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Piano Concerto No 1 in F minor, Op 92

composer

 
Glazunov’s Piano Concerto No 1, Opus 92, is cast in only two outward movements, the second being an amalgam in variation form of slow movement, scherzando elements and finale (coda). The work’s opening, quite characteristically, is deceptively sombre. A cadenza-like statement from the pianist leads into a broad declamation of the main theme, ‘pathetic’ in the Tchaikovskian sense and immediately presaging the magnificent climactic restatement which it will eventually receive from the orchestra against broken octaves from the soloist. The second subject, in the unexpected key of E major, is notable particularly for its extremely close relationship to the famous slow movement of Rachmaninov’s Symphony No 2 (heard first in St Petersburg a mere three years earlier), of which it offers an almost exact paraphrase in its harmonic rhythm and melodic contour. Development is resourcefully achieved by rhythmic diminution and progressive combination of the themes. The recapitulatory climax serves also to fuel a rhetorically stormy conclusion in comparable textural terms.

The sequence of variations which follows presents a slow theme in triple time and in the key of D flat major (whose subsidence to the overall dominant pedal note C in the concluding pages mirrors the semitonal relationship of the first movement’s themes). After prolonged examination of the variation theme from many cunningly deceptive rhythmic angles the seventh variation presents a mazurka in A major, thus paving the way for a complete descending tonal cycle from F back to F via keys a major third from one another. The ninth and last variation ingeniously resurrects all the prime subject-matter of the first movement and combines it with the variation theme in a succinct but eventful peroration. Throughout the variations the balletic propensity is very much in evidence, as is unobtrusive mastery of all the purely academic problems which Glazunov set himself. The concerto is dedicated to Leopold Godowsky (1870-1938), whom Glazunov had heard on tour in St Petersburg during 1905.

from notes by Francis Pott © 1996

Le Concerto pour piano No 1 de Alexander Glazounov, Op 92, est composé de seulement deux mouvements apparents, le deuxième étant un amalgame sur la variation d’un mouvement lent, des éléments de scherzo et de finale (coda). Le travail d’ouverture, tout à fait caractéristique, donne l’illusion de noirceur. Le jeu de pianiste, en cadence, conduit à une large déclamation du thème principal, le «pathétique», dans le sens tchaikovskien du terme, et qui laisse aussitôt présager le répétition magnifique à son apogée, qu’il reçoit éventuellement de l’orchestre contre des octaves brisées du soliste. Le second sujet, de façon inattendue en clé de mi majeure, est particulièrement remarquable pour la relation très étroite qu’il a avec le célèbre mouvement lent de la Symphonie No 2 de Rachmaninov (entendue pour la première fois il y a seulement trois ans à Saint Pétersbourg), duquel il offre une paraphrase presque exacte dans son rythme harmonieux et dans son contour de mélodie. Le développement est réussi par la diminution rythmique et la combinaison progressive des thèmes. L’apogée qui récapitule sert aussi à alimenter une conclusion rhétoriquement orageuse en termes textuels comparables.

La série de variations qui suit présente un thème lent en trois temps et en clé de ré bémol majeur (dont la subsistance à l’égard de la note de pédale do dominante dans les pages de conclusion, reflète la relation de demi-ton des thèmes du premier mouvement). Après un examen approfondi du thème de variation de différents angles rythmiques finement illusoires, la septième variation présente une mazurka en la majeur, ouvrant ainsi la voie à un cycle de tons descendants en fa à fa par clés un tiers majeurs d’un autre. La neuvième et dernière variation remet à jour de façon ingénieuse tout le sujet principal du premier mouvement et l’associe avec le thème de variation dans une péroraison succinte mais pleine d’évènements. A travers les variations la propension au ballet est en évidence, de même que la maîtrise discrète de tous les problèmes purement académiques que Glazounov s’est posés. Le Concerto est dédié à Léopold Godowsky (1870–1938) que Glazounov a entendu en concert à Saint Pétersbourg en 1905.

