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Piano Concerto in C minor, Op 45

composer
1850; first performed under the title Conzertstück at a Philharmonic Society of London concert in 1850; published in Leipzig in 1852

 
The Piano Concerto in C minor Op 45 starts in Mozartian fashion, with a tense theme in dotted rhythms. It sounds like an orchestral tutti, but the piano soon appears on a diminished-seventh arpeggio, and later, without waiting for a clear ending of the orchestral introduction, enters forcefully in the remote key of E major. The normal complementary key (E flat major) is reached by a roundabout route. The warmly tuneful second subject is started by the piano alone, but a solo cello winds its way in before the quiet conclusion. After a long solo display through various keys, the recapitulation is heard tutta forza. The second subject recurs in a Mozartian C minor rather than a Haydn/Beethoven C major. The coda (energico con fuoco) provides a big build-up towards final-sounding chords, which unexpectedly move away from the tonic. A tonally unanchored passage, with mysterious calls from the woodwinds, ‘glides’ into the next movement, as the Musical World put it in a detailed review.

The Andante pastorale uses the key of the flattened sixth (A flat) favoured by Beethoven in his C minor concerto, and by many subsequent composers. A horn plays an opening melody with a pretty accompaniment on the piano and plucked strings. The piano then takes up the tale. An episode starts in F minor; then comes a totally unexpected shift to Allegro, followed by a tonal surprise with loud piano chords in 6/8, and another mysterious passage with fragmentary phrases for various instruments. If this suggests a romantic narrative, its nature is left to our imagination. The main tune returns and the movement ends in a luscious dream. The finale (Allegro con spirito) begins with a bustling theme in F minor, but it soon becomes clear that the triumphant key of C major will set the mood. Several more surprises are in store: a contrasting section in E major before the middle cadence in G; a fugato, beginning in the strings; and a brief recall of the tune from the Andante, played by the oboe. In the drive to the finish, triplets provide an added rush of excitement.

from notes by Nicholas Temperley © 2009

Le Concerto pour piano en ut mineur op. 45 commence à la mode mozartienne avec un thème tendu, en rythmes pointés. On croirait un tutti orchestral, mais le piano apparaît bientôt sur un arpège de septième diminuée; plus tard, il entrera avec force dans le ton éloigné de mi majeur, sans même attendre que l’introduction orchestrale soit tout à fait terminée. La tonalité complémentaire normale (mi bémol majeur) est atteinte par un chemin détourné. Le second sujet, vivement mélodieux, est amorcé au piano seul, mais un violoncelle solo zigzague avant la paisible conclusion. Passé une longue démonstration solo via diverses tonalités, la réexposition est entendue tutta forza. Le second sujet revient dans un ut mineur mozartien au lieu d’un ut majeur haydnien/ beethovénien. La coda (energico con fuoco) fournit une grosse montée en puissance vers des accords qu’on pense finals mais qui, au débotté, se détournent de la tonique. Un passage sans ancrage tonal, avec de mystérieux appels des bois, «glisse» dans le mouvement suivant, comme dit le Musical World dans une critique détaillée.

L’Andante pastorale utilise le ton de la sixte bémolisée (la bémol) privilégié par Beethoven dans son concerto en ut mineur et par nombre de compositeurs après lui. Un cor joue un premier air avec un bel accompagnement au piano et aux cordes en pizzicato, puis le piano reprend le fil de l’histoire. Un épisode commence en fa mineur, avant un changement totalement inattendu en Allegro, puis une surprise tonale avec de retentissants accords pianistiques à 6/8 et un autre mystérieux passage avec des phrases fragmentaires pour divers instruments. Si narration romantique il y a, elle est laissée à notre imagination. Le thème principal revient et le mouvement s’achève en un rêve séduisant. Le finale (Allegro con spirito) s’ouvre sur un thème animé en fa mineur, mais il devient vite clair que c’est le triomphant ut majeur qui va donner le ton. Et Benedict a encore plus d’une surprise dans son sac: une section contrastive en mi majeur avant la cadence médiane en sol; un fugato, amorcé aux cordes; et une brève reprise de la mélodie de l’Andante, jouée au hautbois. Dans la course au finish, les triolets offrent une nouvelle bouffée d’excitation.

extrait des notes rédigées par Nicholas Temperley © 2009
Français: Hypérion

Das Klavierkonzert in c-Moll op. 45 beginnt nach Mozartscher Manier mit einem angespannten Thema in punktierten Rhythmen. Es klingt wie ein Orchester-Tutti, doch beginnt das Klavier schon bald mit einem verminderten Sept-Arpeggio und setzt etwas später, ohne ein klares Ende der Orchestereinleitung abzuwarten, in eindringlicher Weise im entfernten E-Dur ein. Die eigentliche parallele Tonart (Es-Dur) wird erst über Umwege erreicht. Das warme und melodiöse zweite Thema wird vom Klavier allein begonnen, doch gesellt sich vor dem leisen Schluss ein Solocello mit hinzu. Nach einem langen Soloauftritt, der durch diverse Tonarten führt, erscheint die Reprise mit tutta forza. Das zweite Thema kehrt in einem Mozartschen c-Moll wieder und nicht in C-Dur, wie es wohl bei Haydn oder Beethoven der Fall gewesen wäre. In der Coda (energico con fuoco) werden die Schlussakkorde, die sich unerwartet von der Tonika wegbewegen, ausgiebig vorbereitet. Eine tonal nicht verankerte Passage mit geheimnisvollen Hornbläserrufen „gleitet“ in den nächsten Satz hinüber, wie es in der detaillierten Kritik der Musical World ausgedrückt ist.

Im Andante pastorale wird die Tonart der kleinen Sexte (As-Dur) verwendet—eine Technik, nach der auch Beethoven in seinem c-Moll Konzert verfuhr, und die dann auch von vielen nachfolgenden Komponisten verwendet wurde. Ein Horn spielt eine Anfangsmelodie mit einer hübschen Begleitung von Klavier und Pizzicato-Streichern. Danach übernimmt das Klavier das Wort. Es beginnt eine Passage in f-Moll; danach findet ein völlig unerwarteter Wechsel zu einem Allegro statt, worauf eine tonale Überraschung mit lauten Klavierakkorden in 6/8 folgt und dann eine weitere geheimnisvolle Passage mit fragmentarischen Phrasen für diverse Instrumente erklingt. Wenn es sich hierbei um eine romantische Erzählung handelt, so bleibt es unserer Phantasie überlassen, ihren Inhalt herauszufinden. Die Hauptmelodie kehrt zurück und der Satz endet mit einem köstlichen Traum. Das Finale (Allegro con spirito) beginnt mit einem lebendigen Thema in f-Moll, doch wird bald deutlich, dass die triumphale Tonart C-Dur eigentlich vorherrscht. Benedict hält noch weitere Überraschungen bereit: eine kontrastierende Passage in E-Dur vor der mittleren Kadenz in G, ein Fugato, das in den Streichern beginnt, und eine kurze Wiederholung der Melodie des Andante, die von der Oboe gespielt wird. Bei dem sich ankündigenden Ende sorgen die hinzugefügten Triolen für noch mehr Spannung.

aus dem Begleittext von Nicholas Temperley © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Benedict & Macfarren: Piano Concertos
CDA67720

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