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Viola Sonata

composer
1939; first performed by the composer at Harvard on 18 April 1939

 
During his third concert tour of the USA, in the early months of 1939, Hindemith composed his third and largest Viola Sonata (which was also his last composition for the instrument as a soloist).

This four-movement Sonata for viola and piano, which he premiered at Harvard on 18 April 1939, has unexpected affinities—from the standpoint of Hindemith’s most mature idiom—with the early F major Sonata, insofar as it possesses a ‘Phantasie’ movement, the finale includes two variations, and the work itself is more or less centred on F, though neither major not minor but a continual blend of the two. (In fact the work has no declared key-signature, and as a result has sometimes been incorrectly designated as a ‘Sonata in C’.) On the other hand it speaks entirely with the voice of the mature Hindemith, in strong, confident and sustained polyphonic lines. The determined and ardent first movement has an overall sonata shape, with a more tranquil subsidiary theme; working to an impressive climax, it displays the increased emotional warmth typical of Hindemith’s works of the late 1930s, a quality which indeed informs the whole sonata. There follows a powerful Scherzo, playing with rapidly changing lengths of bar, and with an emphatic rhythmic tag which Hindemith develops with great resource and sardonic wit while the piano contributes fanfare-like figures and perpetuum mobile accompaniments, or sinisterly stalks the viola in staccato.

The ‘Phantasie’ slow movement proves to be a rhapsodic and increasingly dramatic blend of recitative and arioso, the viola now well to the fore. The finale begins affably enough, and its second subject emerges as a miniature march. But instead of a conventional development these materials are treated in two highly contrasted variations, the first mysterious and capricious, the piano contributing bird-like warbles and runs, the second more decisive and vigorous, sweeping the sonata to a triumphant conclusion on a unison F.

from notes by Malcolm MacDonald © 2009

Ce fut pendant sa troisième tournée aux États-Unis, dans les premiers mois de l’année 1939, que Hindemith rédigea sa dernière sonate pour alto (la plus imposante, celle qui devait être, aussi, sa dernière composition pour alto solo).

Créée à Harvard le 18 avril 1939, cette Sonate pour alto et piano en quatre mouvements présente des affinités inattendues—du point de vue de l’idiome de Hindemith, très abouti—avec la juvénile Sonate en fa majeur: dotée d’un mouvement de «Phantasie» et d’un finale comptant deux variations, elle est plus ou moins centrée sur fa, ni majeur ni mineur mais dans un mélange des deux. (En fait, aucune armature n’est spécifiée, ce qui en a conduit certains à l’appeler, à tort, «Sonate en ut».) D’un autre côté, tout en elle parle avec la voix du Hindemith de la maturité, dans des lignes polyphoniques puissantes, assurées et tenues. Le premier mouvement, déterminé et ardent, est globalement de forme sonate, avec un thème secondaire plus tranquille; aboutissant à un impressionnant climax, il affiche la chaleur émotionnelle accrue propre aux œuvres des années 1930 du compositeur—une chaleur qui, au vrai, imprègne toute la Sonate. S’ensuit un vigoureux Scherzo qui joue sur des longueurs de mesure changeant à toute allure, et sur un slogan rythmique emphatique développé avec beaucoup de ressource et de verve sardonique pendant que le piano fournit des figures façon fanfare et des accompagnements en perpetuum mobile, à moins qu’il ne traque d’un air sinistre l’alto en staccato.

Le mouvements lent «Phantasie» s’avère un mélange rhapsodique, de plus en plus dramatique, de récitatif et d’arioso, d’alto étant désormais bien en évidence. Le finale s’ouvre assez affablement et son second sujet apparaît comme une marche miniature. Mais au lieu d’un développement conventionnel, ces matériaux sont traités en deux variations fort contrastées, la première mystérieuse et fantasque (le piano faisant des gazouillis et des passages rapides), la seconde davantage résolue et vigoureuse, poussant la Sonate vers une triomphante conclusion sur un fa à l’unisson.

extrait des notes rédigées par Malcolm MacDonald © 2009
Français: Hypérion

Diese viersätzige Sonate für Bratsche und Klavier, die er am 18. April 1939 in Harvard uraufführte, besitzt—aus der Perspektive von Hindemiths reifster Musiksprache—unerwartete Ähnlichkeiten mit der frühen F-Dur-Sonate, indem sie einen „Phantasie“-Satz enthält, das Finale zwei Variationen einschließt und das Werk selbst mehr oder weniger um F angesiedelt ist, obwohl weder in Dur noch Moll, sondern einer stetigen Mischung der beiden. (Das Werk gibt keine bestimmte Tonart an und wurde in der Folge oft falsch als „Sonate in C“ bezeichnet.) Andererseits spricht sie ganz und gar mit der Stimme des reifen Hindemith, in starken, selbstbewussten und anhaltenden polyphonen Linien. Der entschlossene, leidenschaftliche erste Satz ist in Sonatenform mit einem ruhigeren Seitenthema gehalten und steigert sich zu einem eindrucksvollen Höhepunkt; er stellt die größere emotionale Wärme zur Schau, die für Hindemiths Werke vom Ende der 1930er Jahre typisch ist und die gesamte Sonate durchzieht. Es folgt ein kraftvolles Scherzo, das mit rasch abwechselnden Taktlängen und einer rhythmischen Floskel spielt, die Hindemith mit großem Einfallsreichtum und bösem Witz verarbeitet, während das Klavier fanfarenhafte Figuren und Perpetuum mobile-Begleitung beiträgt oder die Bratsche mit unheimlichem Staccato umpirscht.

Der langsame Satz, die „Phantasie“, erweist sich als eine rhapsodische und zunehmend dramatische Mischung von Rezitativ und Arioso, in dem die Brasche in den Vordergrund gerückt wird. Das Finale beginnt eher freundlich, und ihr zweites Thema tritt als Miniaturmarsch auf. Aber statt einer konventionellen Durchführung wird dieses Material in zwei kontrastierenden Variationen verarbeitet—die erste ist mysteriös und kapriziös mit vogelhaftem Gezwitscher und Läufen, die zweite ist entschlossener und energischer und bringt die Sonate zu einem triumphalen Abschluss auf einem Unisono-F.

aus dem Begleittext von Malcolm MacDonald © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Hindemith: The Complete Viola Music, Vol. 1 – Viola Sonatas
CDA67721

Details

Movement 1: Breit – Mit Kraft
Movement 2: Sehr lebhaft
Movement 3: Phantasie: Sehr langsam, frei
Movement 4: Finale, mit zwei Variationen: Leicht bewegt – Ein wenig langsamer – Sehr lebhaft

Track-specific metadata for CDA67721 track 4

Finale, mit zwei Variationen: Leicht bewegt – Ein wenig langsamer – Sehr lebhaft
Artists
ISRC
GB-AJY-09-72104
Duration
7'15
Recording date
27 April 2008
Recording venue
Concert Hall, Wyastone Estate, Monmouth, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Simon Eadon
Hyperion usage
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