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Fünf Gesänge, Op 104

First line:
Leblos gleitet Blatt um Blatt
composer
Nos 1-5: 1888; Nos 6: 1886; published in 1888

 
In the Fünf Gesänge Op 104, all but one of which were composed in 1888, beauty of sound and relaxed mastery of medium combine with texts of almost uniformly nostalgic import to produce one of Brahms’s most exquisitely despondent works. The poems tell us that no loving heart opens to the poet’s heartfelt whispers; that spring turns to autumn; that youth is fled; that hopes remain unfulfilled; they also link night, and surrender to sleep, with the acceptance of death. At once resigned and ravishing, this set of Brahms partsongs raises these regrets to the status of high art. The first three of them are cast for six-part choir, which Brahms again deploys in male/ female polyphonic exchanges. There is little direct word-painting (an exception is the horn and echo imitations in the second of the two Rückert settings called Nachtwache that open the set) but instead a very close correlation of mood with musical movement, and a wonderful richness of vocal colour, especially in these glowing Rückert nocturnes and in the highly concentrated Letztes Glück, an autumn-twilight evocation. Contrast to the generally slow pace is found in the fourth number, Verlorene Jugend (‘Lost youth’, a Bohemian poem, set for SATBB), which alternates two tempos, one vigorous and canonic for the heedless days of youth, the other slower and more Romantically homophonic for the piercing sense of their loss.

The culmination of Op 104 (and indeed of Brahms’s secular choral writing) is a powerfully depressive SATB chorus written two years before the others, in 1886: a strophic C minor setting of the achingly nostalgic poem Im Herbst (‘In autumn’), by his friend Klaus Groth. Brahms treats it with great chromatic intensification of the harmony. The second verse duplicates the music of the first, but the third transfigures it into an equally chromatic C major, recasting the harmony to match the miasmal exaltation of Groth’s last lines. (In fact the partsong was originally composed a third lower, in A, with an even darker effect.) In this notable opus Brahms shows himself eloquently unreconciled to the fact of growing old.

from notes by Calum MacDonald © 2009

Les Fünf Gesänge, op. 104, ont tous été composés en 1888, sauf un; la beauté sonore et la maîtrise parfaite des moyens d’expression s’allient à des textes d’une signification presque toujours nostalgique pour donner naissance à l’une des œuvres les plus profondément dépressives de Brahms. Les poèmes nous disent qu’aucun cœur aimant n’est ouvert aux murmures sincères du poète; que le printemps devient automne; que la jeunesse s’est envolée; que les espoirs restent inassouvis; ils font aussi le lien entre la nuit et l’abandon au sommeil, avec l’acceptation de la mort. À la fois résigné et ravissant, ce recueil de chants à plusieurs voix de Brahms élève ces regrets au statut de grand art. Les trois premiers sont confiés à un chœur à six voix, que Brahms déploie à nouveau en échanges polyphoniques féminins/ masculins. Il y a peu d’illustration directe du texte (à l’exception du cor et d’imitations en écho dans le second poème de Rückert intitulé Nachtwache («Veillée») qui ouvre le recueil); il s’agit plutôt d’une très étroite relation d’atmosphère avec le mouvement musical, et d’une étonnante richesse de couleur vocale, en particulier dans ces nocturnes brillants de Rückert et dans le très concentré Letztes Glück («Dernier bonheur») évocation d’un crépuscule d’automne. Le quatrième chant, Verlorene Jugend («Jeunesse perdue», poème bohémien, pour SATBB) crée un contraste avec le rythme généralement lent de l’ensemble; deux tempos y alternent, l’un vigoureux et canonique pour les jours insouciants de la jeunesse, l’autre plus lent et plus romantiquement homophonique pour la sensation intense de leur disparition.