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 1996
Français: Odette Rogers

Glasunows Klavierkonzert Nr. 1, Opus 92, besteht aus nur zwei äußeren Sätzen, von denen der zweite eine Mischung aus einem langsamen Satz, Scherzando-Elementen und einem Finale (Coda) ist. Auf recht bezeichnende Weise ist der Anfang des Werkes trügerisch düster. Eine kadenzähnliche Aussage des Pianisten führt zu einer breiten Deklamation des Hauptthemas, das in der Manier Tschaikowskis „pathetisch“ ist und unmittelbar den Höhepunkt, eine hervorragende Wiederaufnahme des Orchesters vor gebrochenen Oktaven des Solisten, vorausahnen läßt. Das zweite Thema im unerwarteten E-Dur ist wegen seiner äußerst engen Verwandtschaft zum berühmten langsamen Satz von Rachmaninows Sinfonie Nr. 2 (die ihre Uraufführung drei Jahre zuvor in Petersburg erlebt hatte) von auffallender Besonderheit und bildet mit seinem harmonischen Rhythmus und seiner melodischen Kontur eine nahezu perfekte Paraphrase. Die Durchführung wird phantasievoll durch rhythmische Diminuation und progressive Themenkombination erreicht. Der Reprisenhöhepunkt dient schließlich auch als Impuls für einen rhetorisch stürmischen Schluß in entsprechend strukturellen Beziehungen.

Eine nun folgende Variationssequenz stellt im Tripeltakt und in Des-Dur ein langsames Thema vor (dessen Abfallen zum allgemein dominantischen Grundton C in den abschließenden Seiten die Halbtonbeziehungen zwischen den Themen des ersten Satzes widerspiegelt). Nach einer ausführlichen Prüfung des Variationsthemas durch viele listig täuschende rhythmische Möglichkeiten präsentiert die siebente Variation endlich eine Mazurka in A-Dur. Damit wird der Weg für einen tonalen Zyklus geebnet, der von F zurück nach F durch alle Tonarten führt, die jeweils eine übermäßige Terz auseinanderliegen. Die neunte und letzte Variation läßt in aller Pracht das gesamte thematische Hauptmaterial des ersten Satzes wiederaufleben und kombiniert es in einer knappen, dennoch bewegten Zusammenfassung mit dem Variationsthema. In allen Variationen werden sowohl eine Tendenz zum Tänzerischen als auch ein unauffälliges Meistern aller rein akademischen Hürden sichtbar, die Glasunow sich selbst in den Weg stellte. Das Konzert ist Leopold Godowsky (1870–1938) gewidmet, den Glasunow 1905 in einem Petersburger Konzert gehört hatte.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 1996
Deutsch: Ute Mansfeldt

Recordings

Glazunov & Goedicke: Piano Concertos
CDA66877

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2 (Tema con variazioni) Part 01: Tema. Andantino tranquillo
Movement 2 (Tema con variazioni) Part 02: Variation 1
Movement 2 (Tema con variazioni) Part 03: Variation 2 'Chromatica'. Andantino
Movement 2 (Tema con variazioni) Part 04: Variation 3 'Eroica'. Allegro moderato
Movement 2 (Tema con variazioni) Part 05: Variation 4 'Lyrica'. Adagio
Movement 2 (Tema con variazioni) Part 06: Variation 5 'Intermezzo'. Allegro
Movement 2 (Tema con variazioni) Part 07: Variation 6 'Quasi una fantasia'. Lento
Movement 2 (Tema con variazioni) Part 08: Variation 7 'Mazurka'. Allegretto
Movement 2 (Tema con variazioni) Part 09: Variation 8 'Scherzo'. Allegro ma non troppo
Movement 2 (Tema con variazioni) Part 10: Variation 9 'Finale'. Allegro moderato

Track-specific metadata for CDA66877 track 7

Movement 2 (Tema con variazioni) Part 6: Variation 5 'Intermezzo'. Allegro
Artists
ISRC
GB-AJY-96-87707
Duration
0'52
Recording date
12 January 1996
Recording venue
Govan Town Hall, Glasgow, Scotland
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
Hyperion usage
  1. Glazunov & Goedicke: Piano Concertos (CDA66877)
    Disc 1 Track 7
    Release date: August 1996
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