Nocturne and Tarantella, Op 28

composer
1915

 
The Nocturne and Tarantella Op 28 was composed in the same year as Mythes, 1915. The Nocturne shares initial ground with Mythes before breaking into spasmodic bursts of Hispanic dance. It has been plausibly suggested by Alistair Wightman that the composer’s constant preoccupation with dance may have related to his physical disability; certainly dance surfaces intermittently in virtually all the major works of Szymanowski’s transitional middle period. The Nocturne attenuates to an enervated conclusion before the febrile onset of the Tarantella, where the distance covered by Szymanowski since the generically comparable Violin Sonata’s finale is immediately apparent. The music oddly combines maniacal rhythmic insistence with the kind of Pierrot-like neurasthenia associated with Debussy’s Cello Sonata. Its strangely unplaceable, yet constantly allusive style is reminiscent also in a general way of Busoni, not least through the final, apparently mischievous nod at convention in an unambiguous ‘perfect’ cadence. A natural—if sophisticated—crowd-pleaser, the work was later orchestrated by Grzegorz Fitelberg.

from notes by Francis Pott © 2009

Comme Mythes, les Nocturne et Tarentelle op. 28 datent de 1915. D’abord fondé sur la même base que Mythes, le Nocturne se lance dans de spasmodiques bouffées de danse hispanique. Alistair Wightman a émis la convaincante hypothèse selon laquelle ce serait son handicap physique qui aurait poussé Szymanowski à constamment s’intéresser à la danse; et de fait, cette dernière affleure dans presque toutes les grandes œuvres de sa période centrale transitoire. Le Nocturne s’atténue jusqu’à une conclusion amollie avant le fébrile démarrage de la Tarentelle, où l’on perçoit d’emblée le chemin parcouru depuis le finale de la Sonate pour violon, génériquement comparable. La musique est un curieux mélange entre insistance rythmique maniaque et neurasthénie à la Pierrot associée à la Sonate pour violoncelle debussyste. Son style étrangement singulier, mais constamment allusif, rappelle aussi Busoni, surtout par l’ultime et, semble-t-il, malicieux clin d’œil aux conventions: une cadence «parfaite» sans équivoque. Cette œuvre naturellement «démagogique»—quoique sophistiquée—sera orchestrée par Grzegorz Fitelberg.

extrait des notes rédigées par Francis Pott © 2009
Français: Hypérion

Nocturne und Tarantella op. 28 entstanden im selben Jahr wie die Mythen, nämlich 1915. Das Nocturne fängt zunächst ähnlich wie die Mythen an, bevor es in konvulsivische Ausbrüche hispanischer Tänze ausbricht. Alistair Wightman hat die plausible These aufgestellt, dass das fortwährende Sich-Beschäftigen mit dem Tanz mit der körperlichen Behinderung des Komponisten zusammengehangen haben könnte. Tänze kommen jedenfalls in praktisch allen Werken der mittleren Schaffensperiode Szymanowskis vor. Das Nocturne schwächt gegen Ende hin ab, bevor die Tarantella fieberhaft beginnt, wodurch die Entfernung, die Szymanowski seit dem generisch vergleichbaren Finale der Violinsonate zurückgelegt hat, sofort deutlich wird. In der Musik werden ein besessenes rhythmisches Insistieren mit einer Pierrot-artigen Nervenschwäche kombiniert, die an Debussys Cellosonate erinnert. Dieser eigenartige, unbestimmbare Stil, der doch voller Anspielungen steckt, erinnert allgemein an Busoni, nicht zuletzt im Finale, was mit einer eindeutig „authentischen“ Kadenz schelmisch konventionell ist. Das Stück hat eine populäre—wenn auch anspruchsvolle—Anlage und wurde später von Grzegorz Fitelberg orchestriert.

aus dem Begleittext von Francis Pott © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Szymanowski: Complete music for violin & piano
CDA67703

Track-specific metadata

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