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Violin Sonata No 2 in F sharp minor, Op 11

composer
1918; re-written in 1957 as Weiner's Violin Concerto No 2, Op 45

 
Weiner composed his Violin Sonata No 2 in F sharp minor Op 11 in 1918, directly after the music for Csongor és Tünde, and regarded it as one of his most important works. In fact nearly forty years later, in 1957, he returned to it and composed a new version for violin and orchestra as his Violin Concerto No 2 Op 45—which proved to be his last composition. (Weiner seems to have gone in for arrangement and transcription a good deal: the Pastoral, Fantasy and Fugue for string orchestra was realized from his Third String Quartet, while the beautifully nostalgic Romance for cello, harp and strings is a 1949 arrangement of a piece for cello and piano from thirty years earlier.)

Like the first sonata, Sonata No 2 has four movements, but is planned on a larger scale, as is evident from the first bars of the opening Allegro, in which the violin unfolds a long bittersweet first subject somewhat reminiscent of the sonata of César Franck. (Weiner’s chamber and orchestral works often testify to his sympathy for French music.) As this sonata-form movement unfolds, however, a passionate Hungarian strain is also evident. It comes, however, to a serenely lyrical end, the violin having a rather plaintive last word. The ensuing short Presto scherzo is by contrast almost Mendelssohnian in its lightness and flashing wit, the violin and piano swapping phrases with antiphonal abandon. A more authentically Hungarian tone is heard in the romantic Larghetto slow movement, where the violin spins its nostalgic song against measured descending chords on the piano. The finale opens with a rhapsodic introduction (Rubato) which freely recalls first the music of the scherzo, then the first movement in impassioned recitative, then finally the third movement, sweeping into a cadenza-like pyrotechnic display for violin unaccompanied. This issues in the steady marching tread of a rondo-like Ziemlich rasch—an extended and highly inventive movement marked by passionate dialogue between the two instruments, and an occasional sardonic, almost Mahlerian shaft of wit, that brings this fine sonata to a good-humoured but essentially serious close.

from notes by Calum MacDonald © 2009

Composée en 1918, juste après la musique pour Csongor és Tünde, la Sonate pour violon no 2 en fa dièse mineur op. 11 était, aux yeux de Weiner, l’une de ses œuvres les plus importantes. Il y revint d’ailleurs quelque quarante ans plus tard, en 1957, et en conçut une nouvelle version pour violon et orchestre—le Concerto pour violon no 2 op. 45, sa dernière composition. Weiner semble avoir beaucoup aimé arranger et transcrire, comme l’attestent la Pastorale, Fantaisie et Fugue pour orchestre à cordes, tirée de son Quatuor à cordes no 3, et la Romance pour violoncelle, harpe et cordes (1949), splendidement nostalgique, arrangement d’une pièce pour violoncelle et piano vieille de trente ans.

Comme la précédente, cette Sonate compte quatre mouvements mais est conçue à plus grande échelle, ainsi qu’en témoignent les premières mesures de son Allegro initial, où le violon déroule un long premier sujet aigre-doux quelque peu renouvelé de la sonate de César Franck. (L’affinité de Weiner avec la musique française transparaît souvent dans ses partitions de chambre et orchestrales.) Toutefois, ce mouvement de forme sonate exhale aussi un fervent accent hongrois, même s’il s’achève sur un lyrisme serein, sur un dernier mot assez plaintif du violon. Suit un court scherzo Presto qui a, en revanche, une légèreté et une verve étincelantes, quasi mendelssohniennes, violon et piano échangeant des phrases dans un abandon antiphoné. Un ton plus authentiquement hongrois se fait entendre dans le romantique mouvement lent Larghetto, où le violon file son chant nostalgique contre des accords descendants mesurés, au piano. Le finale s’ouvre sur une introduction rhapsodique (Rubato), qui rappelle librement le scherzo, puis le premier mouvement en un récitatif fervent et, enfin, le troisième mouvement, qui déferle en une démonstration pyrotechnique, de type cadenza, pour violon solo. Le tout s’achève dans le pas ferme et cadencé d’un Ziemlich rasch façon rondo—un vaste mouvement fort inventif marqué par un dialogue passionné entre les deux instruments, tandis qu’un trait d’esprit parfois sardonique, presque mahlérien, vient clore cette belle sonate sur une note bonhomme mais foncièrement sérieuse.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2009
Français: Hypérion

