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Piano Concerto in E flat major, Op 36

composer
1885/6

 
Draeseke’s three-movement Piano Concerto in E flat major Op 36 was composed in 1885–6, and clearly demonstrates the more traditional elements creeping stealthily into the music of this erstwhile lion of the avant-garde. The Adagio slow movement, a fairly straightforward set of variations on a hymn-like theme initially presented by the piano, harks virtually back to Beethoven. It is, indeed, rather obviously indebted to the similar slow movement of Beethoven’s ‘Emperor’ Concerto (in the same key as Draeseke’s), without, alas, reaching the rapt intensity of the earlier master’s music. The first variation, characterized by alternating figures in sixths, further reminds us that the later nineteenth century was also the era of Brahms, and those listeners who know the slow movement of Brahms’s F minor Piano Sonata will notice some striking echoes here. But this remains the only Brahmsian allusion in the Concerto, for both the first movement, with its vigorously assertive principal theme, and the last movement, a rambunctious scherzo-finale in 6/8 time, confirm that Draeseke’s model was certainly Beethoven. The quasi improvisatory dialogue between soloist and orchestra that so assertively opens the work once again has origins in the initial flourish of the ‘Emperor’, and Beethoven’s finale is also a rollicking movement in 68. Yet Draeseke’s Concerto is hardly a slavish copy of his great predecessor’s. The piano writing, with its plethora of alternating octaves and cascading chords, is very much in the late-Romantic style, and shows that Draeseke’s years with Liszt in Weimar were not entirely wasted. The orchestration, too, is vivid and colourful. There is much to enjoy here, and even if the Concerto’s melodic inspiration is ultimately not the equal of its slick craftsmanship, the piece as a whole hardly deserves the deep oblivion to which it has been consigned over the last hundred years.

from notes by Kenneth Hamilton © 2009

Le Concerto piano piano en mi bémol majeur op. 36 de Draeseke, en trois mouvements, fut composé en 1885–6 et montre bien la subreptice instillation des éléments traditionnels dans la musique de cet ancien lion de l’avant-garde. Le mouvement lent Adagio, une série de variations assez simples sur un thème hymnique d’abord présenté au piano, rappelle en fait Beethoven. Il est en effet assez visiblement redevable au mouvement lent du Concerto «L’Empereur» (dans la même tonalité) sans, hélas, atteindre à l’intensité absorbée de la musique du vieux maître. La première variation, marquée par une alternance de figures en sixtes, nous redit en outre que le XIXe siècle tardif fut aussi l’époque de Brahms, et les auditeurs qui connaissent le mouvement lent de la Sonate pour piano en fa mineur de ce compositeur en décèleront de saisissants échos. Mais c’est là l’unique allusion brahmsienne de tout le Concerto, car et le premier mouvement, avec son thème principal vigoureusement offensif, et le dernier, un turbulent scherzo-finale à 6/8, confirment que Beethoven servit certainement de modèle à Draeseke. Le dialogue soliste/orchestre quasi improvisé qui ouvre si péremptoirement l’œuvre trouve aussi ses origines dans la fioriture initiale de «L’Empereur», concerto dont le finale est également un exubérant mouvement à 68. Pourtant, Draeseke a fait tout sauf une servile copie du concerto de son grand devancier. Son écriture pianistique, qui voit une pléthore d’octaves alterner avec des accords cascadants, est vraiment bien dans le style romantique tardif et montre que les années passées auprès de Liszt, à Weimar, ne furent pas totalement vaines. L’orchestration est, elle aussi, vivante et pittoresque. Il y a là beaucoup à savourer et, même si son inspiration mélodique n’est finalement pas à la hauteur de son bel art, ce Concerto ne mérite guère le profond oubli dans lequel on l’a maintenu ces cent dernières années.

extrait des notes rédigées par Kenneth Hamilton © 2009
Français: Hypérion

Draesekes dreisätziges Klavierkonzert in Es-Dur, op. 36 wurde 1885–86 komponiert und demonstriert deutlich die traditionelleren Elemente, die sich in die Musik dieses einstweiligen Löwen der Avantgarde einschlichen. Der langsame Satz, Adagio, ist eine relativ unkomplizierte Folge von Variationen über ein kirchenliedhaftes Thema, das zuerst vom Klavier vorgestellt wird, und greift praktisch auf Beethoven zurück. Es verdankt ganz eindeutig viel dem ähnlichen langsamen Satz in Beethovens „Kaiserkonzert“ (in der gleichen Tonart wie Draesekes Werk), ohne jedoch leider die verzückte Intensität der Musik des früheren Meisters zu erreichen. Die erste Variation, die durch alternierende Figuren in Sexten charakterisiert wird, erinnert uns weiter daran, dass das spätere 19. Jahrhundert auch die Ära von Brahms war, und Hörer, die mit dem langsamen Satz von Brahms’ f-Moll Sonate vertraut sind, werden hier einige auffallende Echos erkennen. Aber im gesamten Konzert bleibt dies die einzige Anspielung an Brahms, denn sowohl der erste Satz mit seinem energisch selbstbewussten Hauptthema als auch der letzte Satz, ein ausgelassenes Scherzofinale im 6/8-Takt bestätigen, dass Draeseke eindeutig Beethoven zum Vorbild hatte. Der quasi improvisatorische Dialog zwischen Solist und Orchester, mit dem das Werk so selbstbewusst anhebt, hat wiederum seinen Ursprung in der Anfangsfloskel des „Kaiserkonzerts“, und Beethovens Finale ist ebenfalls ein übermütiges Satz im 6/8-Takt. Doch Draesekes Konzert ist keineswegs eine sklavische Kopie seines Vorbilds. Die Klavierschreibweise mit ihrer Fülle an alternierenden Oktaven und kaskadierenden Akkorden ist ganz im spätromantischen Stil gehalten und zeigt, dass Draesekes Jahre in Weimar mit Liszt nicht ganz verschwendet waren. Auch die Orchestration ist lebhaft und bunt. Hier gibt es viel zu genießen, und selbst wenn die melodische Erfindung des Konzerts seiner glatten Handwerkskunst nicht ganz gleichkommt, verdankt das Stück als Ganzes kaum, dass es im Lauf der letzten hundert Jahre so tief in Vergessenheit geriet.

aus dem Begleittext von Kenneth Hamilton © 2009
Deutsch: Renate Wendel

Recordings

Draeseke & Jadassohn: Piano Concertos
CDA67636

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