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String Quartet in C minor, Op 17 No 4

String Quartet in C minor, Op 17 No 4

composer
1771; recorded from the London edition published by Welcker circa 1774

 
Like Op 9, Op 17 includes one work in the minor key. Haydn’s minor-mode works from the years around 1770 are famed for their rhetorical intensity, sometimes turbulent, sometimes—as in the opening Moderato of Op 17 No 4—mingling agitation with pathos. The movement grows from a rising three-note motif that fleetingly suggests E flat major rather than C minor. Each time it recurs the motif pivots the music in unexpected directions. Haydn twice delays the anticipated start of the recapitulation, initially in a passage of ethereal canonic imitation, with the lower instruments following the first violin at a bar’s distance. The coda brings a last-second glint of C major, though minor-keyed tensions are never truly resolved. It is only with the sonorous minuet, founded on the cello’s deep C string, that C major is firmly established. But C minor returns in the syncopated, contrapuntal trio, with its wailing dissonances. In the Adagio, in E flat, Haydn adopts the ‘varied reprise’ form of Carl Philipp Emanuel Bach (second son of J S), repeating the opening section with florid embellishments from the leader. Opening with a crabbed, angular four-note motif that suggests (and later receives) strenuous contrapuntal treatment, the finale matches the first movement in concentrated power, right through to a coda that softens momentarily into A flat major over a cello pedal—a haunting moment—before the peremptory C minor close.

from notes by Richard Wigmore © 2009

Comme l’op. 9, l’op. 17 inclut une pièce en mineur. Les œuvres haydniennes en mineur des années 1770 sont réputées pour leur intensité rhétorique, tantôt turbulente, tantôt faite d’un mélange d’agitation et de pathos—comme dans le Moderato initial de l’op. 17 no 4, développé à partir d’un motif ascendant de trois notes suggérant fugacement mi bémol majeur plutôt qu’ut mineur. À chaque fois qu’il revient, ce motif fait pivoter la musique dans des directions inattendues. À deux reprises, Haydn retarde le départ anticipé de la réexposition, d’abord dans un passage en imitation canonique éthérée, avec les instruments inférieurs suivant le premier violon à une mesure de distance. In extremis, la coda amène un reflet d’ut majeur, bien que les tensions en mineur ne soient jamais vraiment résolues. Et c’est seulement avec le retentissant menuet, fondé sur la corde d’ut grave du violoncelle, qu’ut majeur est fermement instauré—même si ut mineur revient dans le trio syncopé, contrapuntique, aux dissonances plaintives. Dans l’Adagio en mi bémol, Haydn adopte la «reprise variée» de Carl Philipp Emanuel Bach (le deuxième fils de J. S.) et répète la section initiale avec des ornementations fleuries au premier violon. S’ouvrant sur un motif de quatre notes revêche, haché, qui appelle (et, plus loin, reçoit) un traitement contrapuntique vigoureux, le finale est aussi puissamment concentré que le premier mouvement, jusqu’à une coda qui s’adoucit temporairement en la bémol majeur par-dessus une pédale violoncellistique—un moment lancinant—, avant la péremptoire conclusion en ut mineur.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Wie op. 9 enthält auch op. 17 ein Werk in Moll. Haydns Werke in Molltonarten aus den Jahren um 1770 sind für ihre rhetorische Intensität berühmt, manchmal turbulent und manchmal—wie im einleitenden Moderato von op. 17 Nr. 4—Gemütserregung mit Pathos vermischend. Der Satz erwächst aus einem aufsteigenden Dreitonmotiv, das flüchtig eher Es-Dur als c-Moll andeutet. Jedes Mal, wenn es wiederkehrt, lässt es die Musik in unerwartete Richtungen umschlagen. Haydn verzögert den erwarteten Anfang der Reprise zwei Mal, bis sie schließlich in einer Passage von ätherischer kanonischer Imitation beginnt, in der die tieferen Instrumente im Abstand von einem Takt der ersten Violine folgen. In letzter Sekunde flackert in der Coda kurz C-Dur auf, wenn auch die Mollspannungen nie ganz aufgelöst werden. Erst im sonoren Menuett, das auf der tiefen C-Saite des Cellos aufbaut, wird C-Dur fest etabliert. Aber im synkopierten, kontrapunktischen Trio mit seinen jammernden Dissonanzen kehrt c-Moll zurück. Im Adagio in Es-Dur adoptiert Haydn die Form der „variierten Reprise“ Carl Philipp Emanuel Bachs (des zweiten Sohns von J. S.), die den Anfangsabschnitt mit zierreicher Ornamentierung des Primarius wiederholt. Das Finale beginnt mit einem komplizierten, kantigen Viertonmotiv, das gründliche kontrapunktische Verarbeitung zu erwarten scheint (und später erfährt), und kommt mit seiner konzentrierten Kraft dem ersten Satz gleich—bis hin zur Coda, die sich einen Moment lang in ein weicheres As-Dur über einem Cello-Orgelpunkt auflöst, bevor er entschieden in c-Moll schließt.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Haydn: String Quartets Op 17
CDA677222CDs for the price of 1

Details

Movement 1: Moderato
Track 1 on CDA67722 CD1 [8'52] 2CDs for the price of 1
Movement 2: Menuetto – Trio
Track 2 on CDA67722 CD1 [4'22] 2CDs for the price of 1
Movement 3: Adagio cantabile
Track 3 on CDA67722 CD1 [6'44] 2CDs for the price of 1
Movement 4: Allegro
Track 4 on CDA67722 CD1 [5'34] 2CDs for the price of 1

Track-specific metadata for CDA67722 disc 1 track 2

Menuetto – Trio
Artists
ISRC
GB-AJY-09-72202
Duration
4'22
Recording date
11 August 2008
Recording venue
St George's, Brandon Hill, United Kingdom
Recording producer
Ben Turner
Recording engineer
Philip Hobbs
Hyperion usage
  1. Haydn: String Quartets Op 17 (CDA67722)
    Disc 1 Track 2
    Release date: June 2009
    2CDs for the price of 1
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