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Three Paganini Caprices, Op 40

composer
1918

 
In the Three Paganini Caprices Op 40 (1918) a reinventing-from-within of an earlier composer’s thought processes intensifies the kinship with Busoni. Szymanowski had rented an apartment in Vienna before the War, but had found Viennese cultural life enclosed and stifling. The emergence of Paganini in waltz form here, sometimes dripping with sentiment, may be a wry comment on Vienna, or on Paganini, or both—the latter because his was the type of self-aware virtuosity inimical in every way to the abstract and intrinsic subtleties described by Christopher Palmer in relation to Mythes. The last of the three Caprices here proves to be none other than ‘that’ tune yet again, subjected to grandly ironic display and here preceding Rachmaninov’s celebrated attentions by some sixteen years. Doubtless Szymanowski’s compatriot Witold Lutoslawski enlisted the present work as a reference point when in 1941 he fashioned his own Variations for two pianos on Paganini’s most celebrated inspiration.

from notes by Francis Pott © 2009

Dans les Trois Caprices de Paganini op. 40 (1918), la réinvention, de l’intérieur, des procédés conceptuels d’un compositeur passé accuse la parenté avec Busoni. Avant la guerre, Szymanowski avait loué un appartement à Vienne, ville dont la vie culturelle lui avait paru étriquée et suffocante. Ici, la survenue de Paganini dans une forme valse parfois dégoulinante de sentimentalité est peut-être un commentaire désabusé sur Vienne, ou sur Paganini, voire sur les deux—car il avait une virtuosité délibérée et peu favorable, à tous égards, aux subtilités abstraites et intrinsèques dépeintes par Christopher Palmer à propos de Mythes. Le dernier des trois Caprices s’avère n’être, une fois encore, que «cet» air-là, soumis à une démonstration fastueusement ironique, quelques seize ans avant les célèbres attentions de Rachmaninov. Witold Lutoslawski, compatriote de Szymanowski, rangea indubitablement cette œuvre parmi ses références lorsqu’il façonna, en 1941, ses Variations pour deux pianos d’après la plus fameuse inspiration de Paganini.

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 2009
Français: Hypérion

In den Drei Capriccios von Paganini op. 40 (1918) wird die Seelenverwandtschaft mit Busoni insofern intensiviert, als dass ein früherer gedanklicher Prozess des Komponisten wieder aufgenommen und neu weitergeführt wird. Vor dem Krieg hatte Szymanowski in Wien eine Wohnung gemietet, das Wiener Kulturleben jedoch als eng und erstickend empfunden. Das Auftreten Paganinis in diesen Stücken, die in Walzerform zuweilen mit triefender Sentimentalität geschrieben sind, mag ein trockener Kommentar zu Wien oder Paganini, oder auch beiden sein—Paganini, weil er den Typus des selbstbewussten Virtuosen schlechthin verkörperte, der jedoch im völligen Kontrast zu den abstrakten und wesentlichen Feinheiten steht, die Christopher Palmer im Zusammenhang der Mythen beschreibt. Das letzte der drei Capriccios ist nichts anderes als „die“ Melodie einmal mehr; hier wird sie großartig ironisiert und kommt Rachmaninows berühmter Bearbeitung um 16 Jahre zuvor. Sicherlich wird das Werk auch für Szymanowskis Landsmann Witold Lutoslawski ein Ausgangspunkt gewesen sein, als er 1941 seine eigenen Variationen über Paganinis berühmteste Melodie für zwei Klaviere schrieb.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Szymanowski: Complete music for violin & piano
CDA67703

Details

No 1: Andante dolcissimo – Vivace scherzando – Andante dolcissimo 'Caprice No 20'
No 2: Adagio, molto espressivo ed affettuoso 'Caprice No 21'
No 3: Thème varié: Vivace – Variations I-X 'Caprice No 24'

Track-specific metadata for CDA67703 track 10

Andante dolcissimo – Vivace scherzando – Andante dolcissimo 'Caprice No 20'
Artists
ISRC
GB-AJY-09-70310
Duration
3'02
Recording date
23 July 2008
Recording venue
Potton Hall, Dunwich, Suffolk, United Kingdom
Recording producer
Andrew Keener
Recording engineer
David Hinitt
Hyperion usage
  1. Szymanowski: Complete music for violin & piano (CDA67703)
    Disc 1 Track 10
    Release date: May 2009
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