1918 komponierte Weiner seine Violinsonate Nr. 2 in fis-Moll op.11, unmittelbar nach der Musik für Csongor és Tünde, und er sah sie als eines seiner bedeutendsten Werke an. Nahezu vierzig Jahre später kehrte er sogar zu ihr zurück, und komponierte eine neue Fassung als sein Violinkonzert Nr. 2 op. 45—das seine letzte Komposition sein sollte. (Weiner scheint sich der Bearbeitung und Transkription besonders gerne zugewendet zu haben: Pastorale, Fantasie und Fuge für Streichorchester ist eine Bearbeitung aus seinem dritten Streichquartett, während die wunderbare nostalgische Romanze für Cello, Harfe und Streicher ein Arrangement eines dreißig Jahre früher geschriebenen Stückes für Cello und Klavier ist.)

Wie die erste hat auch die Sonate Nr. 2 vier Sätze, ist aber größer angelegt, was bereits von den ersten Takten des einleitenden Allegro deutlich ist, in dem die Violine ein bittersüßes Thema entfaltet, das etwas an die Sonate von César Franck erinnert. (Weiners Kammermusik und Orchesterwerke bezeugen oft seine Zuneigung zur französischen Musik.) Im Verlauf der Entfaltung dieses Sonatensatzes tritt jedoch zunehmend auch eine leidenschaftlich ungarische Ader zu Tage. Der Satz schließt jedoch lyrisch, mit heiterer Ruhe, und die Violine hat ein eher klagevolles letztes Wort. Das folgende kurze Presto-Scherzo ist mit seiner Leichtigkeit und sprühendem Geist eher mendelssohnisch, und Violine und Klavier tauschen ihre Phrasen mit antiphonalem Überschwang aus. Im langsamen Satz, Larghetto, in dem die Violine ihr nostalgisches Lied vor dem Hintergrund gemessener absteigender Akkorde im Klavier spinnt, wird ein authentischerer ungarischer Ton angeschlagen. Das Finale beginnt mit einer rhapsodischen Introduktion (Rubato), die freizügig an die Musik des Scherzos erinnert, dann mit leidenschaftlichem Rezitativ an den ersten Satz, bis sie sich in kadenzhaftes Feuerwerk für unbegleitete Violine ergießt. Dies führt in den regelmäßigen Marschschritt eines rondohaften Ziemlich rasch über—einen ausladenden und äußerst einfallsreichen Satz, der sich durch den leidenschaftlichen Dialog zwischen den beiden Instrumenten und gelegentliche nahezu mahlerische Geistesblitze auszeichnet und diese Sonate zu einem gut gelaunten aber im Wesentlichen seriösen Abschluss bringt.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Weiner: Violin Sonatas
CDA67735

Details

Movement 1: Allegro
Movement 2: Presto
Movement 3: Larghetto
Movement 4: Rubato: Moderato – Ziemlich rasch, scharf rhythmisiert

Track-specific metadata for CDA67735 track 8

Rubato: Moderato – Ziemlich rasch, scharf rhythmisiert
Artists
ISRC
GB-AJY-09-73508
Duration
11'21
Recording date
3 June 2008
Recording venue
Jerusalem Music Centre, Israel
Recording producer
Eric Wen
Recording engineer
Zvi Hirshler
Hyperion usage
  1. Weiner: Violin Sonatas (CDA67735)
    Disc 1 Track 8
    Release date: July 2009
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