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Piano Concerto in E flat major, Op 89

Piano Concerto in E flat major, Op 89

composer
movement 1: first performed at the King's Theatre, London, in 1837, published as 2ème Concertino Op 19 by Schott of Mainz c1839; complete version published in 1867 by Cramer in London and first performed by Arabella Goddard at Crystal Palace 27 April 1867

 
The Piano Concerto in E flat major Op 89 has a first movement in the classic form. There is an imposing opening tutti: the quietly lyrical opening theme is punctuated by ominous drumrolls. A surprise key change to D major delays the conclusion of the tutti. The piano enters with a flashy solo that soon moves to the dominant of B flat. In that key there are three elements: a new dotted theme for orchestra, later incorporating special effects on the piano (the highest available notes played una corda); a Chopinesque melody for the piano; and a bouncy closing theme. After the piano exits on a climactic cadence in B flat, the orchestra recalls dotted themes from the opening tutti, and the solo begins a long preparation for the E flat recapitulation: there is little or no modulation this time. It culminates in a written-out ‘cadenza in tempo’, also based on the dotted themes. But the recap of the main theme never comes: instead, we find ourselves hearing the piano’s Chopin-like tune in the home key, and after a lot more filigree work the movement ends with a curt orchestral tutti.

The Andante, again in the key of the flattened sixth (B major), uses a concise sonata form, with both first and second subjects led by the soloist; when the first subject returns it is in an ornate variation. The final Allegro con spirito is also in sonata form. After a sixteen-bar introduction the piano solo brings in the main theme, which strongly suggests the galop, a dance fashionable in Victorian ballrooms and exploited by many composers including Liszt. Four bars of dotted rhythms in the orchestra are answered by the piano in even phrases. After a tutti and a second subject, with an attractive diversion in G flat major, the ‘let ’er rip’ build-up begins in Rossinian fashion. Soon the tonality shifts to D flat major, where the galop theme re-enters. As in the opening movement, the long dominant preparation leads to the second subject; and an enigmatic series of modulations delays the final wind-up.

from notes by Nicholas Temperley © 2009

Le Concerto pour piano en mi bémol majeur op. 89 a un premier mouvement de la forme classique. On y trouve un imposant tutti initial—le premier thème paisiblement lyrique est ponctué d’inquiétants roulements de timbales—, dont la conclusion est retardée par un changement tonal surprise (ré majeur). Le piano entre avec un solo tapageur qui rejoint bientôt la dominante de si bémol. Trois éléments sont dans cette tonalité: un nouveau thème pointé pour l’orchestre, incorporant ensuite des effets spéciaux au piano (les notes les plus aiguës qui soient disponibles sont jouées una corda); une mélodie chopinesque pour le piano; et un gaillard thème conclusif. Une fois le piano sorti sur une cadence paroxystique en si bémol, l’orchestre rappelle les rythmes pointés du tutti initial et le solo entame une longue préparation en vue de la réexposition en mi bémol, mais avec peu ou pas de modulation. Elle culmine en une «cadenza in tempo» écrite en toutes notes, également fondée sur les rythmes pointés. Mais la récapitulation du thème principal n’arrive jamais: on se retrouve à entendre la mélodie chopinesque dans le ton principal et, passé une plage bien plus filigranée, le mouvement s’achève sur un brusque tutti orchestral.

L’Andante, de nouveau dans le ton de la sixte bémolisée (si majeur), utilise une forme sonate concise, avec les premier et second sujets menés par le soliste; et quand le premier sujet revient, c’est dans une variation ornée. L’Allegro con spirito final est également de forme sonate. Après une introduction de seize mesures, le piano solo expose le thème principal, qui suggère fortement le galop, cette danse alors en vogue dans les salles de bal victoriennes et que bien des compositeurs exploitèrent, tel Liszt. À quatre mesures de rythmes pointés orchestrales répondent des phrases uniformes du piano. Passé un tutti et un second sujet, avec une séduisante diversion en sol bémol majeur, le coup d’«accélérateur» survient, façon Rossini. Bientôt, la tonalité passe à ré bémol majeur, où le thème du galop fait une nouvelle entrée. Comme dans le premier mouvement, la longue préparation à la dominante débouche sur le second sujet, cependant qu’une énigmatique série de modulations retarde la conclusion.

