Welcome to Hyperion Records, an independent British classical label devoted to presenting high-quality recordings of music of all styles and from all periods from the twelfth century to the twenty-first.

Hyperion offers both CDs, and downloads in a number of formats. The site is also available in several languages.

Please use the dropdown buttons to set your preferred options, or use the checkbox to accept the defaults.

Piano Quartet in E flat major, Op 16

composer
Beethoven's arrangement of his Quintet in E flat major, Op 16, for piano, oboe, clarinet, bassoon and horn; completed in summer 1796; first performed at Ignaz Jahn's restaurant in Vienna on 6 April 1797; both versions published in 1801

 
During his early years of unalloyed success in Vienna, Beethoven was understandably cautious about tackling the elevated genres of the string quartet and the symphony, in which Haydn, then still at the height of his powers, particularly excelled. But he was confident enough to risk head-on comparison with the recently dead Mozart in works such as the first two piano concertos, the E flat String Trio Op 3 (modelled on Mozart’s Trio K563) and a clutch of chamber works involving wind instruments.

The example of Mozart’s masterly Quintet for piano and wind, K452, clearly lies behind Beethoven’s own Quintet for the same combination (piano, oboe, clarinet, bassoon and horn), probably completed during his triumphant visit to Berlin in the summer of 1796 (though it may have been begun as early as 1794) and premiered at a concert at Ignaz Jahn’s restaurant in Vienna on 6 April 1797. To maximize sales, Beethoven quickly arranged it, with minimal reworking, as a piano quartet (the keyboard part is unaltered, though the strings sometimes play where the wind were silent). Both versions were published together as Op 16 in 1801.

While this genial, urbane music owes a debt to Mozart in general and his piano and wind quintet in particular, Beethoven’s voice and methods remain his own. Mozart had subtly interwoven the piano and the wind quartet. Beethoven, working on a more expansive scale, sets them in opposition, so that the outer movements at times resemble a chamber concerto for piano. Beethoven follows Mozart’s plan of opening with a majestic slow introduction, though, typically, his rhetoric is more emphatic. One difference between the quintet version and the piano quartet arrangement is that whereas the leisurely cantabile themes of the Allegro ma non troppo were originally presented as keyboard solos, now the strings join in discreetly midway through. The development immediately transforms the exposition’s final cadence in a mock-stormy C minor, with explosive scales from the piano and cussed offbeat accents, before a series of tense string dialogues against rippling keyboard figuration. Where Mozart rounds off his first movement with a tiny tailpiece, Beethoven, characteristically, balances his substantial development with a seventy-bar coda.

The Andante cantabile is a simple rondo design in which increasingly florid appearances of the main theme enfold two contrasting episodes in G minor and B flat minor. As in the first movement, a melody that had originally been a piano solo now acquires string accompaniment halfway through. The first episode opens as a plangent duet for violin and cello, their lines more elaborately ornamented than in the wind original, while in similar fashion the B flat minor episode recasts what was originally a noble horn solo as a more florid melody for viola.

For his finale Beethoven follows the examples of Mozart (in the horn concertos and several piano concertos) and his own B flat Piano Concerto (No 2) and writes a bouncy ‘hunting’ rondo in 6/8 time, doubtless prompted by the presence of the horn in the original ensemble. There are hints of Beethovenian truculence in the central episode, where the rondo theme suddenly erupts in E flat minor. But otherwise the mood is one of unbridled exuberance, right down to the teasing coda, where a tiny snatch of the main theme in the keyboard repeatedly provokes overlapping echoes in the violin—a charming detail that Beethoven added for the piano quartet version.

from notes by Richard Wigmore © 2009

Durant ses premières années de parfait succès viennois, Beethoven hésita, et on le comprend, à s’atteler au quatuor à cordes et à la symphonie, ces genres élevés dans lesquels Haydn, encore au faîte de ses moyens, excellait tout particulièrement. Mais il se sentit assez confiant pour soutenir la comparaison avec Mozart, mort depuis peu, à travers des pièces comme les deux premiers concertos pour piano, le trio à cordes en mi bémol op. 3 (modelé sur le trio K563 de Mozart) et toute une série d’œuvres de chambre mettant en scène des instruments à vent.

