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Ego flos campi

composer
7vv
author of text
Song of Songs 2: 1–2; 4: 15

 
One spell of employment held by Clemens—tellingly, for a period of only three months—was at the leading religious confraternity of Onze Lieve Vrouwe Broederschap in ’s-Hertogenbosch, during the autumn of 1550. The motto of this guild, devoted to performing good works (and good music) in the name of Our Lady, was ‘Sicut lilium inter spinas’ (‘As a lily among thorns’: one of many standard references to what was by this stage of late-medieval devotion regarded as the perpetual virginity of Mary). That Clemens should write a motet in seven parts (a Marian number) in which this very phrase is uttered three times in homophony, first by a high-voice group, then a low, then finally the entire choir, suggests strongly that the Broederschap was involved in its genesis. The beauty of this moment is enhanced by its central position in the piece: just as the Virgin is a lily among thorns, so her motto is set in simple chords between complex polyphony. The motet concludes with descriptions of streams of waters flowing down from Lebanon, aptly depicted in wave-like phrases passed between the voices.

from notes by Stephen Rice © 2009

Clemens fut un temps employé—à l’automne de 1550, et pendant seulement trois mois, ce qui en dit long—par la grande fraternité de Onze Lieve Vrouwe Broederschap, à Bois-le-Duc. La devise de cette guilde, qui se vouait aux bonnes œuvres (et à la bonne musique) au nom de Notre-Dame, était «Sicut lilium inter spinas» («Comme un lis parmi les épines», l’une des nombreuses allusions à ce que la dévotion médiévale tardive tenait pour la virginité perpétuelle de Marie). Que Clemens ait écrit un motet à sept parties (chiffre marial), où cette phrase est répétée trois fois en homophonie (d’abord par un ensemble de voix aiguës, puis par plusieurs voix graves et, enfin, par le chœur entier) montre à quel point la Broederschap fut fortement impliquée dans la genèse de cette œuvre. Ce moment est d’autant plus beau qu’il est au cœur de la pièce: tout comme la Vierge est un lis parmi les épines, son motif est mis en musique par de simples accords pris dans une polyphonie complexe. Le motet s’achève sur une évocation de ruisseaux s’écoulant du Liban, fort justement figurés par des phrases ondoyantes passées de voix en voix.

extrait des notes rédigées par Stephen Rice © 2009
Français: Hypérion

Der Posten, den Clemens—bezeichnenderweise für nur drei Monate—innehatte, war die Führung der religiösen Gemeinschaft Onze Lieve Vrouwe Broederschap in ’s-Hertogenbosch im Herbst 1550. Das Motto dieser Gilde, die es sich zum Ziel gesetzt hatte, gute Taten (und gute Musik) im Namen Unserer Lieben Frau zu vollbringen, war „Sicut lilium inter spinas“ („Wie eine Lilie unter Dornen“: einer von vielen, weitverbreiteten Hinweisen auf die spätmittelalterliche Anbetung der dauerhaften Jungfräulichkeit Marias). Dass Clemens eine Motette für sieben Stimmen (eine Marianische Zahl) schrieb, in der dieser Satz dreimal in einem homophonen Satz gesungen wird, zuerst von einer hohen Stimmgruppe, dann von einer tiefen und zuletzt vom gesamten Chor, ist ein starker Hinweis darauf, dass die Broederschap an der Entstehung des Werks beteiligt war. Die Schönheit dieses Moments wird durch die zentrale Stellung im Stück verstärkt: ebenso wie die Jungfrau eine Lilie unter Dornen ist, so ist ihr Motto in schlichten Akkorden inmitten komplexer Polyphonie gesetzt. Die Motette schließt mit Beschreibungen von Wasserströmen, die aus dem Libanon-Gebirge hinabfließen, was mit wellenartigen Phrasen, die in den verschiedenen Stimmen vorkommen, passend dargestellt wird.

aus dem Begleittext von Stephen Rice © 2009
Deutsch: Viola Scheffel

Recordings

Clemens non Papa: Missa Pastores quidnam vidistis
CDGIM013
The Essential Tallis Scholars
CDGIM2012CDs for the price of 1
My Beloved's Voice
Studio Master: SIGCD370Download onlyStudio Master FLAC & ALAC downloads available
Renaissance Radio
CDGIM2122CDs for the price of 1
Sacred Music in the Renaissance, Vol. 1
GIMBX301Boxed set (at a special price) — Download only
Vaet: Missa Ego flos campi & other sacred music
Studio Master: CDA67733Studio Master FLAC & ALAC downloads available

Details

Track 9 on CDGIM013 [4'11]
Track 6 on CDGIM201 CD1 [4'09] 2CDs for the price of 1
Track 4 on CDGIM212 CD1 [4'11] 2CDs for the price of 1
Track 13 on GIMBX301 CD3 [4'11] Boxed set (at a special price) — Download only
Track 14 on CDA67733 [3'37]
Track 10 on SIGCD370 [4'11] Download only

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