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Cello Sonata No 1 in D major, Op 18

composer
1852

 
Rubinstein was only in his early twenties when he composed the Cello Sonata No 1 in D major, Op 18, in 1852, but it is a fairly substantial work which not unnaturally requires a pianist of heroic stature as well as a first-rate cellist. If Rubinstein’s idiom is more reminiscent of Mendelssohn than Russian folk-melody, he still contrives to sound a personal note with touches of Slavic ardour. The first movement is laid out on a large scale, with three principal themes: an elegantly, rather plaintively lyrical first subject announced by the cello and distinguished by a prominent dotted rhythm, a more urgent Animato transition theme, and a broad, singing second subject first heard quietly on the cello against chorale-like piano chords. (When the piano takes it up the cello has a pizzicato accompaniment.) All three elements are pressed into service in a passionate and eventful development that culminates in a kind of solo cadenza for the cello. This spills over into the recapitulation, where the first subject reappears in octaves on the piano against the cello’s figurations. The recapitulation carries on into a coda that continues the process of development, the piano’s chords sounding against a sustained low cello trill before the Presto concluding bars.

The sonata has only three movements, and the central one, marked Moderato assai, was often played on its own in the nineteenth century; it is a kind of intermezzo, and one can see why it might have become a favourite morceau. The first section is in a lilting barcarolle rhythm which shows off Rubinstein’s flair for elegant melody; the second (Con moto moderato) is a shimmering, rippling affair involving a kind of firefly flight of cello tremolandi, harped chords and undulating left-hand figuration in the piano. In the final section these two elements are skilfully alternated—in an evocation perhaps of the Venetian lagoons.

Although the finale is marked merely Moderato, it is a real virtuoso piece, especially for the pianist, who has an almost ceaseless torrent of triplet figurations to sustain. Their uneasy chromatic oscillations are taken up into the cello’s urgent first theme and are equally present in the second, shared between both instruments. A broader, more grandiose third theme also makes its presence felt in no uncertain terms, but for much of its length this finale is a kind of ‘wild ride’ that sweeps all before it up to the thrilling bravura finish, where the pace intensifies and the third theme returns to crown the work in an outburst of rhetorical fervour.

from notes by Calum MacDonald © 2009

Bien qu’écrites par un Rubinstein de vingt ans un peu passés, la Sonate pour violoncelle no 1 en ré majeur op. 18 (1852) est une œuvre assez substantielle qui requiert, on ne s’en étonnera pas, un pianiste d’envergure héroïque et en violoncelliste de première force. Malgré un idiome plus proche de Mendelssohn que des mélodies folkloriques russes, Rubinstein parvient à faire résonner une note personnelle, ponctuée d’ardeur slave. Le premier mouvement, à grande échelle, présente trois thèmes principaux: un premier sujet élégamment et assez plaintivement lyrique, annoncé au violoncelle et marqué par un rythme pointé proéminent, un thème transitionnel Animato plus insistant, et un second sujet ample, chantant, d’abord exposé paisiblement au violoncelle, contre des accords pianistiques façon choral. (Lorsque le piano le reprend, le violoncelle fait un accompagnement en pizzicato.) Ces trois éléments sont réquisitionnés dans un développement passionné, mouvementé, qui culmine en une sorte de cadenza solo pour le violoncelle empiétant sur la réexposition, où le premier sujet réapparaît en octaves pianistiques contre des figurations violoncellistiques. La réexposition mène à une coda qui poursuit le processus de développement, les accords pianistiques survenant contre un trille grave, tenu, au violoncelle, avant les mesures conclusives Presto.

La sonate compte seulement trois mouvements et le Moderato assai central fut souvent joué seul au XIXe siècle; c’est une sorte d’intermezzo et l’on voit bien pourquoi ce morceau a pu connaître une telle faveur. La première section adopte un allant rythme de barcarolle qui montre un sens aigu de la mélodie élégante; la deuxième section (Con moto moderato) est un épisode chatoyant, ondoyant, mettant en scène comme un vol de luciole en tremolandi violoncellistiques, accords harpés et figuration ondulante à la main gauche (piano). La dernière section fait habilement alterner ces deux éléments en une possible évocation des lagunes vénitiennes.

