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String Quartet in E major, Op 17 No 1

String Quartet in E major, Op 17 No 1

composer
1771; recorded from the London edition published by Welcker circa 1774

 
Despite the obvious similarities, the Moderato first movements of the underrated Op 17 set are on the whole less showy, and more attractive melodically, than those of Op 9. True to its radiant key of E major, No 1, fertilized by its vernal opening theme, is tender rather than brilliant in style, with more varied textures than in any of the Op 9 first movements. Midway through the movement Haydn fleetingly deceives us into thinking the recapitulation has begun, before developing the theme’s second ‘limb’ in beautiful sequences (with a moment of glory for the cellist) that lead to the recapitulation proper. The minuet, alternating chunky imitative writing and passages where the first violin hovers above shifting harmonies, is one of Haydn’s most powerfully developed to date. Its mysterious trio, in E minor, looks back to the Baroque in its gliding polyphonic textures, presented in free ‘retrograde’ inversion in the closing bars: a half-echo, perhaps, as Rosemary Hughes suggests in her BBC Music Guide to the Haydn quartets, of a motet that Haydn had sung as a choirboy at St Stephen’s in Vienna. The Adagio, likewise in E minor, is a siciliano with dreamy suspensions, while the finale mingles quirky exuberance (its main theme consists of five-bar phrases plus a bar’s rest) and—in the B minor ‘second subject’—a touch of Balkan folk melancholy. Like the finales of Nos 3, 5 and 6, the movement ends in whisper.

from notes by Richard Wigmore © 2009

Nonobstant ces évidentes similitudes, les premiers mouvements Moderato du sous-estimé op. 17 sont globalement moins m’as-tu-vu, et mélodiquement plus attrayants, que ceux de l’op. 9. Conformément à son radieux mi majeur, le no 1, fertilisé par son premier thème printanier, a un style plus tendre que brillant, avec des textures plus variées que celles des premiers mouvements de l’op. 9. Au milieu du mouvement, Haydn nous fait croire un instant que la réexposition a commencé, avant de développer le second «membre» du thème en de splendides séquences (avec un moment de gloire pour le violoncelliste) débouchant sur la réexposition proprement dite. Le menuet, qui voit alterner écriture imitative robuste et passages où le premier violon plane au-dessus d’harmonies changeantes, est l’un des plus puissamment développés alors écrits par Haydn. Son mystérieux trio, en mi mineur, regarde vers le baroque avec ses textures polyphoniques glissantes, présentées en renversement «rétrograde» libre dans ses mesures conclusives—peut-être un demi-écho, comme le suggère Rosemary Hughes dans son BBC Music Guide sur les quatuors haydniens, d’un motet chanté par le compositeur, enfant, dans le chœur de la cathédrale Saint-Étienne de Vienne. L’Adagio, lui aussi en mi mineur, est une sicilienne dotée de langoureuses suspensions, cependant que le finale mêle une originale exubérance (son thème principal est fait de phrases de cinq mesures plus une pause d’une mesure) à une touche de mélancolie populaire balkanique—dans le «second sujet» en si mineur. Comme les finales des nos 3, 5 et 6, le mouvement s’achève dans un murmure.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Trotz der offensichtlichen Ähnlichkeiten, sind die Moderato-Kopfsätze des unterschätzten op. 17 insgeamt weniger schaulustig und melodisch reizvoller als die in op. 9. Wie von seiner hellen Tonart E-Dur zu erwarten, ist die von ihrem frühlingshaften Anfangsthema befruchtete Nr. 1 im Stil eher zart als brillant und besitzt vielfältigere Texturen als alle ersten Sätze in op. 9. Halbwegs durch den Satz täuscht Haydn uns flüchtig mit einer Scheinreprise, bevor er in wunderbaren Seqenzen, die in die echte Reprise überleiten, (mit einem Augenblick der Glorie für das Cello), das zweite „Glied“ des Themas verarbeitet. Im Menuett alterniert solider kontrapunktischer Satz mit Passagen, in denen die Violine über changierenden Harmonien schwebt; es ist Haydns am eindrucksvollsten verarbeiteter Satz bis dato. Sein mysteriöses Trio in e-Moll mit seinem fließenden polyphonen Satz mit einer freien Krebsumkehrung in den Schlusstakten schaut auf das Barock zurück: womöglich, wie Rosemary Hughes in Ihrem BBC Music Guide zu den Haydn-Quartetten vorschlägt, ein halbes Echo einer Motette, die Haydn als Chorknabe im Wiener Stephansdom gesungen hatte. Das Adagio steht ebenfalls in e-Moll und ist ein Siciliano mit träumerischen Vorhalten, während das Finale skurrilen Übermut (sein Hauptthema besteht aus fünftaktigen Phrasen und einem Takt Pause) mit einem Hauch von volkstümlicher balkanischer Melancholie- im „zweiten Thema“ in h-Moll—mischt. Wie die Finales von Nr. 3, 5 und 6 schließt auch dieser Satz im Flüsterton.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 17
CDA677222CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Moderato
Track 1 on CDA67722 CD2 [12'27] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Menuetto – Trio
Track 2 on CDA67722 CD2 [5'18] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Adagio
Track 3 on CDA67722 CD2 [9'40] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Presto
Track 4 on CDA67722 CD2 [5'11] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67722 disc 2 track 1

Moderato
Artists
ISRC
GB-AJY-09-72213
Duration
12'27
Recording date
11 August 2008
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Op 17 (CDA67722)
    Disc 2 Track 1
    Release date: June 2009
    2CDs for the price of 1
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