extrait des notes rédigées par Nicholas Temperley © 2009
Français: Hypérion

Im Klavierkonzert in Es-Dur op. 89 orientiert sich der erste Satz stärker am klassischen Vorbild. Es erklingt ein imposantes Anfangstutti: das ruhige, lyrische erste Thema ist von unheilvollen Trommelwirbeln durchsetzt. Ein überraschender Tonartenwechsel nach D-Dur verzögert den Schluss des Tuttis. Das Klavier setzt mit einem glanzvollen Solo ein, das sich bald zur Dominanttonart B-Dur hinbewegt. In der Tonart sind drei Elemente zu beobachten: ein neues, punktiertes Thema im Orchester, in das später auch Spezialeffekte vom Klavier einfließen (die allerhöchsten Töne werden una corda gespielt), eine chopinhafte Melodie im Klavier sowie ein hüpfendes Schlussthema. Nachdem sich das Klavier mit einer kulminierenden Kadenz in B-Dur verabschiedet, erklingen im Orchester nochmals die punktierten Themen vom Anfang und das Solo beginnt mit einer langen Vorbereitung auf die Reprise in Es-Dur: hier wird kaum oder überhaupt nicht moduliert. Der Höhepunkt ist eine ausgeschriebene Kadenz a tempo, die sich ebenfalls auf die punktierten Themen bezieht. Doch kommt es nicht zu einer Wiederholung des Hauptthemas: stattdessen ist die Chopinsche Melodie des Klaviers in der Haupttonart zu hören und nach einer Reihe von Passagen mit filigranen Details wird der Satz mit einem bündigen Orchester-Tutti beendet.

Das Andante, wiederum in der Tonart der kleinen Sext (H-Dur), ist in präziser Sonatenform angelegt, wobei sowohl das erste als auch das zweite Thema vom Solisten angegeben werden; wenn das erste Thema wiederkehrt, so passiert dies in verzierter Form. Der Schlusssatz, Allegro con spirito, ist ebenfalls in Sonatenform angelegt. Nach einer Einleitung von 16 Takten stellt das Klavier das Hauptthema vor, das stark am galop orientiert ist—ein Tanz, der in den viktorianischen Ballsälen sehr beliebt war und von vielen Komponisten, darunter auch Liszt, verwertet wurde. Vier Takte mit punktierten Rhythmen im Orchester werden vom Klavier mit rhythmisch gleichmäßigen Phrasen beantwortet. Nach einem Tutti und einem zweiten Thema mit einem reizvollem Abstecher nach Ges-Dur wird schwungvoll à la Rossini auf den Höhepunkt hingearbeitet. Bald wechselt die Tonart nach Des-Dur, wo auch das galop-Thema wieder einsetzt. Ebenso wie im ersten Satz leitet auch hier die lange Vorbereitung in der Dominante aum zweiten Thema hinüber und eine rätselhafte Reihe von Modulationen zögert das Ende des Werks hinaus.

aus dem Begleittext von Nicholas Temperley © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Benedict & Macfarren: Piano Concertos
CDA67720

Track-specific metadata for CDA67720 track 6

Rondo brillante: Allegro con spirito
Artists
ISRC
GB-AJY-09-72006
Duration
8'11
Recording date
4 April 2008
Recording venue
Federation Concert Hall, Hobart, Tasmania, Australia
Recording producer
Ben Connellan
Recording engineer
Veronika Vincze
Hyperion usage
  1. Benedict & Macfarren: Piano Concertos (CDA67720)
    Disc 1 Track 6
    Release date: July 2009
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