten Grund, doch diese Abweichungen von der Norm erscheinen eher grundlos. Dies wird jedoch durch eine magische, leise Koda wieder wettgemacht.

Die zwei Menuette unterscheiden sich in ihrem Stil voneinander. Das erste beginnt mit einem erstaunlich zeremoniellen Einklang, das zweite mit einem fließenden Klarinettensolo, das zu verspielten Episoden überleitet. Ihre jeweiligen Triopassagen weisen auch starke Gegensätze auf: Menuett I wartet mit einer anmutigen Figur mit rhythmisch klingenden Hornstimmen auf, während rhythmische Fagottklänge eine Art Volkstanz als das Herzstück von Menuett II begleiten. Zwischen diesen beiden Menuetten liegt ein bezauberndes Adagio, das hinsichtlich von Melodie, Harmonie und instrumentalen Mitteln zu einer der hervorragendsten Inspirationen Mozarts zählt. Ein überschäumendes Rondo mit virtuosen Episoden beschließt das Werk. Mit seinem verschmitzten Esprit schiebt Mozart den dritten Eintritt des Rondothemas so lange auf, daß man ins Wundern gerät, ob es überhaupt jemals wieder auftaucht.

aus dem Begleittext von Robert Dearling © 1996
Deutsch: Manuela Hübner

Recordings

Mozart: Divertimenti
This album is not yet available for downloadCKD479Download only 16 February 2015 Release
Mozart: Wind Serenades
CDA66887Archive Service

Details

Movement 1: Allegro maestoso
Track 1 on CKD479 [10'26] Download only 16 February 2015 Release
Track 2 on CDA66887 [7'18] Archive Service
Movement 2: Menuetto I
Track 2 on CKD479 [3'55] Download only 16 February 2015 Release
Track 3 on CDA66887 [4'20] Archive Service
Movement 3: Adagio
Track 3 on CKD479 [5'25] Download only 16 February 2015 Release
Track 4 on CDA66887 [5'33] Archive Service
Movement 4: Menuetto II
Track 4 on CKD479 [2'44] Download only 16 February 2015 Release
Track 5 on CDA66887 [3'17] Archive Service
Movement 5: Allegro
Track 5 on CKD479 [3'19] Download only 16 February 2015 Release
Track 6 on CDA66887 [3'38] Archive Service

Track-specific metadata for CDA66887 track 4

Adagio
Artists
ISRC
GB-AJY-96-88704
Duration
5'33
Recording date
16 February 1996
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Mozart: Wind Serenades (CDA66887)
    Disc 1 Track 4
    Release date: November 1996
    Deletion date: July 2002
    Archive Service
  2. Mozart: Wind Serenades (CDH55092)
    Disc 1 Track 4
    Release date: July 2002
    Deletion date: April 2009
    Superseded by CDA66887
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