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Ave Maria III

composer
1994; mixed voices, unaccompanied; in A flat major; dedicated to the Church of the Mother of Sorrows in Riga
author of text
Antiphon for the Blessed Virgin Mary

 
As devotion to the Mother of God lies at the heart of the Catholic faith it is not surprising that Dubra has set the Ave Maria many times. Ave Maria III in A flat major dates from 1994 and is dedicated to the Church of the Mother of Sorrows in Riga where Dubra had recently taken up the position of organist. Dubra was moved to write this setting after visiting a tiny church in the remote Latvian countryside. There, on entering, he encountered three elderly ladies reciting the Ave Maria, each in her own manner but sounding strangely unified. This provided the inspiration behind the three-note chant for the opening of this piece to which is added a Gregorian-style intonation from the sopranos which is in turn mirrored by the tenors. There follows some polyphonic development of the theme for ‘Benedicta tu in mulieribus’ (‘Blessed are you among women’) which melts away over a solo tenor chant of ‘Jesus’. The final meditative section reaches an intense peak at ‘in hora mortis nostrae’ (‘at the hour of our death’). The final ‘Amen’ forms an unusual conclusion with a descending glissando for the whole choir—a kind of exhausted release after the emotion of this powerful prayer. Dubra likes to remind us that our religious path is not always an easy one.

from notes by Rupert Gough © 2009

La dévotion à la Mère de Dieu est au cœur de la foi catholique; il n’est donc guère surprenant que Dubra ait souvent mis en musique l’Ave Maria. L’Ave Maria III en la bémol majeur date de 1994 et est dédié à l’église de la Mère de Douleur à Riga, dont Dubra venait d’être nommé organiste. L’idée d’écrire cette musique lui est venue après avoir visité une toute petite église dans la lointaine campagne lettone. En y entrant, il a rencontré trois dames âgées qui récitaient l’Ave Maria, chacune à sa manière mais avec une unité étrange, ce qui lui a inspiré la psalmodie initiale de trois notes de cette pièce à laquelle s’ajoute l’intonation de style grégorien des sopranos, à son tour reflétée par les ténors. Vient ensuite un développement polyphonique du thème pour «Benedicta tu in mulieribus» («Vous êtes bénie entre toutes les femmes») qui s’estompe sur une psalmodie de ténor solo sur «Jésus». La section méditative finale atteint un sommet intense sur «in hora mortis nostrae» («à l’heure de notre mort»). L’«Amen» final forme une conclusion inhabituelle avec un glissando descendant de tout le chœur—sorte de détente épuisée après l’émotion de cette puissante prière. Dubra aime nous rappeler que notre chemin religieux n’est pas toujours facile.

extrait des notes rédigées par Rupert Gough © 2009
Français: Marie-Stella Pâris

Da die Anbetung der Mutter Gottes im Herzen des katholischen Glaubens liegt, überrascht es nicht, dass Dubra das Ave Maria mehrmals vertonte. Ave Maria III in As-Dur datiert von 1994 und ist der Mater-Dolorosa-Kirche in Riga gewidmet, wo Dubra kurz zuvor die Organistenstelle angenommen hatte. Dubra wurde nach dem Besuch einer winzigen Kirche in einer abgeschieden lettischen Landgegend zu dieser Vertonung angeregt. Als er in diese Kirche eintrat, fand er drei ältere Frauen, die jeweils in ihrer eigenen Manier das Ave Maria beteten, aber seltsam einheitlich klangen. Dies gab ihm die Inspiration für den dreinotigen Gesang, mit dem das Stück beginnt, dem eine Intonation der Soprane im gregorianischen Stil hinzugefügt wird, der wiederum von den Tenöre widergespiegelt wird. Für „Benedicta tu in mulieribus“ („Du bist gebenedeit unter den Frauen“) folgt polyphone Verarbeitung des Themas, die über der Intonation „Jesus“ durch einen Solotenor wegschmilzt. Der abschließende meditative Abschnitt erreicht einen intensiven Gipfelpunkt auf „in hora mortis nostrae“ („in der Stunde unseres Todes“). Das abschließende „Amen“ bildet einen ungewöhnlichen Abschluss mit einem absteigenden Glissando für den ganzen Chor—eine Art erschöpfter Erlösung nach den Emotionen dieses kraftvollen Gebets. Dubra erinnert uns gerne daran, dass unser religiöser Pfad nicht immer leicht ist.

aus dem Begleittext von Rupert Gough © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Dubra: Hail, Queen of Heaven & other choral works
CDA67799

Details

Track 2 on CDA67799 [3'42]

Track-specific metadata for CDA67799 track 2

Artists
ISRC
GB-AJY-09-79902
Duration
3'42
Recording date
10 January 2009
Recording venue
St Alban's Church, Holborn, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Dubra: Hail, Queen of Heaven & other choral works (CDA67799)
    Disc 1 Track 2
    Release date: November 2009
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