Le magistral Quintette pour piano et vents K452 de Mozart est clairement à l’origine du Quintette dédié à la même combinaison (piano, hautbois, clarinette, basson et cor) que Beethoven acheva probablement à l’été de 1796, pendant son triomphal séjour berlinois (peut-être l’avait-il entamé dès 1794) et qu’il créa le 6 avril 1797 à Vienne, lors d’un concert donné au restaurant d’Ignaz Jahn. Pour optimiser les ventes, il l’arrangea sans délai en un quatuor avec piano, au prix d’une refonte minimale (la partie de clavier est intacte, même si les cordes jouent parfois là où les vents se taisaient). Ces deux versions furent publiées ensemble sous le numéro d’opus 16, en 1801.

Si cette musique affable et raffinée doit beaucoup à Mozart en général, et à son quintette pour piano et vents en particulier, la voix et les méthodes demeurent celles de Beethoven. Mozart avait subtilement mêlé le piano au quatuor à vents. Beethoven, travaillant à une échelle plus expansive, les oppose, si bien que les mouvements extrêmes ressemblent parfois à un concerto de chambre pour piano. Il suit le plan mozartien avec une majestueuse introduction lente même si, pour ne pas changer, sa rhétorique est davantage emphatique. La version pour quintette se démarque de l’arrangement pour quatuor en ce que les thèmes nonchalamment cantabile de l’Allegro ma non troppo, originellement présentés sous forme de solos de clavier, voient les cordes arriver discrètement à mi-parcours. Le développement transforme immédiatement la cadence finale de l’exposition en un ut mineur pseudo-tempétueux, avec des gammes explosives au piano et d’obstinés accents anacroustiques, avant une série de dialogues tendus, aux cordes, contre une figuration ondoyante, au clavier. Là où Mozart clôt son premier mouvement sur un minuscule appendice, Beethoven, comme à son habitude, balance son substantiel premier mouvement par une coda de soixante-dix mesures.

L’Andante cantabile est un simple schéma de rondo où des apparitions de plus en plus ornées du théme principal déploient deux épisodes contrastifs, l’un en sol mineur, l’autre en si bémol mineur. Comme dans le premier mouvement, une mélodie qui était primitivement un solo de piano se voit adjoindre, à mi-parcours, un accompagnement de cordes. Le premier épisode s’ouvre en un plaintif duo pour violon et violoncelle, aux lignes plus minutieusement ornées que dans l’orginal pour vents; similairement, l’épisode en si bémol mineur refond en une mélodie pour alto, plus fleurie, ce qui était au départ un majestueux solo de cor.

Dans le finale, Beethoven s’inspire de Mozart (ses concertos pour cor et plusieurs de ses concertos pour piano) et de son propre Concerto pour piano no 2 en si bémol pour écrire un allant rondo de «chasse» à 6/8, sans doute influencé par la présence du cor dans l’ensemble original. L’épisode central laisse poindre une truculence beethovénienne quand le thème de rondo jaillit en mi bémol mineur. Sinon, le climat est à l’exubérance débridée jusqu’à la coda taquine, où une minuscule bribe du thème principal, au clavier, déclenche plusieurs échos chevauchants, au violon—un détail charmant que Beethoven ajouta pour le quatuor avec piano.

extrait des notes rédigées par Richard Wigmore © 2009
Français: Hypérion

Während seiner ersten, überaus erfolgreichen Jahre in Wien hielt sich Beethoven verständlicherweise damit zurück, sich mit den erhabeneren Genres—das Streichquartett und die Symphonie—auseinanderzusetzen; hier tat sich Haydn, der sich zu der Zeit immer noch auf dem Höhepunkt seiner Karriere befand, besonders hervor. Doch war Beethoven selbstbewusst genug, mit Werken wie den ersten beiden Klavierkonzerten, dem Es-Dur Streichtrio op. 3 (das sich an Mozarts Trio KV563 anlehnt) und einer Reihe von kammermusikalischen Werken mit Blasinstrumenten einen direkten Vergleich mit dem jüngst verstorbenen Mozart zu riskieren.

