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Deux Mélodies hébraïques

composer
1914; commissioned by Alvina Alvi
author of text

 
The success of the Chanson hébraïque led in 1914 to a commission from Alvina Alvi, a soprano with the St Petersburg Opera, to harmonize two further Hebrew melodies. Kaddisch (in Aramaic, ‘qaddish’) is a liturgical chant, the Magnificat of the synagogue service, but also sung by mourners after the death of a close relative. The mood is one of contained ecstasy, and tension is built out of the jarring between the melismata of the voice and the simple accompaniment with its unremitting G naturals. L’énigme éternelle is, by contrast, squarely metrical. The eternal puzzle of existence resolves into tra-la-las and the harshly repetitive accompaniment underlines the futility of pursuing the topic, in line with the composer’s agnostic stance that he found it hard enough to fathom his own motives without trying to understand those of a celestial Being.

from notes by Roger Nichols © 2009

Le succès de la Chanson hébraïque a donné lieu en 1914 à une commande d’Alvina Alvi, une soprano qui chantait à l’Opéra de Saint-Pétersbourg, commande consistant à harmoniser deux autres mélodies hébraïques. Kaddisch (en araméen, «qaddish») est un chant liturgique, le Magnificat de l’office de la synagogue, mais aussi chanté par les proches parents d’un défunt. C’est une atmosphère d’extase contenue et la tension repose sur la discordance entre les mélismes de la voix et la simplicité de l’accompagnement avec ses sol naturels persistants. En revanche, L’énigme éternelle est parfaitement métrique. L’éternel mystère de l’existence se résout en tra-la-la et la sévérité de l’accompagnement répétitif souligne la futilité d’un approfondissement du sujet, ce qui est conforme à la position agnostique du compositeur qui trouvait déjà assez difficile de pénétrer ses propres motivations sans chercher à comprendre celles d’un Être céleste.

extrait des notes rédigées par Roger Nichols © 2009
Français: Marie-Stella Pâris

Der Erfolg der Chanson hébraïque führte 1914 zu einem Auftrag von Alvina Alvi, eine Sopranistin an der Oper in St. Petersburg: Ravel möge noch zwei weitere hebräische Melodien harmonisieren. Kaddisch (auf Aramäisch: „qaddish“) ist ein liturgischer Gesang, sozusagen das Magnificat des Gottesdienstes in der Synagoge, das jedoch auch von Trauernden nach dem Tod eines engen Verwandten gesungen wird. Die Stimmung drückt eine kontrollierte Ekstase aus und Spannung wird durch Dissonanzen zwischen der Melismen der Stimme und durch die schlichte Begleitung mit ihren unermüdlichen Gs aufgebaut. L’énigme éternelle hingegen ist völlig metrisch aufgebaut. Das ewige Rätsel der Existenz löst sich in Tra-la-las auf und die barsche, repetitive Begleitung unterstreicht die Zwecklosigkeit, dieses Thema zu verfolgen, was sich mit der agnostischen Haltung des Komponisten deckt, dem es schon schwerfiel, seine eigenen Motive zu verstehen, geschweige denn diejenigen eines himmlischen Wesens.

aus dem Begleittext von Roger Nichols © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Ravel: Songs
CDA67728

Details

No 1: Kaddisch  Yithgaddal weyithkaddash scheméh rabba
Track 25 on CDA67728 [4'27]
No 2: L'énigme éternelle  Frägt die Velt die alte Casche
Track 26 on CDA67728 [1'42]

Track-specific metadata for CDA67728 track 25

Kaddisch
Artists
ISRC
GB-AJY-09-72825
Duration
4'27
Recording date
13 July 2008
Recording venue
All Saints' Church, East Finchley, London, United Kingdom
Recording producer
Mark Brown
Recording engineer
Julian Millard
Hyperion usage
  1. Ravel: Songs (CDA67728)
    Disc 1 Track 25
    Release date: June 2009
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