Le couronnement de l’opus 104 (et en réalité de l’écriture chorale profane de Brahms) est un chœur très dépressif SATB écrit deux ans avant les autres, en 1886, qui met en musique de manière strophique, en ut mineur, le poème nostalgique et poignant Im Herbst («En automne») de son ami Klaus Groth. Brahms le traite avec une grande intensification chromatique de l’harmonie. La deuxième strophe reprend la musique de la première, mais la troisième la transfigure en ut majeur de façon tout aussi chromatique, refondant l’harmonie pour correspondre à l’exaltation miasmatique des derniers vers de Groth. (À l’origine, ce chant à plusieurs voix avait été composé à la tierce inférieure, en la, ce qui produisait un effet encore plus sombre.) Dans cet opus remarquable, Brahms montre avec éloquence qu’il ne se résignait pas à vieillir.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2009
Français: Marie-Stella Pâris

In den Fünf Gesängen op. 104, die mit einer Ausnahme alle 1888 komponiert wurden, vereinen sich Klangschönheit und entspannte Meisterung des Mediums mit Texten von nahezu durchgängig nostalgischer Tragweite und produzieren eines von Brahms’ exquisitesten Werken der Verzagung. Die Gedichte erzählen uns, dass sich kein liebendes Herz dem tiefempfundenen Flüstern des Dichters öffnet; dass Frühling in Herbst umschlägt; dass die Jugend entflohen ist; dass sich Hoffnung nicht erfüllt; außerdem verknüpfen sie Nacht und das Versinken in den Schlaf mit dem Akzeptieren des Todes. Diese gleichzeitig resignierten und hinreißenden Chorlieder Brahms’ erheben solche Kümmernisse zum Status hoher Kunst. Die ersten drei sind für sechsstimmigen Chor, den Brahms wiederum im polyphonen Austausch von Männer- und Frauenstimmen einsetzt. Es gibt nur wenig direkte Wortmalerei (eine Ausnahme sind die Horn- und Echoimitationen in Nachtwache, der zweiten der beiden Rückert-Vertonungen, mit denen die Sammlung beginnt), aber stattdessen eine sehr enge Verbindung mit musikalischer Bewegung und einen wunderbaren Reichtum von Vokalfarben, besonders in diesen glühenden Rückert-Nocturnes und dem hochkonzentrierten Letztes Glück, einer Evokation des Zwielichts im Herbst. In der vierten Nummer, Verlorene Jugend, einem böhmischen Gedicht für SATB, findet sich ein Kontrast zum generell langsamen Zeitmaß, denn hier wechseln sich zwei Tempi ab: ein lebhaft-kanonisches für die leichtsinnigen Jugendtage, und ein langsameres, romantisch-homophones für den schneidenden Schmerz über ihren Verlust.

Die Kulmination von op. 104 (und Brahms’ weltlicher Chorkomposition überhaupt) ist ein erschütternd depressiver SATB-Chor, der 1886, zwei Jahre vor den anderen geschrieben wurde: eine strophische c-Moll-Vertonung des schmerzlich nostalgischen Gedichts Im Herbst von seinem Freund Klaus Groth. Brahms behandelt es mit stark chromatisch bereicherter Harmonik. Die zweite Strophe wiederholt die Musik der ersten, aber die dritte verwandelt sie in ein gleichermaßen chromatisches C-Dur und schmiedet die Harmonik so um, so dass sie der ansteckenden Begeisterung der letzten Zeilen Groths entspricht. (Dieses Chorlied wurde übrigens ursprünglich mit noch düstererem Effekt eine Terz tiefer—in A—gesetzt.) In diesem bemerkenswerten Opus zeigt Brahms eloquent, dass er sich noch nicht mit der Tatsache abgefunden hatte, älter zu werden.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Brahms: Zigeunerlieder
CDA67775

Details

No 1: Nachtwache I  Liese Töne der Brust, geweckt vom Odem der Liebe
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Track 10 on CDA67775 [2'49]
No 2: Nachtwache II  Ruh'n sie? rufet das Horn des Wächters drüben aus Western
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Track 11 on CDA67775 [1'24]
No 3: Letztes Glück  Leblos gleitet Blatt um Blatt
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Track 12 on CDA67775 [2'28]
No 4: Verlorene Jugend  Brausten alle Berge
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Track 13 on CDA67775 [1'49]
No 5: Im Herbst  Ernst ist der Herbst
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Track 14 on CDA67775 [6'22]

Track-specific metadata for CDA67775 track 12

Letztes Glück
Artists
ISRC
GB-AJY-09-77512
Duration
2'28
Recording date
25 October 2007
Recording venue
St Jude-on-the-Hill, Hampstead Garden Suburb, London, United Kingdom
Recording producer
Adrian Peacock
Recording engineer
Andrew Mellor
Hyperion usage
  1. Brahms: Zigeunerlieder (CDA67775)
    Disc 1 Track 12
    Release date: May 2009
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