Quoique juste marqué Moderato, le finale est un authentique morceau virtuose, surtout pour le pianiste qui doit tenir un torrent presque incessant de figurations en triolets dont les inquiètes oscillations chromatiques sont reprises dans le premier thème violoncellistique instant et dans le thème suivant, partagé entre les deux instruments. Un troisième thème plus ample, plus grandiose, se fait aussi clairement sentir mais, pour l’essentiel de sa durée, ce finale est une manière de «chevauchée sauvage» qui balaie tout devant elle jusqu’au saisissant finish de bravoure, où le rythme s’intensifie et où le troisième thème revient couronner l’œuvre dans une bouffée de ferveur grandiloquente.

extrait des notes rédigées par Calum MacDonald © 2009
Français: Hypérion

Rubinstein war erst Anfang seiner 20er Jahre als er 1852 die Cellosonate Nr. 1 in D-Dur, op. 18 komponierte, aber sie ist ein relativ substantielles Werk, das natürlich einen Pianisten von heroischen Proportionen sowie einen erstklassigen Cellisten erfordert. Obwohl Rubinsteins Idiom eher an Mendelssohn als eine russische Volksmelodie erinnert, erreicht er dennoch einen persönlichen Ton mit Anklängen an slawische Glut. Der erste Satz mit drei Hauptthemen ist groß angelegt: ein elegantes, eher klagevoll-lyrisches erstes Thema, das vom Cello eingeführt wird und sich durch prominente punktierte Rhythmen auszeichnet; ein dringlicheres Animato-Überleitungsthema, und ein breites, kantables zweites Thema, das mit einem Hintergrund choralhafter Klavierakkorde zuerst leise auf dem Cello zu hören ist. (Wenn es vom Klavier übernommen wird, begleitet das Cello mit Pizzicato.) Alle drei Elemente werden in einer leidenschaftlichen, ereignisreichen Durchführung, die in einer Art Solokadenz für das Cello kulminiert, zusammen eingesetzt. Diese führt in die Reprise, in der das erste Thema in Oktaven im Klavier gegenüber Figurationen im Cello zurückkehrt. Die Reprise geht in eine Coda über, die den Prozess der Durchführung weiterführt, und die Akkorde des Klaviers erklingen gegen einen anhaltenden tiefen Cellotriller vor den Presto-Schlusstakten.

Die Sonate hat nur drei Sätze, und der Moderato assai markierte Mittelsatz wurde im 19. Jahrhundert oft für sich gespielt; er ist eine Art Intermezzo, und man sieht leicht, warum er ein beliebtes Morceau werden sollte. Der erste Abschnitt ist in wiegendem Barkarolenrhythmus, der Rubinsteins Flair für elegante Melodien zur Schau stellt; der zweite (Con moto moderato) ist eine schimmernde, schillernde Affäre mit einer Art von glühwürmchenhaft flitzenden Cellotremolandi, harfenhaften Akkorden und wogender Figuration in der der linken Hand des Klaviers. Im Schlussabschnitt wechseln sich diese Elemente geschickt ab—womöglich als Heraufbeschwörung der venezianischen Lagunen.

Obwohl das Finale nur Moderato überschrieben ist, ist es ein wahres Virtuosenstück, besonders für den Pianisten, der eine nahezu unablässige Flut von Triolenfigurationen aufrechterhalten muss. Ihre unbehaglichen chromatischen Schwankungen werden in das drängende erste Thema des Cellos übernommen und sind auch im zweiten enthalten, wo sie zwischen beiden Instrumenten verteilt werden. Ein breiteres, grandioseres drittes Thema macht sich unmissverständlich bemerkt, aber die meiste Zeit ist das Finale eine Art „wilder Ritt“, der alles vor sich herfegt, bis sich im aufregend bravourösen Schluss das Tempo anzieht und das dritte Thema zurückkehrt, um das Werk mit einem Ausbruch rhetorischen Eifers zu krönen.

aus dem Begleittext von Calum MacDonald © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Rubinstein: Cello Sonatas
CDA67660

Details

Movement 1: Allegro moderato
Movement 2: Moderato assai
Movement 3: Moderato

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