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Piano Sonata in E flat major, Hob XVI:49

composer
1789/90; written for Maria Anna von Genzinger; dedicated to Maria Anna Jerlischeck; No 59

 
In 1789, Haydn composed an Allegro and minuet for keyboard, perhaps intending them to stand as another two-movement sonata. The following spring he added an Adagio e cantabile to create a three-movement work, No 49. Although the autograph carries a dedication to Maria Anna (‘Nanette’) Jerlischeck, Esterházy housekeeper and future wife of violinist-entrepreneur Johann Tost, Haydn intended the sonata for his close friend and confidante Maria Anna von Genzinger. ‘This sonata is in E flat, entirely new and forever meant only for Your Grace’, he wrote to her, adding that the Adagio was ‘somewhat difficult, but full of feeling’. Though delighted with the sonata, she did indeed find the Adagio ‘somewhat difficult’, asking Haydn to simplify a passage involving crossed hands in the rolling, romantically impassioned B flat minor central episode. (Whether or not he obliged is unknown.) If Haydn was in love with Maria Anna—and we can guess that he was—his feelings might be divined from this extraordinarily sensitive, intimate music.

Despite its nonchalant opening, the sonata’s initial Allegro is a dramatic, closely wrought movement that evolves virtually all its ideas from the main theme. The far-reaching development culminates in a tense modulating passage on a four-note ‘drum’ rhythm, with extreme contrasts of register. Remarkable, too, is the expansive coda, musing first on the gentle cadential theme and then on a lyrical ‘transitional’ idea that had immediately followed the opening. The minuet finale, a free rondo with two episodes (the second in E flat minor), relaxes the tension after two such highly charged movements—though it is surely no coincidence that its first episode recalls the opening movement’s cadential theme.

from notes by Richard Wigmore © 2009

En 1789, Haydn composa un Allegro et un menuet pour clavier, peut-être dans l’intention d’en faire une nouvelle sonate en deux mouvements. Fort d’un Adagio e cantabile ajouté au printemps suivant, l’ensemble devint la no 49 en trois mouvements. L’autographe porte une dédicace à Maria Anna («Nanette») Jerlischeck, gouvernante des Esterházy et future épouse du violoniste-entrepreneur Johann Tost, mais Haydn destina cette pièce à son amie intime et confidente Maria Anna von Genzinger. «Cette sonate est en mi bémol, entièrement nouvelle et à jamais voulue uniquement pour Votre Grâce», lui écrivit-il, non sans ajouter que l’Adagio était «un peu difficile mais plein de sentiment». Quoique enchantée par l’œuvre, Maria Anna en trouva, de fait, l’Adagio «un peu difficile» et demanda à Haydn de simplifier un passage impliquant des croisements de mains dans l’épisode central en si bémol mineur ondulant, d’une ferveur romantique. (On ignore s’il s’exécuta.) Si Haydn était amoureux d’elle—et on peut supposer qu’il l’était—, ses sentiments se devinent dans cette musique extraordinairement sensible, intime.

Magré son début nonchalant, l’Allegro initial est un mouvement remarquable, finement ciselé, qui tire presque toutes ses idées du thème principal. Le développement de haut vol culmine dans un passage modulant tendu sur un rythme «tambourinant» de quatre notes, avec d’extrêmes contrastes de registre. Tout aussi remarquable est l’expansive coda, qui révâsse d’abord au doux thème cadentiel puis à une idée «transitionnelle» lyrique placée juste après l’ouverture. Le finale de menuet, un rondo libre doté de deux épisodes (le second est en mi bémol mineur) relâche la tension après deux mouvements tellement chargés—encore que son premier épisode rappelle, sûrement à dessein, le thème cadentiel du mouvement inaugural.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

1789 komponierte Haydn ein Allegro und Menuett für Klavier, die er womöglich als eine weitere zweisätzige Sonate im Sinne hatte. Im folgenden Frühjahr fügte er ein Adagio e cantabile hinzu, um ein dreisätziges Werk, Nr. 49, zu schaffen. Obwohl das Autograph eine Widmung an Maria Anna („Nanette“) Jerlischeck, die Haushälterin der Eszterházys und zukünftige Frau des Geigers und Unternehmers Johann Tost trägt, beabsichtigte Haydn die Sonate für seine enge Freundin und Vertraute Maria Anna von Genzinger. Er schrieb an sie, dass diese Sonate in Es-Dur ganz neu und immer nur für Dero Gnaden gemeint sei, und fügte hinzu, dass das Adagio etwas schwierig, aber voller Empfindung sei. Obwohl ihr die Sonate gefiel, fand sie das Adagio tatsächlich etwas schwierig und bat Haydn, eine Passage mit übergreifenden Händen im bewegten, romantisch-leidenschaftlichen Mittelteil zu erleichtern. (Ob er ihrer Bitte nachkam, ist nicht bekannt.) Wenn Haydn in Maria Anna verliebt war—was wir wohl vermuten dürfen—lassen sich seine Gefühle aus dieser außerordentlich feinfühligen, intimen Musik erahnen.

Trotz seines nonchalanten Anfangs ist das einleitende Allegro ein dramatischer, dicht geschmiedeter Satz, der praktisch all seine Ideen aus dem Hauptthema entwickelt. Die weit schweifende Durchführung kulminiert in einer angespannten Modulationspassage über einem viernotigen „Pauken“-Rhythmus mit extremen Registerkontrasten. Auch die ausgedehnte Coda, die zunächst über das sanft kadenzierende Thema, dann eine lyrische „Überleitungs“-Idee nachsinnt, die unmittelbar auf den Anfang folgte, ist bemerkenswert. Das Menuett-Finale in freier Rondoform mit zwei Episoden (die zweite in es-Moll) lässt nach zwei solch geladenen Sätzen die Spannung nach—obwohl es sicherlich kein Zufall ist, dass die erste Episode an das Kadenzthema des ersten Satzes erinnert.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: Piano Sonatas, Vol. 2
CDA677102CDs for the price of 1
Haydn: The London Sonatas
Studio Master: CKD464Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Wanda Landowska – The complete piano recordings
APR7305Download only
Hyperion monthly sampler – July 2014
FREE DOWNLOADHYP201407Download-only monthly sampler

Details

Movement 1: Allegro
Track 2 on CDA67710 CD2 [6'51] 2CDs for the price of 1
Track 10 on CKD464 [7'18] Download only
Track 8 on APR7305 CD3 [9'11] Download only
Track 10 on HYP201407 [7'18] Download-only monthly sampler
Movement 2: Adagio e cantabile
Track 3 on CDA67710 CD2 [8'57] 2CDs for the price of 1
Track 11 on CKD464 [7'09] Download only
Track 9 on APR7305 CD3 [10'02] Download only
Movement 3: Finale: Tempo di menuet
Track 4 on CDA67710 CD2 [4'33] 2CDs for the price of 1
Track 12 on CKD464 [4'21] Download only
Track 10 on APR7305 CD3 [4'25] Download only

Track-specific metadata for APR7305 disc 3 track 10

Finale: Tempo di menuet
Artists
ISRC
GB-SAM-14-30534
Duration
4'25
Recording date
December 1957
Recording venue
RCA Victor, United Kingdom
Recording producer
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Wanda Landowska – The complete piano recordings (APR7305)
    Disc 3 Track 10
    Release date: October 2014
    Download only
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