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Concertstück in E minor

composer
1881; dedicated to Nanette Kuhe who probably gave the first performance at the Brighton Music Festival in 1881

 
Walter Macfarren (1826–1905) was the son of a dramatist, and the younger brother of one of the leading Victorian composers, George Alexander Macfarren. He had a long career as a piano teacher at the Royal Academy of Music: among his students were Tobias Matthay, Stewart Macpherson and Henry Wood. His vast output of piano pieces is tuneful, amiable and unambitious; like many English musicians of his generation, he evidently took Mendelssohn as his ideal and model. As a student he composed a piano concerto in B minor, performed in 1845 but now lost. His only extant work for piano and orchestra is the Concertstück. He dedicated it to one of his pupils, Nanette Kuhe, the short-lived daughter of Wilhelm Kuhe, a prominent German immigrant who founded and directed the Brighton Musical Festival (1871–82). It was there, in all probability, that Nanette premiered the work in 1881, when it was published with a dedication to her.

The Concertstück, after an opening flourish, embarks on a sombre tune for winds and strings in E minor, which sounds like the main theme of a sonata-form movement, until the music suddenly turns back to E major. The piano then announces the ‘real’ theme, a Mendelssohnian Song Without Words in E major. The strings take it up with rich piano accompaniment, and an equally melodious second subject appears in the dominant key, followed by a trill, cadence, and closing tutti. A sudden change to E flat major heralds a repeat of the second tune; the return of the main song in E major is again prepared in the minor mode. After further developments there is a final-sounding trill for the piano, but the cadence is interrupted with a tutti in C major leading to a cadence in E. Strong double octaves for the piano begin the drive to the finish.

from notes by Nicholas Temperley © 2009

Fils d’un dramaturge et frère cadet de George Alexander Macfarren, l’un des grands compositeurs victoriens, Walter Macfarren (1826–1905) enseigna longtemps le piano à la Royal Academy of Music—Tobias Matthay, Stewart Macpherson et Henry Wood furent de ses élèves. Sa vaste production pour piano est mélodieuse, aimable et sans ambition; comme quantité de compositeurs anglais de sa génération, il prit à l’évidence Mendelssohn pour modèle et idéal. Étudiant, il écrivit un concerto pour piano en si mineur que l’on joua en 1845 mais qui est aujourd’hui perdu. De lui ne nous reste plus, comme partition pour piano et orchestre, que le Concertstück qu’il dédia à l’une de ses élèves, Nanette Kuhe, la fille tôt disparue de William Kuhe, éminent émigré allemand qui fonda et dirigea le Brighton Musical Festival (1871–1882). Ce fut vraisemblablement à ce festival que Nanette créa cette œuvre en 1881, année de sa publication dédicacée.

Passé une première fanfare, le Concertstück entame une sombre mélodie pour vents et cordes, en mi mineur, qui ressemble au thème principal d’un mouvement de forme sonate jusqu’à ce que la musique retourne soudain vers mi majeur. Puis le piano amorce le «vrai» thème, une Romance sans paroles mendelssohnienne en mi majeur que les cordes reprennent avec un riche accompagnement pianistique. Un second sujet tout aussi mélodieux apparaît à la dominante, suivi d’un trille, d’une cadence et d’un tutti conclusif. Un brusque changement en mi bémol majeur annonce une reprise du second thème; le retour du thème principal en mi majeur est de nouveau préparé dans le mode mineur. Après d’autres développements survient un trille pianistique apparemment final, mais la cadence est interrompue par un tutti en ut majeur menant à une cadence en mi. De puissantes doubles octaves au piano lancent le sprint final.

extrait des notes rédigées par Nicholas Temperley © 2009
Français: Hypérion

Walter Macfarren (1826–1905) war der Sohn eines Dramatikers und der jüngere Bruder eines führenden viktorianischen Komponisten, George Alexander Macfarren. Er hatte eine lange Laufbahn als Klavierlehrer an der Royal Academy of Music in London: unter seinen Schülern waren Tobias Matthay, Stewart Macpherson und Henry Wood. Sein riesiges Oeuvre an Klavierstücken ist melodiös, gefällig und nicht sonderlich anspruchsvoll; wie viele englische Musiker seiner Generation nahm er sich offenbar Mendelssohn als Vorbild. Als Student komponierte er ein Klavierkonzert in h-Moll, das 1845 uraufgeführt wurde, aber heute verschollen ist. Sein einziges Stück für Klavier und Orchester, das uns überliefert ist, ist das Concertstück. Es trägt eine Widmung an seine Schülerin Nanette Kuhe, die früh verstorbene Tochter von Wilhelm Kuhe, welcher wiederum ein prominenter deutscher Immigrant war, der das Brighton Musical Festival 1871 gründete und bis 1882 leitete. Sicherlich war es im Rahmen dieses Festivals, dass Nanette das Werk 1881 zum ersten Mal aufführte—in demselben Jahr, als es auch veröffentlicht wurde.

Das Concertstück geht nach einer Anfangsfigur einer düsteren Melodie für Bläser und Streicher in e-Moll nach, die wie das Hauptthema eines Sonatensatzes klingt, bis die Musik plötzlich nach E-Dur zurückkehrt. Das Klavier kündigt dann das „richtige“ Thema in E-Dur an, das im Stil an Mendelssohns Lieder ohne Worte erinnert. Die Streicher führen es mit üppiger Klavierbegleitung fort und ein ebenso melodiöses zweites Thema erscheint in der Dominante. Es folgen ein Triller, eine Kadenz und ein Schlusstutti. Ein plötzlicher Wechsel nach Es-Dur kündigt die Rückkehr der zweiten Melodie an. Die Wiederkehr des Hauptthemas in E-Dur wird wiederum in Moll vorbereitet. Nach weiteren durchführungsartigen Passagen erklingt im Klavier ein Triller, der den Schluss anzukündigen scheint, doch die Kadenz wird durch ein Tutti in C-Dur unterbrochen, das dann zu einer Kadenz in E-Dur führt. Mit kraftvollen Doppeloktaven im Klavier wird der Schluss angesteuert.

aus dem Begleittext von Nicholas Temperley © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Benedict & Macfarren: Piano Concertos
CDA67720

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