Das Beispiel von Mozarts meisterhaftem Quintett für Klavier und Bläser, KV452, war ganz offenbar die Inspirationsquelle für Beethovens Quintett für dieselbe Besetzung (Klavier, Oboe, Klarinette, Fagott und Horn), das er wahrscheinlich während seiner höchst erfolgreichen Berlinreise im Sommer 1796 fertigstellte (obwohl er möglicherweise mit der Arbeit daran schon 1794 begonnen hatte) und das bei einem Konzert im Restaurant von Ignaz Jahn in Wien am 6. April 1797 uraufgeführt wurde. Um es noch besser verkaufen zu können, fertigte Beethoven rasch und mit wenig Aufwand eine Version für Klavierquartett an (die Klavierstimme blieb unverändert, doch setzte er Streicher zuweilen dort ein, wo die Bläser nicht spielten). Beide Versionen wurden 1801 zusammen als op. 16 herausgegeben.

Während der geniale, gewandte Stil an Mozart erinnert und sich die Komposition an dessen Quintett für Klavier und Bläser orientiert, schreibt Beethoven doch unverkennbar mit seiner eigenen Stimme und seinen Methoden. Mozart hatte die Klavierstimme mit den Bläserstimmen subtil miteinander verflochten. Beethoven jedoch, der mit einer größeren Anlage arbeitet, setzt sie gegeneinander, so dass die Außensätze zuweilen wie ein Kammerkonzert für Klavier klingen. Beethoven folgt insofern Mozarts Anlage, als dass auch er das Werk mit einer majestätischen, langsamen Einleitung beginnen lässt, obwohl er mit seiner charakteristisch emphatischen Rhetorik auftritt. Einen Unterschied zwischen der Version für Quintett und der Bearbeitung für Klavierquintett gibt es: die zunächst locker genommenen cantabile-Themen des Allegro ma non troppo wurden ursprünglich als Klaviersoli präsentiert, im Quintett jedoch erklingen sie zusammen mit den Streichern, die sich jeweils etwa in der Mitte dazugesellen. In der Durchführung wird sofort die Schlusskadenz der Exposition in ein komisch-stürmisches c-Moll transformiert, indem explosive Tonleitern und wie verhexte Synkopen auftreten, bevor eine Reihe von angespannten Streicherdialogen, gegen dahinplätschernde Klavierfigurationen gesetzt, erklingen. Während Mozart seinen ersten Satz mit einem winzigen Schlussteil abrundet, lässt Beethoven typischerweise auf seine gewichtige Durchführung eine entsprechend lange (70 Takte) Coda folgen.

Das Andante cantabile hat eine schlichte Rondo-Anlage, in der zunehmend verzierte Versionen des Hauptthemas sich in zwei kontrastierenden Episoden in g-Moll und b-Moll entwickeln. Ebenso wie im ersten Satz erklingen hier Passagen, die ursprünglich für Klavier solo gesetzt waren, nun aber nach etwa der Hälfte mit Streicherbegleitung erscheinen. Die erste Episode beginnt als klagendes Duett für Violine und Cello, deren Stimmen verzierter sind als die in der ursprünglichen Bläserversion; in ähnlicher Weise erscheint in der b-Moll Episode eine aufwendige Bratschenmelodie, die ursprünglich als stattliches Hornsolo angelegt war.

Im Finale folgt Beethoven dem Beispiel des Hornkonzerts und mehreren Klavierkonzerten Mozarts und auch seines eigenen Klavierkonzerts in B-Dur (Nr. 2): er komponiert ein lebhaftes „Jagd“-Rondo im 6/8-Takt, das sicherlich durch das Horn in der Originalversion inspiriert war. In der mittleren Episode, wo das Rondothema plötzlich in es-Moll ausbricht, lässt sich die Beethovensche Wildheit erahnen. Doch sonst ist die Stimmung überschäumend und ausgelassen und reicht bis in die spöttische Coda, in der ein kleiner Fetzen des Hauptthemas in der Klavierstimme mehrmals sich überlappende Echos in der Violine provoziert—ein nettes Detail, das Beethoven der Klavierquartettversion beifügte.

aus dem Begleittext von Richard Wigmore © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Beethoven: Piano Quartet & String Quintet
CDA67745

Details

Movement 1: Grave – Allegro ma non troppo
Movement 2: Andante cantabile
Movement 3: Rondo: Allegro ma non troppo

Track-specific metadata

Click track numbers above to select
Waiting for content to load...
Waiting for content to load...
Search

There are no matching records. Please try again.